Donderdag 22/04/2021

Wat WikiLeaks ons verder ook nog leerde

undefined

Thaise kroonprins maakt poedel tot generaal

Ralph Boyce, de Amerikaanse ambassadeur in Thailand, stond bij een diner met kroonprins Vajiralongkorn opeens oog in oog met de kleinste generaal van de Thaise luchtmacht, een hond. “Dwergpoedel Foo Foo was aanwezig en stapte rond in formele avondkleding met wanten rond zijn poten”, meldt Boyce in november 2007 in een diplomatiek bericht. “Prinses Srirasmi bevestigde dat de dwergpoedel van de kroonprins verheven was tot de rang van generaal.”

Een status waar het dier niet de hele avond aan kon voldoen. “Tijdens het tweede nummer van de band sprong hij op de belangrijkste tafel om water te drinken uit de glazen van de gasten”, schrijft de ambassadeur. “Waaronder ook het mijne.” De stunt is, volgens hem, nog steeds “the talk of the town”.

De zinkende Libische kikvorsman

In 2009 was er een Libiër die deelnam aan een trainingsprogramma in Rome om onder water explosieven onschadelijk te maken. Na enkele dagen zorgvuldige voorbereiding werden de kandidaten naar het zwembad geleid voor een praktijkoefening.

“De instructeur vertelde de studenten dat ze hun zuurstofmaskers op moesten zetten en in het diepe deel van het zwembad moesten springen.” De Libiër, verstijfd van angst, stond enkele minuten alleen aan de kant. Totdat de leraar er genoeg van had. “Hij wandelde op hem af, zetten zijn masker op en gooide hem in het zwembad.” De man zonk “als een baksteen”. Hij kreeg ook een grote hoeveelheid water binnen.

“Nadat ze het water uit zijn longen hadden geperst, kwamen de Italianen erachter dat hun Libische student niet kon zwemmen.” Hij was helemaal geen duiker, maar wel een familielid van een Libische beambte die mensen selecteert voor de kikvorscursus.

Italië protesteerde nog: “Tripoli heeft ons een onvoorbereide kandidaat gestuurd voor een programma waarvoor betaald is door de Italiaanse regering.” In Libië klonk het iets resoluter. “Het is de verantwoordelijkheid van de Italiaanse regering om zich ervan te verzekeren dat de kandidaten voldoende opgeleid waren. Indien dat niet het geval was, hadden de Italianen hem moeten leren zwemmen.”

Alcoholverslaafde beren in Bagdad

Verboden vissen, getemde jachtluipaarden en bezopen beren. In Bagdad weten ze hoe een dierentuin volk moet lokken. Zo slachten medewerkers elke dag twee ezels om de leeuwen te voeren en zwemmen er illegale vissen rond. Op hun vinnen staat immers de oude, inmiddels verboden, Iraakse vlag afgebeeld. “Het personeel van de dierentuin kan niet zeggen of ze deze gaan verwijderen met een laseringreep”, meldt een Amerikaanse diplomaat.

De geest van Saddam leeft evenwel voort in nog andere beesten. Zo is het jachtluipaard van zijn beruchte zoon Uday getemd. “Je kunt hem zelfs aaien”, klinkt het enthousiast. Saddams beren hebben de verhuizing naar de zoo niet goed doorstaan. “Om hun trauma te verwerken en ze te kalmeren gaf het personeel van de dierentuin hun arak (drank met anijssmaak, RA).” De beren zijn nu alcoholverslaafd.

Diplomatieke verwarring door plastische chirurgie

“Azerbeidzjan wordt geleid zoals Europa in de middeleeuwen.” De teneur is meteen gezet. Donald Lu, de Amerikaanse zaakgelastigde op de ambassade in Baku, portretteert in ware romanstijl de verwikkelingen van de Alijeva’s, de machtigste familie van het land. Presidentsvrouw Mehriban Alijeva staat daarbij te boek als een fashion victim. “Ze schijnt ingrijpende plastische chirurgie te hebben ondergaan. Daarenboven draagt ze jurken die zelfs in de westerse wereld als uitdagend zouden worden bestempeld.”

In iets wat lijkt op een sketch van Monty Python beschrijft Lu een ontmoeting van de vrouw van toenmalige vicepresident Dick Cheney met Alijeva en haar twee dochters. “Voordat mevrouw Cheney aankwam, vroeg een Amerikaanse diplomaat aan de andere: “Wie van de drie is de moeder?” De plastische chirurgie had het leeftijdsverschil grondig weggewerkt en pas na enkele minuten kon mevrouw Cheney een gok wagen. “Nou, logischerwijs staat de moeder in het midden.” Om Alijeva’s demasqué compleet te maken, eindigt Lu met een snedige opmerking. “Op televisie lijkt ze niet elke gezichtsuitdrukking te kunnen uiten.”

