Maandag 14/06/2021

'WB-reglement veldrijden bevoordeelt Belgen'

Twaalf landgenoten nemen zondag deel aan de openingsmanche van de Wereldbeker veldrijden in Valkenburg. Gevolg van het nieuwe UCI-reglement, dat automatisch startrecht verleent aan de top vijftig van de wereldranking. Nederlands bondscoach Johan Lammerts beschuldigt de UCI van favoritisme.

Het is maar dat Niels Albert er noodgedwongen uit moest. Dat Wietse Bosmans enkele weken buiten strijd is met de ziekte van Lyme. En dat Wout Van Aert, Michael Vanthourenhout, Laurens Sweeck en Toon Aerts voorlopig bij de Wereldbeker voor beloften zweren. Of ons land had zondag met een leger van achttien (!) de flanken van de Cauberg bestormd. Theoretisch had dat gekund. In juni keurde de crosscommissie van de Internationale Wielrenunie (UCI) namelijk een belangrijke reglementswijziging goed. Die biedt de eerste vijftig renners op de wereldranking in het veldrijden voortaan startrecht in de Wereldbeker. Tot vorig seizoen waren er dat nog maximaal acht per land.

De maatregel maakt de Belgische bondscoach Rudy De Bie tijdens het seizoen technisch werkloos. "Ik hoef niet langer te selecteren bij de elite", klinkt het. Wat De Bie zelf niet zo erg vindt. Hij juicht de nieuwe situatie toe. "Voortaan hebben alle renners hun Wereldbekerlot zelf in handen. Simpel: wie in de top vijftig staat, mag mee. De anderen moeten er maar voor zorgen dat ze er in belanden. Buitenlandse crossen genoeg waarin je punten kunt sprokkelen. Faire deal, geen discussies meer." Zo bestaat het bijvoorbeeld dat Ben Berden er zondag, bijna tien jaar na zijn laatste WB-wedstrijd, opnieuw bij is. En dat de neven Sven en Dieter Vanthourenhout onverbiddelijk tot thuisblijven zijn gedoemd.

Een dozijn Belgen op goed vijftig renners. Dat maakt bijna 25% van het deelnemersveld. En dat in een microscopisch klein wereldje als het veldrijden, een discipline die sowieso al door Vlaanderen wordt gemonopoliseerd. Neen, het kan er bij Johan Lammerts niet in. "Dit systeem bevoordeelt enkel de Belgen", aldus de Nederlandse bondscoach in een gesprek met de NOS. "Men wil het veldrijden meer internationaliseren. Maar deze reglementswijziging houdt dat tegen. Dat nu plots meer renners elkaar gaan bestrijden in de crossen net onder de Wereldbeker om in die top vijftig te komen? Ik geloof het nooit." Lammerts deed zijn beklag bij UCI-crosscoördinator Peter Van den Abeele, maar ving bot.

Van den Abeele geeft toe dat de maatregel in eerste instantie de top vijftig beschermt. "Maar in die zin wordt hij ook aantrekkelijker voor de andere renners. Zij kunnen nu op puntenjacht." Onze landgenoot stipt aan dat alle Belgen zondag aan de start in Valkenburg prof zijn. "Zij verdienen het om erbij te zijn. Elk land krijgt trouwens de mogelijkheid om zijn selectie uit te breiden tot maximaal acht renners. Ook al staan die niet in de top vijftig. Ik ben bereid om het systeem na dit seizoen te evalueren. Maar toch niet nu al, nog voor er één WB-manche gereden is."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234