Maandag 21/06/2021

'We worden gestraft voor ons idealisme'

Toen Imelda Van Der Veken (65) tien jaar geleden de kans kreeg om op pensioen te gaan, twijfelde de kleuterleidster niet: pensioen werd het. Maar nooit was de vrouw uit Mariakerke van plan om gewoon niets te doen. "Ik zat nog vol werklust en zag het niet zitten om hele dagen thuis te zitten. Het voelde alsof ik mijn werk kwijt was en dat ik een nieuwe job moest zoeken. Ik wou nog een functie geven aan mijn vrije tijd, in dienst van de bevolking."

Imelda vond een nieuwe carrière bij het Huis van Alijn, het Gentse museum voor volkskunde. "Ik doe dat met volle goesting. Ik ben hier niet beginnen te werken om geld te verdienen, al is het natuurlijk wel goed dat we een vergoeding krijgen. Dat is een leuke bijkomstigheid, geen noodzaak. Als ik dat geld niet had gekregen, had ik deze job ook gedaan."

De vrouw is blij dat ze op dinsdag en donderdag mag gaan werken en dat ze op zaterdag meedraait in het poppenspel van het Huis van Alijn. "Ik kijk uit naar die dagen. Het geeft je een stimulans om je niet te laten gaan en je te blijven verzorgen." Officieel werkt ze maar acht dagen per maand, maar vaak zijn het er tien of vijftien. "Wij zetten ons in, we willen dat doen, maar helaas worden onze vleugels afgesneden", zegt Imelda. "Ik mag jaarlijks maximaal zo'n 7.000 euro bruto verdienen. Als ik daarboven zit, verlies ik een deel van mijn pensioen. Ik vind dat verkeerd. Voor het beetje dat je bijverdient, moet je zo opletten. Ik doe dit uit idealisme, maar daarvoor riskeer ik gestraft te worden."

De reden dat Imelda de voorbije jaren maar beperkt mocht bijverdienen, is dat ze zo vroeg 'uitgestapt' is , zoals dat heet. "Maar ik voel me nog goed, ik wil nog iets doen voor de samenleving. Helaas word ik daarin beknot. Boven je 65ste mag je wel onbeperkt bijverdienen. Dat is een beetje raar, want hoe ouder je bent, hoe minder je nog kunt doen."

Zelf heeft ze er nog geen gedacht van hoe lang ze nog actief zal blijven. "Voorlopig denk ik daar niet aan. Zolang ik me goed voel, blijf ik werken. De meesten stoppen op hun 80ste, maar zó lang zie ik het misschien niet zitten. Als ik zeventig ben, zien we wel."

Ze kan het iedere gepensioneerde aanraden actief te blijven. "Ik zeg altijd: ge moet niet gaan zoeken, het werk zal wel naar u komen. Kies iets wat je interesseert."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234