Poetin: België = Kosovo

Er was toch helemaal niets aan de hand in Kosovo? Dat conflict lijkt toch op dat in België? De Russische president Vladimir Poetin probeerde met zulke woorden de onrusten in Servië te ontkrachten. Er waren, zo meende hij, nog wel meer landen die kampen met regionale instabiliteit. België bijvoorbeeld, dat verdeeld is door linguïstieke verschillen. De Nederlandse premier Jan-Peter Balkenende hoorde de bemoedigende woorden vol ongeloof aan. Het conflict tussen de Servische regering en de Kosovaarse onafhankelijkheidsstrijders sleepte op dat moment aan en dreigde te ontsporen. 10 december was een deadline, zei Balkenende. “Wat gaat dan gebeuren?” Poetin antwoordde afgemeten. “Dan wordt het 11 december.”

Rondborstige Anna Nicole Smith geselt de Bahama’s

“Orkaan Anna Nicole creëert chaos in de Bahama’s”, schrijft de Amerikaanse ambassade in Nassau. Blonde bombshell en voormalige Playboy-bunny Anna Nicole Smith koos één jaar voor haar dood de tropische eilandengroep uit als woonplaats. In enkele stormachtige maanden veroorzaakte ze een mediarel en het ontslag van een prominente minister. Of zoals de ambassade het met enig cynisme verwoordt: “De Amerikaanse B-actrice Anna Nicole Smith heeft de Bahamaanse politiek voorgoed veranderd. Niet sinds orkaan Betty in 1965 heeft een vrouw zoveel schade veroorzaakt in de hoofdstad Nassau.”

Zo werd haar verblijfsvergunning in twee maanden verleend, terwijl dat doorgaans twee jaar duurt. Immigratieminister Shane Gibson reageerde aanvankelijk geprikkeld. “Mijn dienst moet niet bekritiseerd worden voor een verbeterde efficiëntie. We verdienen juist lof.” Vier maanden later, in februari 2007, viel het doek voor hem. Vlak na Smiths dood doken er foto’s op waarop Gibson in een intieme verstrengeling staat met de voormalige actrice. Ook zou hij een horloge van 25.000 dollar hebben gekregen van Smith en zou de moeder van de minister op Smiths dochter passen. Daarvoor kreeg ze liefst 500 dollar per week.

Brendt Hardt, zaakgelastigde in de ambassade, is in alle staten. “De Bahama’s hebben meer gratis reclame gekregen dan ze ooit hadden kunnen kopen”, juicht hij. “Taxichauffeurs verdienen nu al immens veel door toeristen naar het voormalige huis van Smith te brengen.”

Realpolitik in het Midden-Oosten

Een Amerikaanse diplomaat steekt in 2008 uitgebreid de loftrompet over het Bahreinse regime. De Verenigde Staten steunen al jarenlang de machtshebbers in het olierijke eilandstaatje. Zo legt de diplomaat onbedoeld de Amerikaanse Realpolitik bloot. “King Hamad begrijpt dat Bahrein niet zal bloeien als hij regeert door de bevolking te onderdrukken. King Hamad is innemend en aantrekkelijk. King Hamad heeft dynamische media laten opkomen. King Hamad is vastbesloten om corruptie uit te roeien.”

Het verklaart de voorzichtige toon van minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton drie jaar later. Op dat moment is de bevolking van Bahrein in opstand gekomen tegen het bewind. “Het land is al jarenlang een vriend en een bondgenoot. We eisen wel een terugkeer naar een proces dat voor echt belangrijke veranderingen zorgt voor het volk.”

Een Tsjetsjeens huwelijk en een gouden pistool

“Hij danste onhandig doordat zijn gouden automatisch pistool aan zijn jeans bungelde”, schrijft de Amerikaanse ambassadeur William Burns in augustus 2006. ‘Hij’ verwijst naar de gevreesde warlord Ramzan Kadyrov, president van de Russische deelrepubliek Tsjetsjenië. Op het drie dagen durende huwelijksfeest van de zoon van een bevriende parlementariër laat Kadyrov zich helemaal gaan. De bruid en bruidegom kregen “een klomp goud van vijf kilo als cadeau”, terwijl ronddansende kinderen “werden bedolven onder biljetten van 100 dollar”.

Andere gasten waren “boeren, een nanofysicus, een dronken worstelaar genaamd Vakha en de kapitein van een onderzeeër”, meldt Burns aan Washington. “Sommigen zagen er prehistorisch uit.” Het evenement draaide uit op een gigantisch drankfestijn. Burns: “De alcoholconsumptie voor, tijdens en na het islamitische huwelijk was enorm. Er heerste een tekort aan drank op dat moment, waardoor de vader van de bruidegom vanuit de Oeral duizenden flessen Belugawodka had laten overvliegen (het best gedronken met kaviaar). Er was ook voor entertainment gezorgd, waarbij de Syrische zanger Avraam Russo de hoofdact was. Uiteindelijk geraakte hij niet op de bruiloft, omdat hij enkele dagen ervoor was neergeschoten.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234