Zondag 13/06/2021
null Beeld Geert Joostens
Beeld Geert Joostens

column

We ruilden de smartphone in voor de sfeer van een praatcafé uit de goede oude tijd

Dominique Persoone, de Indiana Jones der chocolatiers, runt The Chocolate Line in Brugge en Antwerpen en een cacaoplantage in Mexico.

"Elk nadeel heb zijn voordeel”, zei Johan Cruijff, of was het omgekeerd? Ik moest aan de overleden topvoetballer denken toen ik een mandje zag staan in de hal van de villa waar we uitgenodigd waren voor de zoveelste party in de nieuwjaarsmaand. Er stond een in vier kleuren geprinte tekst bij: “Wij zorgen voor de hapjes, de drankjes én de gsm’s, voor de gezelligheid zonder stoorzenders.”

Net toen ik mijn Apple in het mandje legde, hoorde ik nog mijn gepersonaliseerd iPhone-deuntje. Even wilde ik het bolletje aantikken om het gesprek aan te vatten, maar door de verwijtende blik van mijn gastvrouw legde ik mijn navelstreng met de multimedia braaf in het mandje en werd daarvoor meteen met een kus beloond.

Bij de beste vriendin van Faby is het altijd uiterst amusant en lekker, en het gedwongen afscheid van mijn iPhone en het feit dat ik nu en dan een sigaretje kon roken op het terras met uitzicht op de polders van Damme maakte dat ik me perfect relaxed voelde. Ook bij de andere vrienden merkte ik dat ze op een ontspannen manier van de knusse hapjes-tapjes-avond genoten. We voelden ons in een soort stralingsvrije luchtbel afgesloten van de buitenwereld, waar onze connecties en probleempjes voortsudderden op hun elektronische golfjes die ons voor één keer niet konden bereiken. Het werd de sfeer van een praatcafé uit de goede oude tijd, met enkel aandacht voor brave roddels en gefluisterde nieuwtjes die uit discretie niet getwitterd worden.

Ongeveer hetzelfde verhaal in restaurant La Botte van mijn vriend Peppe in Genk, waar ik onlangs iets te vieren had. De gasten worden er vriendelijk verzocht hun mobieltje in verzekerde bewaring te geven, want liefde en romantiek gaan van oudsher door de maag en niet langs de weg van de informatica, telematica of robotica.

Stilaan worden we ons ervan bewust dat ons schermpje dat oplicht meermaals de oorzaak is van asociaal en zelfs onbeschoft gedrag, en mea culpa: ik moet bekennen dat ook ik er mij meermaals schuldig aan maak. Blijkbaar begint ons gezond boerenverstand te beseffen dat door ‘het altijd bereikbaar zijn’ wij ook voor een stuk gegijzeld worden. Soms wordt onze elektronische beste vriend een vervelende maîtresse. Alles gaat sneller en efficiënter en de wereld wordt kleiner. Geheugen, kennis en vriendschappen worden in chips opgeslagen. De minicomputer in onze broekzak is onmisbaar en even vanzelfsprekend als de lucht die we inademen, en onmogelijk uit het dagelijks zaken- en ander leven te bannen. We kunnen niet meer zonder.

Maar soms, héél soms, denk ik dat we door de miljoenen gsm-antennes die overal neergepoot worden van de wereld één grote micro-golfoven maken waarin wij als een soort bedenkelijk experiment langzaam en ongewild opgewarmd worden.

Maar ja, elk voordeel heb zijn nadeel. Of was het omgekeerd?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234