Zondag 28/02/2021

'We zullen bewijzen wie we zijn'

Nederlandse wielerploeg TVM verlegt noodgedwongen de doelen na uitsluiting uit de Tour

'Na alle gesprekken die er de laatste maanden geweest zijn met de Tour-directie wees niets erop dat we niet zouden mogen deelnemen aan de Ronde. Dit komt hard aan.' Voor Guido Van Calster, pr-man van de Nederlandse ploeg TVM, komt de niet-deelname aan de Tour als een verrassing.

TVM is in een gerechtelijke procedure verwikkeld na de epovondst bij de Russische arts Michaïlov. Ploegleider Priem, verzorger Moors en ploegarts Michaïlov bleven lange tijd in hechtenis. Maar dat is niet de hoofdreden voor de verbanning. Leblanc: "Het gedrag van TVM was een schande voor de Tour. De ploeg heeft ook geen blijk gegeven van verbeterd gedrag."

Van Calster weerlegt. "Afgelopen maandag hebben we met alle ploegleiders vergaderd. Er heerste eensgezindheid. Elke ploeg, ook de onze, heeft gedaan wat Leblanc gevraagd heeft. Daarom begrijp ik niet waarom hij zo reageert."

De beslissing van Leblanc zou ook wel eens met rancune te maken kunnen hebben. TVM verstoorde immers de Tour van vorig jaar. Een flashback naar de vorige Ronde van Frankrijk. Na de aankomst in Albertville nemen Franse politiediensten de renners van TVM mee voor verhoor. Tot diep in de nacht moeten ze zich ter beschikking houden van een ziekenhuis om bloed-, urine- en haartests te ondergaan. De volgende dag, in de rit naar Aix-les-Bains, staakt het voltallige peloton uit solidariteit met TVM. Een hele tijd staat het peloton aan de grond, rugnummers worden afgetrokken. Op een sukkeldrafje rijdt het peloton toch voort, aan de finish rijden de vijf overgebleven TVM-renners gelijktijdig als eerste door de finish, de armen de hoogte in. Leblanc kan weinig anders doen dan lijdzaam toezien, moet het peloton beloven dat de renners menswaardiger zullen worden behandeld. Eens de Tour-karavaan zich op Zwitsers grondgebied begeeft, stapt de TVM-ploeg af en keert naar huis.

Na de Tour heeft Leblanc steeds gezegd dat hij baalde van die houding, en dat herhaalde hij ook gisteren. Eerder op het jaar had hij daarom TVM de toegang geweigerd tot de Waalse Pijl, een organisatie van de Société. Van Calster: "Toen wilde hij een voorbeeld stellen. Ik ben met hem gaan praten en we hebben een goede relatie opgebouwd. Zeer spijtig dat hij ons nu uit de Tour weert." Ook ploegmanager Cees Priem reageert teleurgesteld. "Temeer daar onze ploeg tot de beste ter wereld behoort." Momenteel staat TVM derde op de UCI-ranglijst. Dat hebben ze vooral te danken aan een ijzersterk voorseizoen, met als uitschieter het succes van Peter Van Petegem in de Ronde van Vlaanderen, en een zeer behoorlijke Ronde van Italië. Priem: "We hoopten een goed voorseizoen en een goede Giro een vervolg te kunnen geven tijdens de Tour. Ik had, na een verhelderend gesprek met Leblanc begin april, niet verwacht dat wij niet zouden worden toegelaten. TVM zal zich nu richten op de klassiekers in het naseizoen, de Vuelta en natuurlijk het WK."

Het verschuiven van de ambities betekent een lelijke streep door de rekening van Jeroen Blijlevens. De Nederlandse spurter wilde in de drie grote rittenkoersen - Giro, Tour en Vuelta - een ritoverwinning boeken. "Het is niet alleen erg voor Jeroen, maar voor iedere renner, voor de sponsor en voor de ploegdirectie", zegt Van Calster. "Maar we zullen bewijzen wie we zijn: de derde beste ploeg van dit ogenblik. In het najaar valt er nog altijd veel te oogsten."

TVM bekijkt op dit moment nog of, bijvoorbeeld via de vereniging van profwielerploegen, de mogelijkheid bestaat de Tour-directie op andere gedachten te brengen. Priem: "Ik wil en kan daar nog niet veel over zeggen." Van Calster gelooft er echter niet meer in. "Leblanc heeft het laatste oordeel, met vetorecht."

Eén keer kwam Leblanc toch op zijn beslissing terug. Een aantal jaren geleden nam de Tour-baas Telekom niet op in de selectie, hoewel de Duitse formatie tot de zestien beste ploegen op de ranglijst behoorde. Reden voor Leblanc waren de povere prestaties van Telekom tijdens de Giro. Ploegleider Walter Godefroot werd door de sponsor op het matje geroepen. Hij argumenteerde dat Telekom er zou staan in de Tour en met een tweederangsploeg naar de Giro was getrokken. Leblanc zwichtte. Dat betekende de doorbraak van Telekom: Zabel won toen twee ritten. Daarna was Leblanc echter categorisch: het herroepen van die beslissing zou een eenmalig feit blijven, en zou zeker geen precedent vormen. (HJS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234