Dinsdag 03/08/2021

'We reizen met Elvis door Europa'

Matthias M.R. Declercq en Jonas Lampens rijden voor deze rubriek lukraak door het land en klampen mensen aan met de simpele vraag: 'Meneer, mevrouw, oe is't?'

Vandaag: een Brits koppel in Vogenée.

In Vogenée, een bijzonder klein dorp nabij Walcourt, dertig kilometer bezuiden Charleroi, worden we begroet in het West-Vlaams. De uitbaters van de lokale camping verlieten een tijd geleden de Westhoek en bouwden een nieuw leven op in het groen van Vogenée. Het is hier warm en de grond is dor. Veel klanten zijn er niet, de grote vakantie is nog jong.

Op het uiteinde van de kampplaats staat wel een mobilhome. Er zit een man aan het stuur, hij leest de krant. Aan de achteruitkijkspiegel hangt Elvis Presley. Komt de auto in beweging, dan swingt het miniatuurtje en waant de chauffeur zich in Memphis. "Daar ben ik ooit geweest", zegt hij. John Woodford is zijn naam. De man is gepensioneerd en trok voor z'n zestigste verjaardag met zijn zoon naar Amerika. "Ik sliep er in het Heartbreak Hotel en ging wandelen op het landgoed van Presley, Graceland!" Zijn enthousiasme verdient een uitroepteken.

Bij de vraag hoe het met hem gaat, schuift zijn vrouw Jennifer mee aan tafel. "Het gaat goed met ons", zegt John. "Wij luisteren naar Elvis en rijden met de mobilhome door Europa. Het leven kan simpel zijn."

Er ligt een Britse krant op tafel, en al stuur je het gesprek niet richting de actualiteit: het woord brexit is onvermijdelijk, en dan is dat leven plots minder simpel. "Ik heet dus Woodford", zegt John. "Ons huis in het Verenigd Koninkrijk - wij wonen in de outskirts van Londen - heeft een naam. Er hangt een bordje met 'Touch Wood'. Dat vat alles goed samen: het gaat goed met ons, maar we moeten hout vasthouden, want het gaat niet goed met ons land. We zijn de draad kennelijk kwijt.

"Alle onzekerheid begon met de brexit. Ik ga niet zeggen hoe ik stemde, dat doet overigens niemand in het Verenigd Koninkrijk, het is een privézaak, maar die beslissing heeft in enkele maanden tijd geleid tot onzekerheid over de toekomst. En dan die resem aanslagen, dat angstige klimaat. Wij zijn al 52 jaar getrouwd, we hebben twee kinderen, en voor het eerst in al die jaren vrezen we voor de toekomst van onze kinderen en vooral die van onze kleinkinderen. Die vrees delen veel mensen, helaas. In wat voor wereld gaan die kinderen opgroeien?

"Je moet dezer dagen eens proberen een deftige lening af te sluiten in ons land. Dat is haast onmogelijk. Gaat de samenleving verder polariseren? Moeten we echt leren leven met aanslagen? Gaat het verlaten van de EU van het Verenigd Koninkrijk een arm land maken? We weten het niet. En niet weten is lastig. We kunnen maar één ding doen: hout vasthouden. En naar Elvis luisteren, dat ook.'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234