Zondag 20/06/2021

Wat u moet weten bij de start van het nieuwe NBA-seizoen

Kobe Bryant wordt met zijn ploeg LA Lakers getipt als dé titelfavoriet voor het nieuwe seizoen. Beeld UNKNOWN
Kobe Bryant wordt met zijn ploeg LA Lakers getipt als dé titelfavoriet voor het nieuwe seizoen.Beeld UNKNOWN

Wachten hoeft niet veel langer. Dinsdag trekken ook de sterren van de NBA zich terug op gang. Wat is er veranderd? Waar moet u op letten? Wat mag u verwachten? De Morgen zet u meteen op de goeie weg.

1. Sleepless in Oklahoma
De Seattle SuperSonics bestaan (voorlopig) niet meer. Na jaren geruzie en discussie trok eigenaar Bennett met de inboedel naar zijn thuisstad Oklahoma City. Tijdens de seizoenen 2005-2006 en 2006-2007 waren ze daar al gastheer voor verschillende NBA-wedstrijden: ze hielpen de New Orleans Hornets uit de nood na de passage van orkaan Katrina. NBA-baas David Stern was onder de indruk, schoof OKC bovenaan het lijstje van mogelijke toekomstige gaststeden, en na vastgelopen onderhandelingen over de verbouwing van de KeyArena in Seattle en een rechtszaak werd uiteindelijk een deal beklonken: de naam 'Sonics' bleef achter in Seattle (en wordt misschien ooit nog gebruikt), voor een slordige 45 miljoen dollar hield de huurovereenkomst met de KeyArena op te bestaan en de verhuis was rond. Begin vorige maand werd de nieuwe naam bekendgemaakt: Oklahoma City Thunder. Een dikke hit: de 13.000 seizoenskaarten waren in een paar uur tijd verkocht.

2. Eindelijk Greg Oden
Hij werd in juni 2007 als eerste gekozen uit de Draft, en moest dé nieuwe man in de NBA worden. Want het jaar voordien had Greg Oden geïmponeerd in het universiteitsbasketbal bij Ohio State met gemiddeld 15,7 punten en 9,6 rebounds. Nu, de knie van Oden, een center van 2m13, moest in september 2007 onder het mes, en zo zag hij zijn volledige rookiejaar de mist ingaan. Deze keer is het wel zijn beurt, hij moet de Portland Trail Blazers voor het eerst sinds 2003 nog eens naar de play-offs leiden. Vorig jaar al, zonder Oden, waren de Blazers er dichtbij. Een team om rekening mee te houden: Brandon Roy, LaMarcus Aldridge, Travis Outlaw, Rudy Fernandez... Leuk ploegje. Oden mag meedingen voor de titel van Rookie of the year, in navolging van Kevin Durant (wijlen Sonics). Zijn voornaamste concurrenten: Derrick Rose, die bij de Chicago Bulls - waar Vinny Del Negro debuteert als coach - terechtkwam, maar vooral Michael Beasley van de Miami Heat.

3. Trek over de oceaan
Terwijl de afgelopen jaren de internationale invoer in de NBA niet te stuiten leek, volgde deze zomer een trektocht in de omgekeerde richting. Een pak Europeanen keerde terug, en in hun kielzog volgden een paar mindere Amerikaanse goden (of gepensioneerde goden zoals Shawn Kemp, die het in Italië nog eens aan het proberen is). Hun reden: centen. Toen ze hun beslissing namen, was de euro nog overtuigend sterker dan de dollar, en in de Europese basketbalwereld gaat er toch stilaan behoorlijk wat poen rond, vooral in Rusland. Zo vertrok Jorge Garbajosa bij de Raptors richting Moskou, Nenad Krstic speelde deze week nog met Triumph Moskou tegen Oostende, de Kroatische schutter Giricek speelt nu in Turkije, Juan Carlos Navarro (ex-Memphis) zit in Barcelona, Carlos Arroyo bij Maccabi Tel Aviv... Even leken zelfs toppers als Kobe Bryant voor de Europese lokroep te gaan vallen, maar ondertussen is duidelijk dat dat om een grap ging.

