Donderdag 18/08/2022

Wax noemt de vrouw bij haar naam Alfonsina Strada, de enige vrouw die de Giro uitreed

Vandaag vertrekt in Amsterdam de Giro d’Italia. Meer dan 200 afgetrainde heerschappen in spannende broeken trappen in drie weken naar Verona. Wij hebben helaas weinig besef. De Giro is niet voor vrouwen. Nooit reed er één vrouw mee in de Giro. Behalve in 1924. Ze heette Alfonsina Strada en iedereen noemde haar Il diavolo in gonnella, oftewel ‘de duivel met de rok’.

Het fietszadel is een instrument voor zelfbevrediging. Door de schrijlingse positie en de gespreide bovenbenen biedt een fietszadel voldoende stimuli om neigingen te begunstigen. Zo sprak men in de jaren 1900 over de fiets, tenminste als er een vrouw op zat. Niet dat vrouwen zich erdoor lieten tegenhouden. Al in 1896 werd in Oostende het eerste WK wielrennen voor vrouwen georganiseerd. Alfonsina Strada was de eerste noch de enige vrouw die gebeten was door de koers. Het verschil is alleen dat ze de enige vrouw is die ooit de Giro uitreed. De hele historie wordt uit de doeken gedaan in Het roerige leven van Alfonsina Strada, een prachtig boek uitgegeven bij In Altre Parole.

Het begint in een arm gezin met acht kinderen. Op een zondag in 1901 komt de vader des huizes thuis met een tweedehandsfiets, geruild voor een koppel kippen en een karwei in andermans moestuin. De tienjarige Alfonsina klimt erop, kan amper bij de pedalen, maar fietst al snel harder dan alle jongens in het dorp.

In 1924 vertrokken in Milaan 90 renners aan de meet van de twaalfde Giro. 3.613 kilometer later bleven er nog 30 over. Alfonsina Strada was erbij. Niet dat iemand op de hoogte was. Op de deelnemerslijst stond alleen ene Alfonsin Strada vermeld. De Gazetta dello Sport was zogezegd een a vergeten te typen. Maar de tamtam van de koers deed zijn werk. Al snel wist iedereen dat er er een meisje meereed in de Giro, met blote benen ook nog. Alfonsina werd er niet onmiddellijk om bewonderd. Niet langs het parcours en niet in het peloton. Na de aankomst werden haar kuiten rap, rap als laatste gemasseerd. En om in bad te kunnen moest ze wachten tot de rest al in bed lag. Toeschouwers betrapten haar met graagte op gêne. Ze wilden haar achterwerk zien schudden als ze een col op fietste. Ze wilden zien hoe ze onderweg moest plassen. En ze zetten geld in op haar achterstand. Ze finishte als laatste, op 20 uur na de winnaar. In 1925 mocht ze niet meer meedoen. De tijd was er niet naar. In sportkranten vielen uitlatingen te lezen zoals: ‘Wij voelen geen enkele sympathie voor de virago, de vrouw die 200 kilometer achter elkaar fietst. Hier is niet langer sprake van een gezonde oefening die strookt met de fysieke vermogens van de vrouw. Het is vrouwelijke acrobatiek, iets wat streng bestraft dient te worden.’ Alfonsina had lak aan de hoon, de verwensingen en de hindernissen. Ze wilde alleen maar bewijzen dat ze het ook kon. Ze was even sportief als vastberaden en in haar schoudertas zaten naald en draad voor lekke banden.

In de achtste etappe, van L’Aquila naar Perugia, kwam ze binnen buiten de tijd. Haar stuur was vervangen door een bezemsteel. Alfonsina Strada zat er compleet door, maar ze gaf niet op. Ze wilde naar Bologna, over de Via Emilia rijden, de straat waar ze als kind zo vaak had gefietst. Haar familie stond te wachten en Alfonsina Strada haalde het. Thuis bij haar moeder Virginia schraapte ze puf bijeen voor de drie laatste wedstrijddagen. De volgende etappe reed ze zigzaggend en huilend over de streep. Op 1 juni 1924 kwam ze samen met 33 andere wielrenners aan in Milaan. Vermagerd en vol blauwe plekken, maar de Giro was gestreden. Goddank, voor de duivel met de rok.

wie is die vrouw?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234