Donderdag 24/09/2020

Binnenland

We scheiden minder, maar dat zegt niets

Vorig jaar was de Belg gemiddeld 33,7 jaar toen hij in het huwelijksbootje stapte.Beeld REUTERS

Al voor het tiende jaar op rij neemt het aantal echtscheidingen in ons land af. Vorig jaar belandden 23.059 trouw- boekjes bij het oud papier, in 2014 waren er dat nog 25.066. “We kiezen gewoon vaker voor samenwonen.”

"Als de basis kleiner wordt, zijn er minder mensen die kunnen scheiden", legt hoogleraar Dimitri Mortelmans (UAntwerpen) uit. De socioloog doet al een aantal jaar onderzoek naar scheiden in ons land. Wat hij wil zeggen: wie niet trouwt, kan ook niet scheiden. Volgens nieuwe cijfers van Statbel, het Belgische statistiekbureau, daalde het aantal echtscheidingen vorig jaar met 2,2 procent ten opzichte van 2016: van 23.583 ging het naar 23.059. 329 huwelijken tussen holebikoppels liepen op de klippen.

Alleen in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest steeg het aantal echtscheidingen, in Vlaanderen is de daling dan weer het opmerkelijkst in Antwerpen (-8,8 procent).

Het aantal huwelijken dan. In 2017 werd 44.319 keer het jawoord gegeven, in België of in het buitenland. Dat is een lichte daling (-0,9 procent) tegenover een jaar eerder. "Trouwen hoeft niet meer. Samenwonen is even goed", zegt Mortelmans. “Veel meer dan vroeger vormt niet het huwelijk, maar wel het samenwonen, de start van een relatie."

Waarom blijven de huwelijkscijfers dan toch vrij stabiel? Ze schommelen al vier jaar tussen de 44.000 en 45.000. "Op het eerste gezicht verandert er inderdaad weinig, met dank aan de babyboomgeneratie. Liefst een derde van de vijftigers en zestigers huwt een tweede, soms een derde keer. Die groep 'hertrouwers' houdt de statistieken overeind. Zij hechten, meer dan jonge mensen, wel nog belang aan het huwelijk. Ook al kiezen velen van hen toch voor een latrelatie."

Bovendien trouwen we op steeds latere leeftijd. In 2017 waren we gemiddeld 33,7 jaar oud. "Studies hebben uitgewezen dat we op dat vlak aan uitstelgedrag lijden. Áls we willen trouwen, willen we het ook goed doen. Met alles erop en eraan, een witte jurk, een groots feest. We trouwen niet langer omdat er een grote gebeurtenis plaatsvindt zoals een kind krijgen of een huis kopen. En slechts 8 à 9 procent van de koppels huwt nog van thuis uit omdat de familie dat belangrijk vindt."

Mortelmans besluit dat het aantal echtscheidingscijfers eigenlijk een vertekend beeld geeft. Hij spreekt van de onzichtbare scheidingsgolf. "Het aantal echtscheidingen mag dan wel dalen, het aantal relatiebreuken in ons land ligt veel hoger. Uit onderzoek blijkt dat samenwonende koppels veel meer uit elkaar gaan dan gehuwde koppels. En die cijfers zijn niet opgenomen in de statistieken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234