4. Shaq en de restanten
Allan Houston (37) heeft het nog eens geprobeerd bij de Knicks, maar helaas: deze week werd hij 'gecut', zoals ze dat daar netjes zeggen. De knieën van de guard - één van de meest stijlvolle spelers ooit - zijn eraan, en dus zit er niet anders op: stoppen. Beter nieuws is er voor generatiegenoot Grant Hill, ondertussen ook al 36. Hij begint straks aan zijn vijftiende seizoen in de NBA, en dat in het gezelschap van een andere veteraan: Shaquille O'Neal (36) debuteerde nog twee jaar vroeger dan Hill, in '92, maar ook hij wil voorlopig van geen ophouden weten: twee seizoenen wil hij nog volmaken, dan loopt zijn contract af. Zo verdwijnt stilaan een hele generatie. Jason Kidd bijvoorbeeld is ook aan zijn laatste kunstjes toe. Vorig seizoen verhuisde hij naar de Dallas Mavericks om er samen met Dirk Nowitzki voor de titel te gaan, maar dat liep grandioos mis. Exit in de eerste play-offronde tegen de New Orleans Hornets. Onder nieuwe coach Rick Carlisle moet het nu beter.

5. Geschudde kaarten
Nogal wat ploegen zijn stevig door elkaar geschud. In New Jersey, Milwaukee, Philadelphia, Indiana en Memphis werd de spelersgroep grondig gewijzigd, maar de opvallendste revolutie vond toch plaats bij de Los Angeles Clippers. Daar haalden ze Baron Davis binnen, de ex-Warrior die twee seizoenen geleden de play-offs op eigen houtje op zijn kop zette. Terug in zijn LA, dat moet vonken geven. Ook Marcus Camby is ondertussen een Clipper, net als Ricky Davis. Jason Williams ondertekende er eveneens een contract, maar besloot uiteindelijk op pensioen te gaan. De nieuwe Clippers moeten het vertrek van Elton Brand opvangen. Zijn transfer naar Philadelphia is misschien wel de belangrijkste verhuis van deze zomer. Ron Artest moet in Houston Ming en McGrady gaan helpen, terwijl Jermaine O'Neal bij de Raptors een dodelijke tandem moet vormen met Chris Bosh. En de Hornets haalden met James Posey een meer dan nuttige speler binnen.

6. Handel met Iran
De opvallendste transfer van het tussenseizoen viel in Memphis op te tekenen. De Grizzlies haalden Hamed Haddadi, geboren in Ahvaz, jawel, Iran. Een niet zo evidente onderneming, want handel met Iran is verboden in de VS. Uiteindelijk kreeg de club groen licht van de overheid, maar ook de reis zou toch niet al te vlot zijn verlopen. Nu, Haddadi is er geraakt, en daar zijn ze blij om in Memphis. Niet alleen omdat hij het team nog voor de start van het seizoen heel veel publiciteit bezorgde, Haddadi is gewoon een prima speler. Hij maakte indruk tijdens de Summer League in Salt Lake City en op de Spelen in China, waar hij de enige speler was in het hele toernooi die een double-double als gemiddelde liet optekenen: 16,6 punten, 11,2 rebounds en 2,6 blockshots in vijf wedstrijden. Haddadi is een center van 2m18, en komt over van Saba Battery BC uit de Iraanse Superliga. Hij is niet de eerste Iraanse prof in Amerika. In de ABA speelt ook nog ene Behdad Sami.

