Maandag 16/12/2019

Oorlog in Syrië

‘We zullen de poorten openzetten’: Erdogan dreigt vluchtelingen naar Europa te sturen als kritiek niet stopt

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan. Beeld AP

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan wil dat de EU zijn kritiek op de Turkse operatie in Syrië inslikt. Als de EU de Turkse actie bestempelt als bezetting, dan dreigt hij Syrische vluchtelingen die nu in Turkije zijn naar Europa te sturen. Het Turkse leger zou vandaag in totaal 109 “terroristen” “geneutraliseerd” hebben. 

In Turkije leven naar schatting 3,6 miljoen Syriërs die zijn gevlucht voor de oorlog in hun land. “We zullen de poorten openzetten”, dreigt Erdogan. De EU keurt de operatie van het Turkse leger in Syrië af en wil dat die stopt.

Aanval afgeslagen

Eerder vandaag gaven de Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF), de militaire coalitie onder leiding van de Koerden, te kennen dat ze een poging van de Turkse troepen en hun Syrische bondgenoten hebben afgeslagen om de noordelijke stad Ain Issa binnen te dringen. Dat zeggen Turkse bronnen.

Turkije lanceerde gisteren een militair offensief in het noorden van Syrië met luchtbombardementen en artillerievuur. Daarna stuurden ze grondtroepen. De inval gebeurde na de beslissing van de Verenigde Staten om hun Syrisch-Koerdische bondgenoten te laten vallen.

De SDF, de belangrijkste bondgenoot van de VS in de strijd tegen terreurgroep IS, controleren een strook in het noordoosten van Syrië. De SDF-troepen slaagden erin om “de opmarcherende troepen te stoppen en verliezen toe te brengen in hun rangen”, klinkt het.

Turkse troepen beschoten nadien de buitenwijken van Ain Issa, op amper 35 kilometer van de stad Tall Abyad. Die stad, in het noorden van de provincie Raqqa, is waar Koerdische troepen militanten van IS verjaagden in juni 2015.

Ook het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten, een organisatie die informatie deelt over de burgeroorlog in Syrië, zei dat Turkse troepen en hun bondgenoten woensdagnacht geen vooruitgang hebben geboekt. Ze slaagden er niet in om een van de grote steden in het gebied te veroveren.

De bewoners die Tall Abyad ontvlucht zijn, getuigden tegenover het Duitse nieuwsagentschap dpa dat Koerdische troepen sommige burgers verboden om de stad te verlaten. “Ze willen hen gebruiken als menselijke schilden”, zegt een burger die anoniem wou blijven. 

Een strijder van de SDF houdt de wacht bij de Turkse grens. Beeld EPA

Hard optreden tegen kritiek

De Turkse politie pakt mensen die zich kritisch uitlaten over de militaire operatie hard aan. Vooralsnog worden 78 mensen vervolgd voor negatieve berichten op sociale media, meldde de politie gisteren. Of zij ook gevangen zijn genomen, is niet duidelijk.

Volgens de politie gaat het om berichten die aanzetten tot “haat”. Degenen die de berichten plaatsten worden verdacht van het verspreiden van terroristische propaganda. De verdachten kunnen een jarenlange gevangenisstraf tegemoetzien als ze worden veroordeeld.

Ook de websiteverantwoordelijke van Birgün, een linkse oppositiekrant die het geregeld aan de stok heeft met het Turkse gerecht, werd opgepakt. “We denken dat zijn arrestatie te maken heeft met informatie op onze site”, zegt de krant in een communiqué.

Birgün verduidelijkte niet welke artikels mogelijk aanstootgevend waren, maar de krant kreeg wel hevige kritiek na berichten over burgerdoden bij Turkse bombardementen in Syrië. De officiële bronnen in Ankara ontkennen die informatie.

109 terroristen “geneutraliseerd”

Op de tweede dag van het Turkse offensief in het noordoosten van Syrië heeft het Turkse leger in totaal 109 “terroristen” “geneutraliseerd”. Dit heeft de Turkse president Recep Tayyip Erdogan gezegd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234