Donderdag 24/10/2019

'We dachten echt dat iedereen ons eindelijk zou afkraken'

Hoe word je een van de fascinerendste bands van het decennium? Door consequent de totale vrijheid na te streven. De omschrijving slaat op het onpeilbare Amerikaanse kwartet Animal Collective. De ultieme cultgroep die het schopte tot in de grootste Amerikaanse talkshows.

Door Koen De Meester

Brussel l De aanhouder wint. Een draak van een spreekwoord, maar eentje dat we in het geval van Animal Collective bevestigd zien. Zonder concessies bereikte het experimentele viertal uit Baltimore een wereldwijde status, die hen door veel artiesten benijd wordt. Deze zelfverklaarde beestenboel bracht in zeven jaar tijd acht cd's uit, waarvan de laatste, Strawberry Jam, nog maar eens nieuwe wegen inslaat. Zanger Avey Tare (echte naam David Portner): "Dit is onze meest verscheiden plaat. Een cd met maar één focus is veel te gekunsteld. Het hele ontstaansproces had iets organisch en daarom kozen we voor het beeld van de aardbeienconfituur."

Kwam dat idee 's morgens toen je een toast smeerde?

Avey Tare: "(lacht) "Nee, dat niet, maar als je de kleur en de details van aardbeienjam bestudeert, ontdek je iets woest-chaotisch. We wilden dat de songs wilder klonken dan op onze twee vorige platen. Die waren veel te soft naar onze zin."

Waarom moest het rauwer?

Avey Tare: "We wilden dat je alle onderdelen van de muziek kan horen. Dat leverde een heel oncontroleerbaar, interessant geluid op. Maar toen we in de studio aankwamen, bleek dat idee verschrikkelijk lastig om te realiseren, ook al werkten we deze keer vooral met elektronica."

Jullie komen nochtans uit de alternatieve gitaarscene.

Panda Bear (echte naam Noah Lennox): "Ik weet dat veel bands van elektronica naar gitaren overschakelen, maar wij kiezen voor het omgekeerde. Op tournee hebben we dit jaar zelfs geen gitaren mee, enkel nog een paar gitaarsamples. Die verschuiving levert het broodnodige avontuur op. En dat was nu precies altijd de aantrekkingskracht om samen te spelen."

Avey, jij bent getrouwd met ex-Múmzangeres Kristín Anna Valtysdóttir. Was zij niet net uit die band gestapt om meer bij jou te kunnen zijn?

Avey Tare: "Haar vertrek uit Múm had vooral met haar verhuis naar New York te maken. Het toeren hoort er nu eenmaal bij. Soms baal ik, maar dan besef ik hoeveel beter het is dan een gewone job."

Panda Bear: "En je hebt ook elke dag een optreden om naar uit te kijken. Het mooiste komt dus telkens op het einde. Bovendien zien we elkaar enkel als we op tournee zijn of opnemen. We zijn nog altijd de beste vrienden, waardoor we eindelijk nog eens tezamen kunnen rondhangen. Heerlijk."

Hadden jullie ooit verwacht dat Animal Collective zo'n vlucht zou nemen?

Panda Bear: "Onze enige bedoeling bij de aanvang was om in de undergroundscene mee te draaien. Eerlijk gezegd dachten we dat we vier jaar geleden al aan onze commerciële top zaten, maar sindsdien is het pas beginnen te groeien."

Sommige oudere fans zeggen dat jullie uitverkoop houden.

Avey Tare: "Je zult altijd wel dat soort kerels hebben. Wat ons wel verwondert, is dat mensen dit onze meest poppy plaat vinden. Volgens ons is het helemaal geen popplaat. We dachten echt dat iedereen ons eindelijk zou afkraken!"

Maar in plaats daarvan speelden jullie onlangs in de populaire Amerikaanse talkshow Late Night with Conan O'Brien en komt de cd uit op het platenlabel van Arctic Monkeys.

Panda Bear: "We waren daarover net zo geschokt als onze fans.

"Wat Domino betreft, dat label heeft een lange traditie om Amerikaanse bands in Europa uit te brengen. Het gaf vroeger vaak singles uit van bijvoorbeeld Pavement met exclusieve B-kantjes en zo was ik me allang van hun bestaan bewust. Toen het contract met ons vorige label afliep, namen zij contact met ons op. We moesten niet lang nadenken."

Jullie cd schopte het tot in de Amerikaanse albumtop 100. Is het muzikale landschap veranderd?

Avey Tare: "Ik denk vooral dat het internet een enorme rol speelt. Mensen zijn niet meer zo gehecht aan de traditionele radiostations. We merken dat vooral live. Vroeger concerteerden we aan de oostkust en de westkust, maar de tocht ertussen was zenuwslopend. Als we ergens in Midden-Amerika optraden, kwamen er maar een paar mensen opdagen. Nu kunnen we evengoed in Iowa, Nebraska of Kansas spelen en komt er schrikbarend veel volk. Hebben we daar problemen mee? Nee, natuurlijk niet. Wat dacht je?"

Strawberry Jam is uit op Domino.

Animal Collective speelt op 26 oktober in de Botanique. Info: www.botanique.be.

Onze enige bedoeling bij de aanvang was om in de undergroundscene mee te draaien

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234