Vrijdag 14/05/2021

'We zijn elkaar aan het uitmoorden'

Patrick Lefevere (Omega Pharma) en Marc Sergeant (Lotto) weten het even ook niet meer, na een winter waarin het dopingspook door het wielrennen raasde. En toch. Vandaag in Gent trekt het Vlaamse wielerseizoen zich weer op gang. Dan zal het weer over winnen en verliezen gaan. En komt de aard van het beestje naar boven. 'We willen de beste zijn.'

Heren, de stand is 10-8. Tien overwinningen voor de Lotto-ploeg, acht voor de ploeg van Patrick Lefevere. En het seizoen moet nog beginnen.

Sergeant: "Dat is goed. De laatste jaren gaan we echt voor de overwinningen in het begin van het seizoen. In het verleden bleven we lang genoeg op nul staan. We ontkenden altijd dat dat vervelend was, maar het is het wel."

Lefevere: "Het is goed voor het moreel. Bij ons is het wel altijd dezelfde die wint: zes keer Cav. Maar winnen is winnen."

Is het openingsweekend een prestigeduel tussen de twee grote Belgische ploegen?

Lefevere: "Natuurlijk willen we de beste ploeg zijn. Als het niet zo was, waren we niet goed bezig."

Sergeant: "Als je niet wint, verlies je. Dan worden de vragen gesteld."

Gaan jullie in de sterkst mogelijke bezetting naar de Omloop?

Sergeant: "We hebben Roelandts, ik klaag niet. We kunnen niet zoveel schuifjes opentrekken als Patrick. Is Tom wat minder, dan hebben ze Terpstra of Chavanel. Als bij ons Roelandts wegvalt, wordt het heel moeilijk."

Ondanks een achterstand met de conditie start Boonen zaterdag in de Omloop. Waarom?

Lefevere: "Tom heeft dat zelf beslist. Het alternatief voor Tom was vijf dagen trainen in Spanje. Hij heeft voor koersen gekozen. Draaien en keren, over stenen rijden, dat gevoel wil hij weer krijgen."

Kan hij het zich permitteren om anoniem mee te rijden?

Lefevere: "Mensen lijken niet goed te begrijpen wat Tom nu echt heeft gehad. Eén dag langer gewacht en het kon over en out zijn geweest. Dat bedoel ik letterlijk. Ze hebben hem meteen op de operatietafel moeten leggen. Het was een besmetting met streptokokken, dezelfde soort bacterie als Museeuw na zijn val in Parijs-Roubaix had. Een verzorger van Sky is daar anderhalf jaar geleden aan gestorven."

Haalt Boonen de achterstand nog dit voorjaar in?

Lefevere: "De vraag blijft: hoe erg heeft dit aan zijn basisconditie gevreten? Het worden nog zware weken tot de Ronde."

Zondag in Kuurne is er een prestigieus sprintduel tussen Greipel en Cavendish.

Sergeant: "Dat zeiden ze vorig jaar ook. Het is er niet van gekomen. André had daar een lange uitleg over. Ik heb hem gezegd: ik moet het allemaal niet weten. Kijk naar de beelden op tv. Je had zelf de sprint moeten beginnen. Punt. Hij heeft gekeken. En dan zei hij: je hebt gelijk. Hij durfde niet, het was te ver. Cavendish heeft daar geen moeite mee."

Lefevere: "Ik denk dat Greipel conditioneel verder staat dan Cavendish. Terwijl Mark nog bezig was met het verliezen van kilo's, mikte Greipel al op winst in de Tour Down Under."

De rivaliteit gaat ver genoeg dat jullie achter elkaars renners aan zitten. Twee jaar geleden probeerde je Greipel bij Lotto weg te halen, Patrick.

Lefevere: "Ik las dat ik Lotto dood wilde. Jongens toch. Ik had niks. Het was alle hens aan dek. Op zondag ging ik ontbijten met de manager van Greipel. Maandagmorgen was het neen. Maandagavond was het weer ja. En op dinsdagavond bleef hij toch."

Sergeant: "Ik had het emotionele voordeel. André had geen zin in een andere ploeg. Hij vroeg een paar garanties en dan bleef hij."

Meersman is niet gebleven, bij Lotto.

Lefevere: "Lotto had de eerste ronde van de toekenning van de nieuwe WorldTourlicentie niet overleefd. Ik kreeg telefoon van de manager van Meersman. Of ik geïnteresseerd was? Alle Lottorenners waren vrij. Ik zei ja. Gianni wilde ook weg."

Sergeant: "Andere renners zijn ook benaderd. Ik heb al mijn renners gezegd dat het in orde zou komen met die licentie. Het zou nog wel drie, vier weken duren. Dat is lang, hé? Gianni heeft niet gewacht. Hij kon bij Patrick meer verdienen. Ik heb gezegd: dan moet je gaan."

Patrick Lefevere speelt in een andere afdeling: het budget van zijn ploeg is misschien dubbel zo groot als dat van Lotto.

Sergeant: "We moeten het met minder doen. En toch hebben we al meer koersen gewonnen dit jaar (lacht)."

Lefevere: "Het gaat om geld. In 2010 stond ik er slecht voor. Toen kwam Zdenek Bakala op mijn pad."

En nam je sponsor Omega Pharma van Lotto over.

Sergeant: "De scheiding van Lotto en Omega Pharma heeft zich boven onze hoofden afgespeeld."

Marc Coucke wilde wel verder doen met Omega Pharma-Lotto.

Sergeant: "Maar het klikte niet meer bij Lotto. Dan eindigt het verhaal."

Lefevere: "Ik had nooit gedacht, na alle conflicten met Omega Pharma, dat we opnieuw zouden samenwerken. Maar plots kregen we die heisa rond Gilbert. Als we Omega namen, kregen we Gilbert erbij. Ik heb op het terras van Il Piccolo Mondo in Brussel in het gezelschap van Eddy Merckx een heel dure Italiaanse wijn gedronken op de komst van Gilbert. Het is wel een beetje anders gelopen. De zaak zit nu voor de arbitragecommissie in Zwitserland."

Hij heeft in dit verhaal geen vrienden gemaakt.

Lefevere: "Bah. Hij is een zeer goede coureur. Vriendelijk. Maar een harde kop. Ik heb nooit de ware reden gekend waarom Philippe niet bij ons is gekomen. De onderhandelingen tussen Marc Coucke en Philippe Gilbert over een minnelijke schikking van het lopende contract zijn op een verschil van 25.000 euro afgesprongen. Is dat niet jammer?"

Sergeant: "Ik heb Gilbert altijd graag gehad. Je moet hem niet onderschatten. Hij weet precies wat hij wil en wat hij niet wil. Ieder jaar hadden we een goede afspraak en dat liep als een trein. Ik hoorde van de splitsing tussen Lotto en Omega Pharma kort na Luik-Bastenaken-Luik in 2011. Ik heb aan Marc Coucke meteen gezegd dat ik bij Lotto zou blijven. In de dagen daarna ben ik bij Gilbert thuis geweest, gepolst of hij zou blijven. Toen hoorde ik voor het eerst van het geld dat hij elders kon verdienen. En wist ik dat het over was. Maar wel heeft hij nog een fantastisch seizoen vol gemaakt."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234