Donderdag 28/01/2021

'We zullen vechten tot onze laatste adem'

VS-gevechtsvliegtuigen hebben gisteren voor de zesde dag op rij luchtaanvallen uitgevoerd op Afghanistan. Daarbij werden clusterbommen gedropt op concentraties van Taliban-soldaten nabij de Afghaanse hoofdstad Kaboel. De bombardementen op de frontlinies zouden een offensief van de Noordelijke Alliantie moeten vergemakkelijken.

Kaboel

Reuters / Eigen berichtgeving

De hoogste militair van de VS, Richard Myers, zei dat vrijdag zes gebieden in Afghanistan zijn aangevallen. Het ging om onder meer trainingskampen, kazernes en andere militaire doelen. Aan de aanvallen deden vijftien gevechtsvliegtuigen en tien bommenwerpers mee.

Ooggetuigen rapporteerden gisteren zware explosies aan de frontlinie op zo'n 40 kilometer ten noorden van Kaboel, waar de Taliban-troepen oog in oog staan met de oppositietroepen van de Noordelijke Alliantie. Volgens de BBC bombardeerden VS-gevechtsvliegtuigen de Taliban-soldaten met clusterbommen. Dat zijn bommen die in de lucht openklappen en een regen van kleine bommen verspreiden met hetzelfde vernietigende effect van antipersoonsmijnen. Omdat het gebruik van antipersoonsmijnen wereldwijd verboden is, is het gebruiken van clusterbommen zeer omstreden. De VS willen er de opmars van de oppositie mee vergemakkelijken. Defensieminister Rumsfeld, die zweeg over de inzet van Amerikaanse grondtroepen, meldde gisteren dat het tijd is voor de Noordelijke Alliantie om op te rukken.

Ahmed Wali Massoed, de gezant van de Noordelijke Alliantie in Londen en broer van de vermoorde Alliantie-leider Ahmed Shah Massoed, verklaarde gisteren dat hun troepen dat ook doen en naar de steden oprukken. "De Taliban hebben een groot aantal mijnen gelegd langs het front om onze opmars te stuiten, maar we proberen ze door te komen", zei hij. Ahmed Massoed zegt dat het offensief vergemakkelijkt wordt, omdat vele Taliban-soldaten vanwege de bombardementen naar de oppositie overlopen. "Taliban-commandanten voegen zich bij ons in het centrum en het noorden van Afghanistan, en we hopen dat er nog meer zullen komen. We rukten het meest op waar de lokale commandanten zich aan onze zijde schaarden."

De Taliban probeerden ondertussen tijdens het vrijdagsgebed in de Afghaanse steden de lokale bevolking tegen de VS en de oppositie op te zetten. "Heilige oorlog is een plicht voor elke moslim. Elke Afghaan die de VS helpt, kan worden gedood", zei een geestelijke in Jalalabad volgens het persagentschap AIP. "De VS kunnen ons land vernielen, maar niet ons geloof en onze principes. We zullen vechten tot onze laatste adem", zei een andere geestelijke in Kandahar.

Beide steden kwamen samen met de hoofdstad Kaboel gisteren weer zwaar onder vuur te liggen. Kaboel werd getroffen door een tiental zware bommen. Daarbij zou een munitiedepot zijn geraakt, waarna er meerdere ontploffingen te horen waren en zich tegen de hemel een vuurwerkschouwspel aftekende. Volgens AIP blijft het aantal burgerslachtoffers in heel Afghanistan stijgen.

Er zouden nu al minstens 160 lichamen zijn geborgen nadat VS-bommen woensdagnacht een dorp nabij Jalalabad hebben troffen. In de provincie Kandahar zouden donderdagnacht tientallen mensen zijn gedood.

De Taliban zwoeren wraak. "Pas als de VS Afghanistan binnentrekken", zei hun internationale gezant in Pakistan, mollah Abdul Salam Zaeef, "zal de echte oorlog beginnen." (MR)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234