Donderdag 22/08/2019

Wevelgem

Waterput geleegd, nazicomplex gevonden

Beeld Henk Deleu

Zowat de hele gemeente wist dat er íéts was in het park van Wevelgem. Maar een ondergronds Duits veldhospitaal uit de Tweede Wereldoorlog? Nee, dat was zelfs voor de burgemeester een verrassing van formaat. Het nazibouwwerk werd ontdekt door een lokale avonturier-journalist. 

“We moesten onlangs onze waterput ledigen en zagen daar beneden een deur zitten. Weet jij per toeval wat dat zou kunnen zijn?” 

Met die simpele vraag begint een opmerkelijk verhaal. Een werknemer van de gemeente Wevelgem stelde ze aan Christophe Lefebvre omdat hij had opgevangen dat de journalist van de Krant van West-Vlaanderen in zijn vrije tijd weleens naar vergeten ondergrondse tunnels speurde. 

Lefebvres verbazing was groot toen hij achter de bewuste deur geen tunnel ontdekte maar een heus complex van kale, koele kamers. Volgens hem een veldhospitaal van de nazi’s. “De indeling is in ieder geval exact dezelfde als in de Duitse veldhospitalen die ik vroeger bezocht”, zegt hij. “Je ziet op een bepaalde muur ook een blauwe schijn: die geeft de scheiding aan tussen officieren en soldaten.”

Ongerept

Volgens Lefebvre hoor je in Wevelgem, een buurgemeente van Kortrijk, aan de toog al jaren het verhaal dat vlak bij het gemeentehuis een tunnel uit de Tweede Wereldoorlog ligt. “Ik heb daar tijdens mijn zoektocht ook restanten van gevonden. Maar de ontdekking van het veldhospitaal is uiteraard nog straffer. Het staat constant onder water (het wordt al jaren gebruikt als waterput voor de groendienst, red.), maar het ziet er nog altijd uit zoals het achtergelaten is door de Duitsers. Er zijn nog geen sporen van vandalisme.”

Niet elke inwoner van Wevelgem valt achterover van de ontdekking. “In de jaren 70 ben ik een aantal keren in die kamers geweest”, zegt Etienne Geldhof (69), gepensioneerd gemeentearbeider. “Uit nieuwsgierigheid. Het is een groot complex, maar echt bijzonder is het niet. In het gemeentepark van Wevelgem speelden we vroeger als kind in tunnels die de Duitsers hadden gegraven. Maar in de loop der jaren zijn die allemaal dichtgegooid.”

Beeld Henk Deleu

Lefebvre is 100 procent zeker van zijn zaak. Maar of het ondergrondse bouwwerk ook effectief een veldhospitaal was, is op dit moment eigenlijk niet duidelijk. “Daar zullen experts uitsluitsel over moeten geven”, zegt burgemeester Jan Seynhaeve (CD&V). “Zij zullen allicht ook kunnen achterhalen of de ruimtes ooit gebruikt zijn geweest, want zelfs dat weten we niet. Ik ben ondertussen gecontacteerd door iemand van het legermuseum in Brussel die hier de komende weken op bezoek wil komen. Benieuwd of we daarna meer zullen weten.”

Voor de burgervader was de ontdekking een verrassing. “Al val ik er ook niet van achterover. Wevelgem was in de Tweede Wereldoorlog bezet. Waar mijn kantoor nu is, zaten tijdens de oorlog Duitsers. Om dat stukje geschiedenis niet verloren te laten gaan, is het misschien wel goed dat we deze ruimtes binnen afzienbare tijd openstellen voor het publiek. Als blijvende herinnering aan een tijd die we nooit meer willen meemaken.”

Wevelgem ondergrondse bunker ontdekt Beeld Henk Deleu
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden