Woensdag 27/10/2021

Waterschaarste bedreigt ook rijke landen

Waterschaarste wordt binnen afzienbare tijd ook een zorg voor de rijke landen. Volgens de VN zullen onder meer Spanje, de VS en Australië met grote problemen geconfronteerd worden. Landen als Nederland moeten dan weer vooral opboksen tegen de stijging van de zeespiegel.

Over de gevolgen van de klimaatverandering in de ontwikkelingslanden is al veel geschreven. Tegen 2020 kunnen 75 tot zelfs 250 miljoen Afrikanen af te rekenen krijgen met toenemend watergebrek. De opbrengst van niet-geïrrigeerde akkers kunnen in sommige Afrikaanse landen de komende tien jaar halveren Maar rijke landen zijn ook niet veilig voor de veranderende waterhuishouding van de planeet. Californië, de op vier na grootste economie ter wereld, dreigt tegen het einde van de eeuw grote stukken landbouwgrond te zien veranderen in woestijngebied. De waterbevoorrading van grote steden wordt er heel moeilijk, zo waarschuwen de VN.De hele wereld staat voor een watercrisis, zegt Mark Smith, hoofd van het Waterprogramma van de Internationale Unie voor Natuurbescherming (IUCN). De droogte wordt heel erg in landen of streken als Spanje, Australië en Californië. Nederland en andere laaggelegen gebieden zullen zich dan weer beter moeten wapenen tegen de oprukkende zee. “Het verschil met de ontwikkelingslanden is dat de getroffen gebieden vaak de mogelijkheid hebben om hun inwoners te beschermen en de risico’s te spreiden.”Maar toch maken voorbeelden als Californië duidelijk dat het traditionele waterbeheer op zijn grenzen stoot, zegt Ger Bergkamp, directeur-generaal van de Wereldwaterraad. Andere regio’s stellen noodzakelijke ingrepen nog uit, maar Californië heeft te maken met problemen die we steeds vaker ook in andere delen van de wereld zullen zien.Volgens Bergkamp is meer actie en samenwerking nodig tussen overheden, bedrijven en ngo’s om tot efficiënter watergebruik te komen, meer regenwater op te slaan en water slimmer te verdelen onder de gebruikers.

Watercrisis is landbouwcrisis

De landbouw moet centraal staan. Wereldwijd gaat 90 procent van het verbruikte water naar de landbouw. De watercrisis is vooral een landbouwcrisis. De wereld zal moeten overschakelen op een dieet dat minder water vraagt. Om één kilo rundvlees te produceren, is 16 keer meer water nodig dan voor één kilo tarwe. Noord-Amerikanen en Europeanen verbruiken per dag en per persoon 5.000 liter water voor hun eten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234