Zondag 31/05/2020

'We zijn nog niet in Rio, dit is Brussel'

De Rode Duivels tellen 10 op 12 in de WK-kwalificatiecampagne, en de bondscoach wordt net niet heilig verklaard. Daags na de knalprestatie tegen Schotland roemde Marc Wilmots het familiegevoel in de kleedkamer, maar waar hij zich tot dusver nooit aan waagde, deed hij nu wel: een speler onbetwiste titularis noemen. 'Een fitte Fellaini is altijd titularis.'

De deuren van het auditorium zwaaien open en Marc Wilmots stapt binnen, de tien meter naar het spreekgestoelte. Camera's rollen, fotografen klikken. Wilmots lacht breed in de lens, trekt het kostuumvest strak en duwt de geluidsknop in van zijn microfoon. De natie luistert mee.

Marc Wilmots: "Mijn analyse van de wedstrijd tegen Schotland is na een nachtje slapen nog steeds dezelfde. We speelden agressief en dominant. Ik heb hier en daar gelezen dat Schotland niet veel voorstelde, maar dat kwam natuurlijk omdat wij hen beletten om te voetballen. Mijn jongens lieten Schotland niet op adem komen en zetten hoog druk - on a cherché le ballon, cherché, cherché. Achterin speelde de defensie 90 minuten bijzonder geconcentreerd; het blok was excellent. Ik durf te stellen dat we nagenoeg perfect waren. De wijze waarop eens te meer een harmonie ontstond tussen ploeg en publiek was het soort patriottisme waar ik gevoelig voor ben. Maar we staan nog nergens, laat staan in Rio. Dit is Brussel, dit was pas act IV - de weg is nog lang. Voilà."

Zal over de groepszege beslist worden in de partij in Kroatië (11 oktober 2013)?

Marc Wilmots: (fronst de wenkbrauwen) "Dat is nog twaalf maanden. Nu komen eerst twee vriendschappelijke wedstrijden (volgende maand in Roemenië en in februari tegen Slowakije, SK) waarin ik zeer weinig zal wijzigen aan de huidige kern. Wel zal ik roteren met de spelers van deze selectie."

Zal u dan ook experimenteren met de veldbezetting?

"Ach, 4-3-3, 4-2-2... De enige grondregel is mijn twee blokken van telkens vijf mensen. De vier verdedigers plus mijn '6' (de defensieve middenvelder, Witsel dus, SK) horen in de eerste plaats de nul te houden en moeten defensief denken. Dan hou ik vijf jongens over die zich offensief mogen uitleven en op zoek moeten naar doelpunten. Dat is de methode-Waseige, die werkte ook zo. Hij hield graag de vier verdedigers en Yves Vanderhaeghe achter de bal, en de rest kon aanvallen. Tegen Schotland zag ik vijf minuten voor tijd Axel (Witsel, SK) ineens oprukken en zijn positie verwaarlozen. Als het daar 2-1 wordt, kunnen we nog voor een lastige slotfase staan. Zulke zaken zie ik liever niet meer gebeuren. Het heeft te maken met ervaring en mentale frisheid."

Wat is het toch dat u zo doet dwepen met Waseige, ook als speler al?

"Robert was iemand die door het vuur wou voor spelers die er vol voor gingen. En hij kon van middelmatige voetballers goede voetballers maken. Nu, dat is al iets wat ík niet meer moet doen; ik heb geen middelmatige voetballers (glimlacht). Robert bel ik elke drie, vier maanden, en dan ga ik hem oppikken met de wagen en gaan we eten in het restaurant van Moreno Giusto (ex-Club Luik, SK). Zijn psychologische aanpak is altijd een voorbeeld geweest voor mij. J'adore mes joueurs, en ik heb hen allemaal gevraagd om samen te sterven voor de nationale ploeg."

Is het die mentaliteit die ontbreekt bij Eden Hazard, momenteel?

"Ik praat heel veel met Hazard. We discussiëren, we analyseren, maar alles zonder kritiek te geven, wél met de bedoeling om Eden beter te maken. Stap voor stap zullen we Eden krijgen waar we willen. Zijn invalbeurt was zeer goed, en dat geldt ook voor de andere jongens die in het veld kwamen (Mirallas en Mboyo, SK)."

(Vanuit de kleedkamer bereikten ons gisteren geluiden dat Hazard wel degelijk verrast en bijzonder aangeslagen was toen Wilmots de ploeg bekendmaakte.)

Hoe voelt u zich als 45.000 fans na afloop uw naam scanderen?

"Het kerkhof ligt vol met onmisbare mensen. En als ik morgen een ongeluk heb, is alle lof ook voor niets. Ik hoop wel dat iemand mij over twintig jaar ook nog met de wagen komt oppikken om op restaurant te gaan (lacht). Het voornaamste dat ik doe, is alle leden uit mijn staf wijzen op een positieve attitude. Spelers zien en voelen zoiets, en voelen zich op hun gemak. Iedereen beseft daardoor dat we met zijn allen in dezelfde boot zitten. Hebben jullie gezien hoe de bank vibreerde bij de doelpunten tegen Schotland? Dan denk ik: 'De groep heeft het begrepen.' Die harmonie is bovendien niet gespeeld, maar des te meer naturel."

Waar ligt de verklaring voor de volwassen manier waarop de ploeg rustig bleef en niet panikeerde toen het eerste doelpunt uitbleef? Is dat uw verdienste?

"Natuurlijk moet ik zelf rustig blijven in de wedstrijd. Een coach die panikeert, zaait onrust in zijn spelersgroep. Tijdens de rust heb ik verteld: 'Doe gewoon zo voort en het doelpunt zal vallen, ik ben er zeker van.'"

Bent u het eens met de vaststelling dat het voor Fellaini straks zeer lastig wordt om zijn plaats te veroveren in de driehoek op het middenveld - met Chadli, Dembélé en Witsel - die zeer goed functioneert?

(enkele seconden stilte) "Ik zal u een heel duidelijk antwoord geven. Als Fellaini fit is en speelt bij Everton, is hij bij mij altijd titularis. Ja, nu schrikken jullie, hé."

Mogen we Thibaut Courtois al vergelijken met Michel Preud'homme?

"Daar is het nog wat vroeg voor. Michel keepte een topcarrière, hij was aanwezig op Wereldbekers.... Het enige wat je kunt zeggen is dat Thibaut op dit moment al het goede bewijst. Ik geef eerlijk toe dat de beslissing voor mijn doelman de lastigste is van alle keuzes die ik moet maken. Als je Mignolet aan het werk ziet op training, dat is net zo goed wereldklasse. Mijn drie keepers gaan uitstekend om met de situatie."

Zijn Alderweireld en Vertonghen voortaan uw vaste backs?

"Ik stel vast dat ik geen probleem heb op die posities, zoals jullie al zo vaak hebben geschreven en verteld."

We hebben ook geschreven dat de nationale ploeg een spitsenprobleem had. Hoezeer bent u opgelucht met de doorbraak van Benteke?

"Benteke heeft geleerd om zijn imposante lichaam te gebruiken. Ik heb hem voor de wedstrijd tegen Schotland gezegd: 'Speel zoals Drogba. Ga in duel.' Benteke is een jongen die wil luisteren, die heel snel de dingen oppikt, en zijn glinsterende oogjes tonen dat hij zich amuseert. Tijdens de rust kwam hij binnen met zó een ei op zijn heup, na een por van een Schot. Ik dacht: 'Die gaat eruit willen', maar Christian reageerde: 'Coach, ik ga door'. Zo heb ik ze graag."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234