Zaterdag 08/05/2021

'We horen bij de wereldtop'

Met winst in de derde ronde van de World League grepen de Lions na een spektakelmatch hun grootste internationale triomf. Hockeygrootmacht Australië ging voor de tweede keer dit toernooi met de billen bloot.

De Lions weten sinds 6 december 2012 niet meer wat verliezen is. Toen ging België in de kwartfinale van de Champions Trophy met 0-1 onderuit tegen India. Daarna begon een reeks van 23 duels zonder nederlaag.

In de eerste helft van de finale tegen de Kookaburras moest België het initiatief aan Australië laten. Na twintig minuten kwamen de Belgen voor de eerste keer dit toernooi op achterstand toen Australië een strafcorner verzilverde. Zeven minuten voor de pauze werd de gelijkmaker van Simon Gougnard na een videobeslissing afgekeurd. Een beslissing die niemand in het Belgische kamp begreep. "Over de scheidsrechters wil ik het zelfs niet hebben", reageerde bondscoach Lammers na de wedstrijd. "Zowat alles werd in het voordeel van Australië gefloten."

In de tweede helft redde een alweer sublieme keeper Vincent Vanasch - hij werd ook verkozen tot keeper van het toernooi - briljant een vijfde strafcorner. Het bleek een beslissende redding, want twee minuten later schoot Tom Boon aan de overkant de gelijkmaker in doel.

De Belgen begonnen indrukwekkend te combineren, Boon knalde een strafcorner tegen de lat en tien minuten voor tijd zette Dockier België op voorsprong. De buit leek binnen, maar na alweer een betwistbare fase lukte Australië twee minuten voor het einde de gelijkmaker.

Een shoot-out moest de beslissing brengen. Keeper Vanasch werd vervangen door reservekeeper en shoot-outspecialist Gucassoff. Charlier miste de eerste Belgische poging, maar Gucassoff redde de tweede Australische shoot-out. Het bleef voor de ruime Belgische aanhang tergend lang nagelbijten. Loïck Luypaert werd nog onderuit gehaald, maar kreeg geen stroke. Het was pas toen Gougnard de zevende Belgische treffer lukte, dat een Australiër in de fout ging. Een uitzinnig Belgisch feestje kon beginnen.

"Ik moet toegeven dat die jongens mij zelfs verrassen", zegt bondscoach Lammers. "Ze evolueren nog veel sneller dan ik had verwacht. Kijk naar ons centraal duo achterin. Loïck Luypaert en Arthur Van Doren zijn slechts 21 en 18 jaar. Het is ongelooflijk wat zij op dit niveau presteren. Het EK in Boom is de volgende afspraak. We zitten in een poule met Duitsland en Spanje. Niet denken dat we vanaf nu die landen vlotjes inblikken. Het blijft keihard werken."

Na keeper Vanasch viel ook Arthur Van Doren in de prijzen. De jongste Lion, die twee shoot-outs koelbloedig afwerkte, werd verkozen tot beste jongere.

Fysieke kracht

"De eerste helft was voor Australië, daarna toonden wij onze fysieke kracht", straalt Van Doren. "Op het moment dat je zo'n shoot-out moet nemen giert de spanning door je lijf, maar eens op weg naar de keeper moet je het hoofd koel houden. We trainden ook stevig op die shoot-outs. Het is trouwens mooi dat onze twee keepers een aandeel in de gouden medaille hebben. Vanasch was ijzersterk tijdens de wedstrijd en Gucassoff redt drie shoot-outs. Een mooie zet van de coach dat we nu twee gelukkige keepers hebben."

Alvorens de voorbereiding op het Europees kampioenschap te beginnen, zijn de Lions nu twee weken vrij. Enkelen trekken op vakantie, maar de meeste spelers moeten nog studeren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234