Dinsdag 11/08/2020

InterviewMehdi Bayat

‘We gaan naar het EK om te winnen’

Duivel Eden Hazard viert met Dries Mertens (r.) en Kevin De Bruyne (m.) zijn goal in de kleine finale tegen Engeland op het WK 2018.Beeld AFP

De Rode Duivels groeiden dit decennium uit tot een van de sterkste landenteams ter wereld, alleen Spanje en Brazilië haalden procentueel meer punten. Deze gouden generatie mist alleen een tastbare trofee. Op het EK 2020 dan maar? 

Het rapport van de Rode Duivels de voorbije tien jaar is er een om in te kaderen, want misschien een voor de eeuwigheid. De cijfers zijn impressionant, blijkt uit ons vergelijkend onderzoek met andere grote voetballanden – daar mogen we ons met zulke resultaten ook ‘bijrekenen’.

Van begin 2010 tot eind 2019 won België 76 van zijn 114 gespeelde interlands, en speelde het 17 keer gelijk. Goed voor een puntenpercentage van 72,81 procent. In dat tijdvak deden alleen Spanje (75,8 procent) en Brazilië (74,5 procent) beter, maar België troeft wel andere voetbalgrootmachten als Duitsland, Frankrijk, Argentinië en Engeland af. Nota bene: in het decennium daarvoor was België nog ‘gebuisd’ met 48,30 procent.

Navenant viel het scorend vermogen van de Rode Duivels in dit decennium op, met gemiddeld Belgische 2,32 goals per interland. Ook hier moet België slechts twee naties voor zich dulden: Duitsland (2,38 goals) en Spanje (2,33 goals).

Dit outstanding rapport ging gepaard met vier opeenvolgende kwalificaties voor een groot toernooi. Herinner de euforie bij de plaatsing voor het WK 2014 na een lange periode van gemiste kampioenschappen. Daarna plaatste België zich haast probleemloos voor het EK 2016, het WK 2018 en het EK 2020. Vier op een rij dus, een reeks die alleen de vorige gouden generatie – het tijdperk van Jan Ceulemans in de jaren tachtig – kon voorleggen met plaatsing voor het EK 1980, WK 1982, EK 1984 en WK 1986.

Echt voetballand

Die memorabele vierde WK-plek in 1986 is intussen overtroffen door deze generatie met het WK-brons in 2018. Bondspreses Mehdi Bayat reageert trots op de straffe cijfers dit decennium. “Het Belgisch voetbal heeft hard gewerkt, zowel op amateurniveau als bij de profs om die uitzonderlijke generatie te krijgen. België blinkt ook al 500 dagen of langer als het nummer één van de FIFA-ranking. Iedereen respecteert België nu als een echt voetballand. Ik merk dat in mijn functie. Overal in de wereld waar ik kom beginnen ze te praten over Eden Hazard of Thibaut Courtois. De Rode Duivels zijn nu een groter merk dan onze Belgische chocolade of bier.”

Alléén: België heeft zijn mooi rapport dit decennium niet kunnen vertalen in een tastbare trofee. Spanje, Duitsland, Portugal en Frankrijk wonnen de grote prijzen. Maar het EK in 2020 kondigt zich nog aan als een ideale kans voor België om zijn voetbalvermogen te verzilveren.

Bayat windt daar geen doekjes om: “Ik hamer hier vaak op. Zelfs nu nog vind ik dat België zijn sterkte soms onvoldoende erkent en zich niet ambitieus genoeg uitdrukt. Ik hoort te vaak: ‘België is een klein landje en we moeten bescheiden zijn.’ Met deze generatie is dat complex niet nodig. Als wie ook me vraagt naar onze ambitie voor het EK 2020, zeg ik dat we gaan om te winnen. Wat wil je dat ik anders zeg van een land dat derde was op het voorbije WK, na verlies in een finale vóór de finale, tegen Frankrijk? We moeten nu accepteren dat we favoriet zijn en ambitieus durven zijn.”

Mehdi Bayat bij zijn aanstelling in juni. Beeld Photo News

Het verlies tegen Frankrijk maakt België volgens Bayat sterker voor het EK: “De Rode Duivels hebben nu meer maturiteit. Ik vergelijk voetbal vaak met de bedrijfswereld. Ik ken geen enkele baas van een grote onderneming die eerder in zijn carrière geen mislukking meegemaakt heeft. Die ontgoocheling van Frankrijk na de verloren EK-finale tegen Portugal hielp die groep het WK in Rusland winnen. België heeft een gelijke ervaring op het WK in Rusland, en is nu op het EK klaar om de hele rit uit te zitten.”

Des te beter als dat met attractief voetbal gebeurt, verwijst Bayat naar de vele goals: “De hand van Roberto Martinez is belangrijk. Sinds hij er is scoort België nog meer. Maar vergeet niet dat deze groep begon met Georges Leekens, en ook Marc Wilmots deed zijn werk.”

De lijn doortrekken

Bayat gelooft stellig dat de Rode Duivels in het volgende decennium de lijn doortrekken: “De nieuwe generatie staat nu al op. Voor het eerst sinds lang hebben we bij de bond een visie op middellange en lange termijn.” Iedereen moet zich verantwoordelijk voelen, inclusief de politiek, zegt Bayat. “Als bondsvoorzitter vecht ik nu om zoveel mogelijk plaatsen voor Belgische fans op het EK 2020. Maar de UEFA reageert ook: ‘Voorzitter, als België te weinig plaatsen krijgt, is dat jullie fout, want jullie hebben geen deftig nationaal stadion.’ Dat is een van onze uitdagingen voor het volgende decennium, als nummer één van de wereld en meest internationale merk van België verdienen de Rode Duivels dat.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234