Zaterdag 19/06/2021

Pittsburgh

We blijven trouw aan onze Joodse waarden

 The Tree of Life Synagogue in Pittsburgh.  Beeld AP
The Tree of Life Synagogue in Pittsburgh.Beeld AP

Bari Weiss is schrijver en redacteur van The New York Times.

Elf van onze buren zijn gedood. We wachten op het horen van hun namen. Mijn gezin kent zeker de meesten van hen, zo niet allemaal. Mijn ouders, mijn zussen en mijn ooms en tantes zullen deze week veel begrafenissen bijwonen. Dat is omdat Squirrel Hill als een soort stedelijke shtetl fungeert.

In de meeste Amerikaanse steden wonen Joden in de voorsteden. Maar niet in Pittsburgh, waar ruim de helft van de Joodse gemeenschap nog steeds in de binnenstad woont, voornamelijk in Squirrel Hill. En anders dan in andere stedelijke centra, zoals Los Angeles en New York, is de Joodse gemeenschap van Pittsburgh klein genoeg om ervoor te zorgen dat we niet in onze vaste religieuze en politieke routines blijven steken.

Net als bij veel synagoges in Amerika hadden de Tree of Life en de andere sjoels van Pittsburgh op zaterdagochtend geen security en waren ze open voor iedereen. We leven volgens onze waarden. de waarden waarvan de aangeklaagde blijkt te walgen.

Een van de obsessies van de vermeende schutter op de sociale media was HIAS, de Hebrew Immigrant Aid Society (Joods Hulporganisatie voor Immigranten), die oorspronkelijk was opgericht in de jaren tachtig van de negentiende eeuw om Joden te helpen die de pogroms in Oost-Europa waren ontvlucht. Vandaag helpt de organisatie zowel Joden als niet-Joden die waar ook ter wereld vervolgd worden.

Kakkerlakken

Een paar weken geleden deelde Mr. Bowers een link naar een evenement, genaamd Refugee Shabbat, een nationaal initiatief georganiseerd door HIAS. Tree of Life was één van de deelnemende synagogen. “Wel, kijk nou eens, HIAS! Vinden jullie het fijn om vijandige vreemdelingen binnen te halen om bij ons te komen wonen?” schreef hij op een sociale netwerksite die dikwijls wordt gebruikt door alt-right activisten en witte nationalisten.

Het hartverscheurende toeval wil dat de nadruk op de open deur, op het verwelkomen van de vreemdeling, precies is waar de Joden van Tree of Life en de Joden van iedere synagoge, groot of klein, waar ook ter wereld, over aan het lezen waren deze zaterdagochtend.

We leven in een tijd dat het anti-semitisme hier in opkomst is. Het is helemaal geen verrassing dat al die anti-Joodse retoriek zich nu vertaald heeft in een gewelddaad – volgens de Anti-Defamation League is het aantal anti-semitische incidenten in 2017 met 57 procent toegenomen, ook al had Mr. Bowers tevens kritiek op de president omdat hij niet nationalistisch genoeg zou zijn. “There is no #MAGA as long as there is a kike infestation,” schreef hij. Vertaald: “Er kan geen sprake zijn van MAKE AMERICA GREAT AGAIN zolang we worden besmet door kakkerlakken.”

Iedere Joodse gemeenschap in Amerika zal nu een verstandig besluit moeten nemen over de vraag hoe ze ervoor kunnen zorgen dat zij niet de volgende slachtoffers worden van zo’n misdaad. Maar deze moeilijke keuzes mogen ons niet de kernwaarden laten vergeten die gemeenschappen als Squirrel Hill maken tot wat zij zijn: verwelkomend, met een groot hart en zeer fatsoenlijk. Een van de gaven van de Joodse ervaring in Amerika is dat deze waarden hebben kunnen bloeien omdat wij hier zo welkom en veilig waren.

Nu zijn de Joden van Pittsburgh de volgende in de lange rij van gemeenschappen over de hele wereld die zijn geterroriseerd door anti-semitische fanatici, van Kansas City tot Brussel, en van Mumbai tot Jeruzalem.

Maar ik ben er zeker van dat Squirrel Hill zal blijven vasthouden aan de waarden die de Joden ruim tweeduizend jaar trouw zijn gebleven. Die kunnen nooit neergemaaid worden.

© The New York Times

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234