Vrijdag 27/11/2020

Wat nu met Pyeongchang? Het olympisch comité vreest voor beschimmelde locaties zoals in Rio

Een vrouw in het olympisch dorp van Pyeongchang kijkt naar een omvergeblazen aanwijzingsbord.Beeld EPA

Wat met het olympisch dorp van Pyeongchang? Hoe gaan de Zuid-Koreanen de gebouwen en stadions van de Winterspelen succesvol hergebruiken? Al zeker de schaatsbaan, het ijshockeystadion en de piste van Jeongseon hebben nog geen nieuwe bestemming

In een zee van flats en bedrijfstorens ligt in het zuiden van Seoul één groene oase: het Olympisch Park. In 1988 nog het centrum van de Zomerspelen, dertig jaar later is het een enorm recreatiegebied geworden dat naast enkele sportstadions bestaat uit meertjes, heuvels en wandelroutes waar je drie uur voor nodig hebt om ze allemaal te belopen. Overdag struikel je er over de buggy's en de schoolklassen.
Het olympisch stadion, een nationaal monument, vormt het decor voor voetbalwedstrijden en optredens in de Zuid-Koreaanse hoofdstad: de band Coldplay gaf er vorig jaar twee concerten. Andere olympische faciliteiten, gelegen in het nabijgelegen Jamsil Sport Complex, zijn intensief in gebruik voor bijvoorbeeld honkbal-, zwem- en gymnastiektrainingen.

Of de Zuid-Koreanen de gebouwen en stadions van de Winterspelen in Pyeongchang ook zo succesvol gaan hergebruiken, is nog maar de vraag. Voor de Gangneung Oval, het imposante schaatsstadion waar Nederland zoveel medailles haalde, is nog geen bestemming bedacht. Langebaanschaatsen is niet populair in Zuid-Korea - er is maar één andere baan, in Seoul - en dus heeft het weinig zin het stadion draaiende te houden in een stad van 200.000 inwoners. Ook voor het ijshockeystadion en de piste van Jeongseon, waarvoor 70 hectare bos is gekapt, zijn nog geen nieuwe bestemmingen.

Het IOC, dat beelden vreest van beschimmelde locaties zoals in Rio de Janeiro, waarschuwde al meerdere keren. Wie gaat betalen voor het onderhoud van de erfenis van Pyeongchang? Waar de nationale overheid de Spelen van 1988 droeg, waren de Winterspelen vooral een initiatief van de provincie Gangwon, dat meer toeristen hoopt te trekken.

Viskoeltank

Van het schaatsstadion kun je een grote viskoeltank maken, stelde een lokale ondernemer voor. Commercieel interessant en het zou ook nog eens aansluiten bij de bedrijvigheid in het aan zee grenzende Gangneung. De lokale overheid wilde er niks van weten: een visfabriek midden in het olympisch park, dat ging te ver. Ook plannen om er een gokpaleis van te maken of het stadion af te breken en elders weer op te bouwen, zijn afgeschoten.

Voor andere olympische locaties zegt de organisatie wel concrete plannen te hebben, maar de vraag is of die realistisch zijn. Het shorttrackstadion moet veranderen in een 'multifunctioneel sportcomplex' voor de inwoners van Gangneung, maar het is onduidelijk hoeveel behoefte er is aan zo'n enorm fitnesscentrum. De bobsleebanen, de skischans en het biatloncomplex blijven beschikbaar voor trainingen en internationale wedstrijden, maar net voor deze sporten is in Zuid-Korea weinig interesse.

Toch zijn er ook succesverhalen. De appartementen waar atleten, begeleiders en journalisten in sliepen, zijn allemaal verkocht aan Zuid-Koreanen. Rondom de flats is ruimte gemaakt voor winkels en restaurants, waardoor de stad er in een klap een levendige nieuwe wijk bij heeft en de woningnood flink is gekrompen. Daarnaast rijdt er nu een snelle en comfortabele trein van de internationale luchthaven naar Pyeongchang, waardoor de voorheen als afgelegen bestempelde provincie Gangwon ineens binnen bereik ligt. De hoop is dat toeristen uit binnen- en buitenland terugkomen voor de wandelpaden en mooie stranden; én dat Aziatische wintersporters niet alleen naar Japan, waar je honderden skiresorts hebt, maar voortaan ook naar Zuid-Korea komen.

Bomenkap

De Spelen van Pyeongchang hebben ruim 11 miljard euro gekost, veel meer dan de oorspronkelijke begroting van 6 miljard. Het geld ging grotendeels op aan de sportlocaties en de nieuwe infrastructuur zoals de snelle trein en nieuwe wegen. Het budget riep wederom de vraag op hoe duurzaam het is om elke vier jaar ergens een nieuw olympisch park uit de grond te stampen. Zo werd voor 760 miljoen euro een olympisch stadion gebouwd in het bergdorpje Hoenggye (vierduizend inwoners), terwijl in Gangneung een bestaand honkbalstadion ongebruikt bleef. Het olympisch stadion (capaciteit: 40.000 toeschouwers) zal na de Paralympische Spelen worden omgebouwd tot een 'olympisch monument'.

Milieuactivisten zullen vooral de plannen voor de Jeongseon-piste nauwgezet volgen. Voor de aanleg zijn duizenden, voorheen beschermde bomen gekapt. Na hevige protesten is de piste verkleind. De organisatie beloofde een deel van de bomen te zullen herplanten, maar gaat dat ook gebeuren? De regio Pyeongchang heeft inmiddels voorgesteld er deels een luxueus resort van te maken.

Voor de aanleg van de Jeongseon-piste zijn duizenden, voorheen beschermde bomen gekapt.

Het grootste financiële risico ligt in het in bedrijf houden van de olympische locaties. De provincie schat dat dit jaarlijks een tekort van 6,9 miljoen euro oplevert en wil dat de landelijke overheid een deel overneemt. Tegen het einde van de Paralympische Spelen, over drie weken, moet daar volgens woordvoerder Kim Yong-chul een akkoord over zijn. "De Spelen vormden een nationaal evenement. Daarom moet de nationale overheid nu zijn verantwoordelijkheid nemen", aldus Kim tegen persbureau AP. Maar volgens de nationale overheid zou dit oneerlijk zijn tegenover steden die al eerder grote sportevenementen hebben gehuisvest, zoals het WK voetbal in 2002 en de Azië-Spelen van 2014.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234