7. Het moeras van Miami
Met de komst van Michael Beasley is het licht aan het eind van de tunnel in Miami eindelijk te zien. De rookie kan offensief brengen wat lang ontbrak. Vorig seizoen waren de Heat de slechtste ploeg in de league, en dat lag vooral aan het gebrek aan scores: 91,4 punten per wedstrijd, niemand deed slechter. De miserie was er nooit zo groot, en terwijl Kobe Bryant MVP werd en LeBron James de meeste punten van allemaal maakte, dreigde superster Dwyane Wade weg te kwijnen. De onbesuisde manier waarop hij steeds naar de ring vloog, heeft lang zijn tol geëist aan knie en schouder. De afgelopen twee seizoenen speelde hij in totaal slechts 51 wedstrijden, maar op de Spelen liet hij zien dat hij er weer helemaal staat. Afwachten echter of Shawn Marion opstaat, en zo zijn er nog wel wat vraagtekens bij Miami. Wie gaat op de point guard spelen? En hoeveel tijd zal de jonge coach Erik Spoelstra nodig hebben om zich aan te passen in zijn debuutjaar?

8. De Broadway blues
Als er één ploeg in de NBA is die de laatste jaren zijn fans heeft teleurgesteld, dan zeker de New York Knicks. In een poging om hun volk toch wat op te vrolijken haalden ze daar coach Mike D'Antoni binnen. Hij was de afgelopen jaren het brein achter de fastbreak-machine van Phoenix. Helaas beschikt de man in NY niet over evenveel kwaliteit. Stephon Marbury vs. Steve Nash, geen vergelijking mogelijk, zelfs al sukkelt die laatste met de rug. Interessant wordt dan ook vooral wat de Knicks de komende maanden op de transfermarkt kunnen klaren. Plaats maken om in 2010 een topper als Dwyane Wade of LeBron James binnen te halen, dat lijkt de opdracht. Ondertussen is er wel al één grote naam geland in NY: Patrick Ewing. Junior, welteverstaan. Zoon van, maar toch een beetje kleiner: deze Ewing is forward en 2m03. Hij komt over van de Georgetown universiteit en speelt met het nummer zes, het nummer dat zijn vader droeg bij het Dream Team.

9. Boston voor 'repeat'
Ze wilden zo graag die titel, Kevin Garnett en Ray Allen, en daarom verhuisden ze een jaar geleden ook naar Boston. Maar ondertussen hebben ze die, en zo wacht hen dit seizoen misschien wel een nog grotere uitdaging: kampioen blijven. In vergelijking met een jaar terug lijkt alvast weinig veranderd: de basis-vijf is intact gebleven, net als de coaching staf. Met James Posey is misschien een nuttige speler vertrokken, maar anderzijds heeft de jonge spelverdeler Rajan Rondo een jaar meer ervaring. "Ja, het wordt moeilijker dit seizoen", weet coach Doc Rivers. "Maar dan alleen op het vlak van motivatie." Kevin Garnett vindt alvast inspiratie in woorden van Michael Jordan. "De eerste keer is altijd de moeilijkste keer", zei die na zijn eerste NBA-titel, en pakte er dan nog vijf. "Ik ben nog niet klaar", zei Garnett onlangs nog. "Ik wil nog een paar titels." Maar ook hij weet dat veel ploegen zich beter hebben gewapend afgelopen zomer.

10. LA droomt (als altijd)
In zowat alle peilingen pronken de Lakers bovenaan als titelfavoriet: 46 procent van de alle teameigenaars zien de verliezende finalist van vorig jaar kampioen worden, 'slechts' 19 procent ziet de Celtics verlengen. De Lakers werden deze zomer niet beter door het toevoegen van een extra superster, ze zagen er gewoon eentje uit de ziekenboeg wandelen. Center Andrew Bynum was vorig jaar dé missing link menen veel analisten. Doe daar Pau Gasol, Lamar Odom - allicht pas zesde man -, Derek Fisher, coach Phil Jackson en wereldwonder Kobe Bryant bij, en je hebt een ploeg die altijd meedoet voor de titel. Bovendien lijken ze in de Western Conference ook minder tegenstand te zullen hebben van topploegen als San Antonio. Bij de Spurs zal Ginobili een flinke tijd aan de kant zitten, en dat zullen ze daar voelen. Alle ogen dus op de Lakers, mét Didier Mbenga die zijn contract verlengd zag. Ook China kijkt mee. Sun Yue, een transfer die veel geld kan opbrengen.

(Kristof Windels)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234