Maandag 14/06/2021

'We lopen een marathon al sprintend' Organisatie Athene 2004 moet verloren tijd inhalen om Olympische Spelen tijdig klaar te hebben

Het dreigement van de Griekse premier Costas Simitis aan zijn regering en het organisatiecomité van de Olympische Spelen van 2004 in Athene was niet mis te verstaan: er dient vaart gemaakt. Gianna Angelopoulos-Daskalaki, voorzitster van het organisatiecomité: 'Dit jaar is zeer belangrijk. En we hebben veel tijd verloren.'

Brussel

Eigen berichtgeving

Hans Jacobs

Gianna Angelopoulos-Daskalaki is een pronte dame, van vele markten thuis. In 1986 schopte de juriste het tot parlementslid, geen vijf jaar later stapte ze het leven van de rederijen in - haar huwelijk met een van de invloedrijkste Griekse reders was daar niet vreemd aan. Tussendoor was ze voorzitster van het comité dat de Spelen naar Athene kon halen in '97. De organisatie zelf liet ze aan haar voorbijgaan. Maar het organisatiecomité (Athoc) bakte het zo bruin dat ze gevraagd werd om de meubelen te redden - de kop van het voormalige hoofd van Athoc was immers gerold. In april vorig jaar riep Juan Antonio Samaranch, voorzitter van het Internationaal Olympisch Comité (IOC), Athene 2004 tot de orde. Samaranch baseerde zich op de rapporten van Jacques Rogge, die namens het IOC de Spelen van Athene coördineert en sprak van een 'onrustwekkende vertraging'. Angelopoulos-Daskalaki staat sinds eind mei vorig jaar aan het roer. "Er is heel wat tijd verloren gegaan en de wijziging aan de top gebeurde in een woelige periode. Een aantal deadlines werden niet gerespecteerd. We hebben de regering gevraagd om er vaart achter te zetten en bij het IOC hebben we onze credibiliteit moeten opvijzelen." Angelopoulos sprak het IOC aan. "Het weet welke deadlines heel belangrijk waren en welke nog even konden wachten. Momenteel lopen we een marathon aan sprintsnelheid. Dit jaar is zeer belangrijk, want een aantal deadlines moeten worden gehaald." Imagoverlies heeft de voorbereiding voor de Spelen van 2004 alleszins veroorzaakt. Honderd dagen kreeg Athoc en de nieuwbakken voorzitster om te tonen dat Athene bij machte was het grootste sportevenement ter wereld te organiseren. "Officieel hebben we nooit iets vernomen dat we de Spelen zouden kwijtspelen", zegt Angelopoulos-Daskalaki. "Maar in het achterhoofd speelt altijd dat het IOC actie onderneemt als we falen." Rogge zegde in Olympics News dat de Spelen wegtrekken uit Athene nooit een optie was. "Aanvankelijk was het dossier van Athene inderdaad onrustwekkend. Te veel bekvechten, ruzie en bureaucratie zorgden ervoor dat Athene een waarschuwing kreeg. Vandaag zit het dossier weer op het juiste spoor. Het schema is strak, maar haalbaar."

Angelopoulos zegt dat er nog altijd een spoedtempo dient op nagehouden te worden. Vooral ook de regering roept ze op om samen te werken. In het verleden boterde het niet altijd tussen Athoc en de regering, sinds het bewind van Angelopoulos vlot het opnieuw. Maar voor Athene 2004 zijn er nog verkiezingen. Angelopoulos: "Zelfs als er een andere wind waait in de regering, zullen we toch met hen moeten samenwerken. Als we moeten aandringen op steun, dan zullen we aandringen." Angelopoulos zal vooral nog financiële steun nodig hebben. Wat de infrastructuur betreft, lijkt het wel snor te zitten.

Inmiddels haalde ze ook enige expertise uit Australië binnen. Athene 2004 moet immers opboksen tegen de Spelen van Sydney 2000, die het predikaat opgekleefd kregen van 'de beste Spelen ooit'. De Australiërs zullen ongeveer twintig sleutelposities bekleden. Angelopoulos: "Er bestaat geen universiteit die vertelt hoe je Spelen moet organiseren. Dus hebben we een paar 'leraars' van Sydney opgenomen. Anderzijds is het ook zo dat al een aantal Grieken betrokken waren bij de organisatie van Sydney 2000. De Spelen helemaal opnieuw organiseren, zullen we niet doen. Het wiel is al eens uitgevonden. We maken gebruik van de expertise van Sydney 2000. Maar het is wel zo dat elk organiserend land zijn eigen mentaliteit en cultuur in de Spelen zal leggen. Dat zal niet anders zijn in de stad waar de Spelen hun oorsprong vonden."

'Officieel hebben we nooit vernomen dat we de Spelen zouden kunnen kwijtspelen. Maar in het achterhoofd speelt dat altijd'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234