Dinsdag 31/03/2020

We zijn de besten! Toch?

Move over Duitsland en Argentinië. Vergeet Spanje en Brazilië. Gewoon vanavond nog even Israël kloppen en de Rode Duivels zijn volgens de ranglijst van wereldvoetbalbond FIFA de allerbeste nationale ploeg ter wereld. Of toch niet helemaal?

1

Is België straks echt de beste ploeg ter wereld?

Ja en nee. Ja, volgens de manier waarop de FIFA haar Coca-Cola-wereldranking opstelt. De wereldvoetbalbond kijkt daarvoor naar de resultaten van alle kwalificatiematchen, eindrondes en zelfs vriendschappelijke wedstrijden van de afgelopen vier jaar. Hoe groter de inzet van de match en hoe hoger de ranking van de tegenstander, hoe meer punten er verzameld kunnen worden. Zelfs het niveau van voetbal op het continent van de tegenstander speelt een rol.

Die manier van tellen is gecontesteerd en niet geheel ten onrechte. Aangezien bijvoorbeeld vriendschappelijke tegenstanders vrij te kiezen zijn, kan de ranking nogal makkelijk beïnvloed worden. En hoe serieus is een ranking van 's werelds sterkste voetbalnaties als Wales, dat dan wel een mooie EK-kwalificatiecampagne gespeeld heeft maar sinds 1958 op geen WK meer te zien was, in de top tien figureert?

Neemt niet weg het ook de eigen verdienste van de Rode Duivels is dat ze als een raket vanuit de krochten van de ranking (in 2007 stond ons land nog 71ste, een absoluut dieptepunt) naar boven geschoten zijn. Het verlies tegen Wales in juni was het eerste sinds de uitschakeling op het WK vorig jaar tegen Argentinië en de afgelopen vier jaar werd ongeveer 85 procent van de matchen gewonnen of gelijkgespeeld.

Maar maakt de Rode Duivels dat ook echt de beste ploeg ter wereld? Nee, uiteraard niet. Vorig jaar was er een wereldkampioenschap, weet u nog wel. En daar werden ze in de kwartfinales zonder pardon naar huis geknikkerd door de eerste topploeg die ze tegenkwamen. Wil België echt de beste ploeg ter wereld worden, dan zal het dat eerst toch nog op een groot toernooi moeten bewijzen.

2

Wat hebben de Rode Duivels eraan?

"Het is iets leuks voor in de boeken, maar dat is het dan ook", zei Kevin De Bruyne dit weekend. "Je wint er geen prijzen mee." Daar slaat hij de nagel op de kop. Vraag het maar aan Kim Clijsters. Zij werd in de zomer van 2003 's werelds beste tennister, maar ook de eerste die die eer te beurt viel zonder een grand slam gewonnen te hebben. Toen ze aan haar tweede carrière begon wist ze maar al te goed wat ze wilde. "Veel liever een grand slam dan nog eens nummer één", kopte haar website toen.

En dan viel Clijsters nog een kleine ceremonie inclusief opzichtige bloemenkrans te beurt. Zelfs dat is de Rode Duivels vanavond in geval van winst niet gegund. "Wij hebben niets speciaals voorzien. En de FIFA ook niet", zegt Pierre Cornez van de Belgische voetbalbond. De KBVB hecht nochtans wel belang aan de mogelijke eerste plaats. "Het zou super zijn, een geweldige eer voor zo'n klein land."

Het enige concrete gevolg van een knappe ranking is een gunstige pot bij de loting voor het WK. Maar dat is voorlopig nog niet aan de orde. De potten voor de loting van het EK volgend jaar in Frankrijk worden wel stilaan klaargezet, maar die grijpen dan weer terug naar de UEFA-ranking. Volgens de editie van september staat België daar pas op plek zes. De UEFA telt namelijk alleen de resultaten van de laatste twee grote toernooien en de huidige kwalificatie.

3

Brengt een eerste plaats ook geld in het laatje?

Niet rechtstreeks, aangezien er aan de ranking geen geldprijs verbonden is. Maar de ogen van sponsors zullen wel beginnen glinsteren bij de kansen die zo'n eerste plek biedt, meent sportmarketeer Wim Lagae van de KU Leuven. "Al is het moment waarop die eerste plaats België nu mogelijk te beurt valt een nadeel: de meeste merken houden hun grote budgetten voor volgend voorjaar, vlak voor de start van Frankrijk 2016."

Lagae verwacht wel dat de voetbalbond nu nog meer aanvragen zal krijgen van niet-officiële sponsors om hun karretje aan te pikken. Of dat effect al voelbaar is wil de KBVB echter niet kwijt.

De Bruyne mag de eerste plaats minimaliseren, volgens Lagae is er ook voor de spelers wel degelijk een effect. "Zo'n eerste plaats straalt ook op hun persoonlijke marktwaarde af. Ik ben er zeker van dat hun persoonlijke sponsors zich in de handen wrijven." En zelfs voor niet-Rode Duivels kan het goed nieuws betekenen. "De Belgische competitie, die sowieso al een doorverkoopcompetitie is, zal nog meer dan al het geval is in the picture komen te staan", weet Lagae.

4

Conclusie: moeten we nu vieren of niet?

Natuurlijk wel. Want of die ranking nu echt iets oplevert of niet, historisch is het sowieso. Om nog maar te zwijgen van de symbolische waarde: het is een indicator voor het talent waar deze generatie van bulkt. Het enige nadeel aan de eerste plek is dat de druk op de schouders van Kompany en co. nog groter wordt. Excuses voor minder dan een absolute topprestatie op het EK? Ze zullen verdorie goed moeten zijn om kant of wal te raken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234