Maandag 26/08/2019

'We dromen nog altijd van de Zuiderdokken'

Wordt de tweede editie van de Sinksenfoor aan Park Spoor Oost beter dan de eerste? De kramers vrezen er na drie weekends voor. De regen, de wegenwerken, de terreur en de stakingen houden de klanten voorlopig weg.

Even ritje op het reuzenrad. Meer heb je niet nodig om te zien dat de kramers op Sinksenfoor reden tot klagen hebben. Het is woensdagnamiddag. De laatste schoolbel heeft al uren geleden gerinkeld. Maar veel volk zie je vanuit de rode bakjes van de Roue Royale niet tussen de kraampjes struinen. Je ziet weinig mensen, veel mist. Onder je botst de kermismuziek met het lawaai dat van drilboren en graafmachines lijkt te komen. De Noordersingel, die langs Park Spoor Oost loopt, is een lange, modderige strook geworden. "Je kunt die wegenwerken bezwaarlijk uitnodigend noemen. Ik zou ook gewoon doorrijden", klagen ze bij Ordelman van achter het loket.

De Nederlandse familie verkoopt voor het eerst aan Park Spoor Oost ticketjes voor The Tower. Of dat proberen ze toch. De topattractie lijkt amper volk te trekken. De stoeltjes, die 90 meter omhoog worden gehesen en tegen 140 kilometer per uur naar beneden te vallen, raken maar moeilijk gevuld. "We dachten dat dit een goede locatie was. Valt dat even tegen."

Een paar kramen verder, bij de smoutebollen, beamen ze dat dit niet de succeseditie zal worden waarop ze hoopten. "Maar we hadden het ergens wel verwacht. Als je verhuist, is de eerste editie altijd de beste. De mensen zijn de tweede keer niet meer zo nieuwsgierig." Vincent Delforge weet waarover hij praat. Zijn familie bestaat al sinds begin 19de eeuw uit foorkramers. De omstandigheden zijn dit jaar echt niet goed. Hij heeft het niet alleen over het weer en de wegenwerken. Ook het terreurnieuws houdt volgens hem mensen binnen. En dan zijn er nog de stakingen. "Hoe je het ook draait of keert, we zitten hier op een eiland. Je passeert hier niet toevallig."

Festivalsfeer

Toch is Delforge hoopvol. "Rome is ook niet op een dag gebouwd." Maar net als Jeannine van de eendjes en Marc van de loterij is hij ook wel nostalgisch. "Ik denk dat we allemaal blijven dromen van de Zuiderdokken." Zeker omdat er nog altijd geen definitieve uitspraak is over het akkoord dat de Sinksenfoor uit het stadscentrum naar Borgerhout duwde. "Er is toch een sprankeltje hoop."

De voorbije zondag werd het totale aantal bezoekers op 250.000 geraamd. De 850.000 van vorig jaar zijn nog veraf, met andere woorden. Over de kaap van een miljoen, die in 2014 op de Zuiderdokken werd gerond, wordt zelfs met geen woord meer gerept. Jean-François Vlasselaerts, woordvoerder van de foorkramers, blijft positief. "Met een paar zonnige dagen kun je veel goedmaken", zegt hij vanop de bankjes aan zijn gloednieuwe Grill House. "Je mag ook niet vergeten dat het vorig jaar zeven weken foor was, nu zullen het er vijf zijn."

Of toch voorlopig. Frans Dupont, die op de toog van zijn Golden Casino een witte kinderauto in mekaar sleutelt, hoopt op een verlenging. Met een paar andere kramers heeft hij het schepencollege gevraagd om een extra week te mogen blijven. "Zo kunnen we misschien toch nog iets goedmaken." Voor hem is dat nodig, zegt hij. Maandag maakte hij door de vele regen een trieste primeur mee: voor het eerst kon hij, net als zijn conculega's, niets anders in zijn ontvangstboek schrijven dan 'gesloten'. "In negen jaar heb ik dat niet meegemaakt."

De meeste kramers loven wel de inspanningen van het stadsbestuur. Ze kregen een korting van 43 procent op het staangeld, zodat ze meer in reclame en animatie konden investeren. Met namen als Regi, Ian Thomas en de Romeo's hopen ze op een 'festivalsfeer'. Met de Ketnetband als publiekstrekker blijkt die sfeer maar moeilijk op te snuiven. De polonaise op het podium kan slechts enkele tientallen toeschouwers lokken. Achter de nabijgelegen kraampjes is het wachten geblazen. Er wordt op een gsm getokkeld, aan de prijzenkast gepruld. Zou het grote scherm dat straks tijdens het EK op de foor wordt opgesteld meer klanten lokken?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden