Vrijdag 21/01/2022

'We verdienden de overwinning'

De avond voor de wedstrijd klonk het bij de Tunesiërs eensluidend: tonen dat hun land terecht op het WK stond en beter was dan velen - inclusief België - dachten. Tunesië hield zich aan zijn woord. Het speelde zelf verre van denderend, maar overklaste als het 'zwakke broertje' even vaak de Rode Duivels. Snel, vinnig, fris, gretig, technisch... 'Ik daag iedereen uit om nog een ploeg te vinden die in een maand naar zo'n hoog niveau kon groeien', zei coach Souayah Ammar aan iedereen die het horen wilde. Zijn honger was echter nog niet gestild. 'Dit resultaat is bevredigend, maar eigenlijk verdienden we meer.'

Oita

Van onze verslaggever ter plaatse

Peter Goris

Ammar gooide zijn elftal, enigszins verwacht, slechts een beetje door elkaar. Van de elf die tegen Rusland begonnen - en 2-0 verloren - moest Mkacher in het hart van de verdediging wijken voor Badra, die tegen Rusland nog als verdedigende middenvelder begon. Als defensieve middenvelder kwam Kaies Ghodhbane aan de aftrap. In de spits bleef superster Adel Sellimi, niet volledig hersteld van een lichte blessure, zoals aangekondigd op de bank. In zijn plaats kwam de offensieve middenvelder Mourad Melki, waardoor Tunesië eigenlijk met slechts één echte spits, Ziad Jaziri, de wedstrijd startte. Net als tegen Rusland bleek er op het middenveld geen plaats voor vedette Zoubeir Baya van het Turkse Besiktas. Baya ligt volgens de Tunesische pers al enige tijd overhoop met bondscoach Ammar. Wel opnieuw aan de aftrap: de jonge Slim Ben Achour (21), de opkomende ster van het Tunesische voetbal die volgend seizoen bij Paris Saint-Germain in de ploeg staat.

Ze toonden allemaal hun plek waardig. Centraal in de verdediging regeerden Jaidi en Badra, Ben Achour schudde technische hoogstandjes uit zijn sloffen waar de Rode Duivels enkel maar van kunnen dromen en de aalvlugge Jaziri betekende een constante druk voor de Belgische defensie. Ghodhbane blonk dan weer uit in de balrecuperatie en enkele offensieve tegenstoten. Meermaals hadden de Belgen geluk dat een 'knaller' van de nummer tien net nog op een rug uiteenspatte of nipt naast of over suisde.

De felgeplaagde Souayah Ammar had gezien dat het goed was. "Mijn spelers hebben veel karakter en een frisse geest getoond. Ik moet de hele ploeg feliciteren", klonk het nuchter murmelend vanonder zijn brede snor. "We hebben tot de laatste minuut doorgespeeld, de Belgen zonder moeite in de greep kunnen houden en ondertussen zelf voluit onze kans gegaan. We wisten dat in theorie België veel beter op fysiek vlak was, maar hun gekozen tactiek heeft het voor ons gemakkelijk gemaakt om hun spel te counteren."

Even later liet Ammar geen spaander heel van de strategie van Waseige. "Ze zijn eigenlijk begonnen met drie aanvallers - dat was nochtans de bedoeling - en een sterke defensie. Alleen was men vergeten daar ook nog iets tussen te plaatsen. Dan is het niet moeilijk om hen op te vangen. Ze moesten zich beperken tot hoog spel en meden de combinatie. En net op dat vlak was Tunesië veel beter: superieur in de lucht en sterk combinerend op de grond."

Het resultaat kan de Tunesische bondscoach maar half gelukkig stemmen. "Natuurlijk is dat een bevredigend resultaat. We halen een punt en hebben nog uitzicht op de tweede ronde. Maar we hadden meer verdiend. Dat ene punt hadden er even goed drie kunnen zijn. Het was een uitgebalanceerde wedstrijd, maar we hebben de betere kansen gehad."

In zijn laatste wedstrijd tegen Japan kan Tunesië zelfs een ronde verder doorstoten. Maar Ammar maakt zich geen illusies. Toch niet in het openbaar en zeker niet tegenover een Belgisch journalist. "Japan is veel sterker dan ons. Te sterk. Onze prestatie en mogelijkheden zijn duidelijk gegroeid. Dat geeft ons de stimulans om misschien nog beter te doen. Dat geeft hoop naar Japan toe, maar ik geef ons weinig kans."

Ook bij de spelers achteraf niets dan gelukkige gezichten. Al blijft een wat wrange nasmaak hangen, vergelijkbaar met de reactie van de Rode Duivels na de wedstrijd tegen Japan: tevreden met het gelijkspel, enigszins ontgoocheld omdat het 'maar' één puntje oplevert. "We moesten hier vandaag winnen, dat is duidelijk", klinkt het zelfverzekerd bij Slim Ben Achour, een van de Tunesische uitblinkers. "Tel de kansen op en wij zullen er de meeste en de beste hebben gehad. Alles liep goed vandaag, helemaal anders dan de meeste wedstrijden die we hiervoor speelden. Als we hetzelfde niveau kunnen aanhouden en misschien nog een stapje hoger kunnen zetten, dan kunnen we het Japan misschien toch nog moeilijk maken."

Over België weinig goeds. "Dit waren niet de Belgen die we verwacht hadden", zegt Ben Achour. "Van het dynamisme dat ze tegen Japan hebben getoond en dat toch indruk had gemaakt, hebben we vandaag niets gezien. Te veel hoge ballen, te traag... We waren zelfs in de lucht beter. En dan zijn al die hoge ballen natuurlijk een voordeel."

Spits Ziad Jaziri toonde een even grote glimlach, legde het graag nog eens uit tegen een Belgische journalist. Heel graag. "Jullie zijn geschrokken, hé", grapt hij meteen. "Nee, serieus, dit Tunesië was eindelijk het echte Tunesië, dat we zolang hebben moeten missen. Na het debacle van de Africa Cup en de problemen in de voorbereiding waren we supergemotiveerd om ons te tonen. Om te laten zien dat we niet dat zwakke land waren zoals iedereen dacht. We hebben weer vertrouwen gekregen in onze mogelijkheden. Zelfs tegen Japan, duidelijk het sterkste team in onze groep, maken we nu volgens mij een kans. Als we tegen België kans maakten om te winnen, dan kan dat toch ook tegen Japan? Niet?"

'Als we tegen België kans maakten om te winnen, kan dat toch ook tegen Japan? Niet?'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234