Dinsdag 19/10/2021

We are from Belgium

Rita en Luc bleken klaarwakkere types die verrot goed wisten wat ze deden

Ik maak me wel eens sterk dat ik goed zou kunnen aarden aan de oever van de Mississippi of ergens in een of ander even godvergeten als godvrezend gat in de staat Kentucky. Meer dan een bodemloze fles sour mash, een handvol platen van Bill Monroe en Dock Boggs, een hoed en uiteraard mijn liefhebbende vrouw, die het geheim van lekkere appeltaart kent, zou ik daar, denk ik, niet nodig hebben. Tot zover mijn hoogstpersoonlijke American dream, die maakt dat ik heel af en toe dan toch eens met de glimlach ontwaak.

In elk geval zou ik, mocht ik emigreren, nooit gaan wonen in een streek waar ik voordien al vaak geweest ben, want een schone lei houdt in dat zij niet is besmeurd door herinneringen en dat het verleden dus zogoed als spoorloos is.

Luc en Rita echter dachten daar helemaal anders over. Hun plan om te emigreren was dan ook niet aan hopeloze onvrede ontsproten. Meer bepaald was hun Amerikaanse droom, in tegenstelling tot de mijne, geen laffe, temporele vlucht uit de realiteit, maar iets wat bedoeld was om dwars door alle praktische bezwaren heen wel degelijk te worden waargemaakt. Klaarwakkere types bleken het, Rita en Luc, die verrot goed wisten wat ze deden.

Vijfenvijftig jaren oud, reisden zij al decennialang regelmatig naar Orlando, Florida, waar zij een vakantiehuisje bezaten. Aldaar arriveren gaf hen telkens weer het gevoel van eindelijk terug thuis te komen. De omgekeerde wereld dus, die hen tot het trekken van conclusies noopte. In 2003 hadden zij voor het eerst in hun leven deelgenomen aan de jaarlijks door de Amerikaanse overheid georganiseerde Green Card Lottery, met wonderlijk genoeg onmiddellijk resultaat tot gevolg: het lot besliste dat zij zonder slag of stoot de door zovelen felbegeerde verblijfs- en werkvergunning in kwestie verwierven.

Natuurlijk zijn er heel wat mensen die voortdurend geluk lijken te hebben, maar Luc en Rita behoorden tot de veeleer zeldzamen van wie ikzelf vond dat zij het ook echt verdienden. Mensen zoals zij, immers, die hun hele professionele leven lang samen en met succes een hamburgertent draaiende houden, stemmen mij automatisch eerbiedig en dankbaar. Eenvoudig van geest en lichaam als hij dan mag zijn, ik zie het beertje De Wever bijvoorbeeld niet doen: die is van nature uit en ongeacht de situatie steevast zijn eigen beste klant.

Hoe dan ook, Luc en Rita voegden de daad bij de droom, deden hun huis van de hand voor een bedrag dat behoorlijk diep onder hun gegronde verwachtingen bleef, leken hierdoor een minuut of wat uit het lood geslagen en zetten vervolgens goedgemutst en met elk welgeteld evenveel koffers als uit de mouwen stekende handen koers naar de 'Home of the Brave'. Annick Ruyts, presentatrice van We Are From Belgium, vloog met hen mee, wendde ten behoeve van niemand in het bijzonder verbazing voor over het aantal fastfoodrestaurants in de stad van Mickey Mouse en sprak vervolgens haar nieuwsgierigheid uit naar de hoogte van Luc en Rita's levenskwaliteit over zes maanden.

Een half jaar later bezocht zij beiden dus opnieuw, ditmaal niet in hun voormalig vakantiestulpje, maar in hun zojuist betrokken, vier ruime slaapkamers tellende woning. Gezeten aan een tafel waarop tientallen vlammetjes dansten, dronken de twee een glaasje rosé, de blik nu eens gericht op elkaar, dan weer op hun privézwembad. Ten langen leste definitief thuis, leek het, en ongenuanceerd gelukkig. Benijdenswaardig ook. Ja, was ik iemand anders geweest, ik had op slag met hen willen ruilen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234