Dinsdag 26/01/2021

Wat scheelt er met Boeing Dreamliner als zelfs personeel er niet wil mee vliegen?

Beeld AP

Onderzoeksjournalisten van Al Jazeera leggen een bom onder de Boeing Dreamliner. In een reportage die vanavond wordt uitgezonden maken arbeiders van de Amerikaanse vliegtuigbouwer gewag van serieuze veiligsheidsproblemen met het toestel en drugsgebruik dat welig tiert op de werkvloer. Sommigen claimen zelfs niet te durven vliegen met de Dreamliners die ze zelf hebben gebouwd.

In de documentaire 'Broken Dreams: The Boeing 787' uiten zowel huidige als gepensioneerde werknemers hun bezorgdheid over de kwaliteitscontrole. De dreamliner die eind 2011 een eerste commerciële vlucht maakte, wordt sinds de lancering geplaagd door technische problemen. De gloednieuwe vloot moest zelfs tijdelijk aan de grond gehouden worden na defecten aan de batterijen.

"IJsberg"
Een arbeider van één van de twee productielijnen van de Boeing 787 in Charleston in de Amerikaanse staat South Carolina contacteerde Al Jazeera om zijn bekommernissen openbaar te maken. De man, die anoniem wenst te blijven, beschrijft het aantal problemen waarmee het paradepaardje wordt geconfronteerd als een gigantische "ijsberg". Hij beweert dat slechts tien procent van de mankementen gekend zijn bij de reizigers, de rest wordt angstvallig "doodgezwegen".

"Ik heb veel dingen gezien die niet horen in een assemblagehal", zegt de arbeider. "Het vreet aan me te weten wat ik allemaal weet zonder dat ik er iets mag over zeggen." Te loslippige medewerkers zouden in de loop der jaren immers zijn op straat gezet. Uiteindelijk ging hij met een verborgen camera aan de slag om discussies met collega's in de fabriek op te nemen. Hij vraagt aan vijftien willekeurige arbeiders die de Dreamliner assembleren of ze met het toestel zouden vliegen. Tien antwoorden dat ze dat niet zouden doen.

"Doodswens"
"Ik zou met geen enkele van deze toestellen meevliegen omdat ik zie hoe de kwaliteit hier dag na dag achteruitgaat", antwoordt een medewerker. Een andere arbeider verwoordt het zo: "Ja, ik zou meevliegen maar ik heb dan ook een doodswens." Een derde arbeider zegt over de toestellen die in South Carolina geassembleerd zijn: "We bouwen ze niet om te vliegen maar wel om te verkopen. Begrijp je wat ik bedoel?".

De medewerker van Boeing meldt ook dat hij bezorgd is over het drugsgebruik bij zijn collega's. "Ze praten over drugs en waar ze te verkrijgen zijn", beweert hij. In de reportage zegt een man: "Hier circuleren vooral cocaïne en verdovende middelen. Je kan hier wiet krijgen, zelfs ontzettend goede wiet." Andere arbeiders klagen dan weer dat Boeing de werknemers nooit test op drugsgebruik. "Er zijn mensen die tijdens de lunch drugs gebruiken", claimen ze.

Intern document
Al Jazeera wist ook de hand te leggen op een intern document uit 2010 waaruit moet blijken dat de vliegtuigbouwer de kwaliteitsstandaarden aanpaste om de leveringstermijn te kunnen respecteren. Cynthia Cole, de voormalige vakbondsvoorzitster van de ingenieurs van Boeing, voegt toe dat ze niet langer wil vliegen met het toestel. "Ik heb het altijd wat vermeden en na dit gezien te hebben, zal ik zeker vermijden ooit nog met een Dreamliner mee te vliegen."

In een reactie aan Al Jazeera zegt Boeing dat "787 toestellen die werden geassembleerd in South Carolina en Washington voldoen aan de hoogste kwaliteits- en veiligheidsvereisten na robuuste testen en inspecties".

Onderaan dit artikel kan u al een preview van de documentaire bekijken en een interview van journalist Will Jordan met Larry Loftis, de huidige manager van het 787-programma van Boeing. Na enkele netelige vragen maken de PR-verantwoordelijken van de vliegtuigbouwer een abrupt einde aan het gesprek.

U kunt de documentaire 'Broken Dreams: The Boeing 787' vanavond om 21u bekijken op Al Jazeera.

Beeld AFP
Beeld AP
Beeld REUTERS
Beeld GETTY
Beeld GETTY
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234