Maandag 24/02/2020

WK 2018

Wat nu als we écht wereldkampioen worden? Een "existentiële crisis" vreest 'The New York Times'

Belgische supporters.Beeld Photo News

Een 'existentiële crisis' wacht de Belgen, mochten we wereldkampioen worden. Dat is de opmerkelijke conclusie van The New York Times-journalist David Winner. Waarom die crisis? Wel, daar heeft de man wat argumenten voor.

Om te beginnen met de koning. In 2010 hield koning Albert II een speech in het koninklijk paleis in Brussel en beschreef de karakteristieken van 'de Belg'. We zouden ons kenmerken door eerlijkheid, openheid, creativiteit, pragmatisme en met een eindeloos talent voor compromissen sluiten. Oh, en het belangrijkste van alles: we bezitten de mogelijkheid om onszelf "niet al te serieus te nemen". 

Volgens Winner ligt hier de verklaring van de manier waarop Belgen reageren op de overwinningen van afgelopen week. "Op papier hebben de Rode Duivels sterren achter hun naam en behoren ze tot de kandidaat-wereldkampioenen van dit jaar. Maar weinig Belgen hebben vertrouwen in die winst. Ze verwachten dat wedstrijden tegen sterke teams zullen leiden tot teleurstelling – en dat vinden ze wel prima", zo schetst de Britse Winner de situatie.

Winners observatie komt niet van achter een bureau in een New Yorkse wolkenkrabber. Integendeel: Winner woont al enkele jaren in het Brusselse en zou de voetbalwedstrijden vanaf dichtbij volgen. "Groepen mensen verzamelen zich voor grote schermen op pleinen en in cafés om de wedstrijd te kunnen volgen. Plots draagt iedereen plastic duivelshoorns en hangen de vlaggen overal buiten, soms op de verkeerde manier (de zwarte strook van de vlag hoort rechts)", schrijft de journalist verder. 

Dat de vlag soms moeilijk goed te hangen is, viel Mark Coenen al eens eerder op. Hij schreef er een opiniestuk over: Weten wij veel hoe die vlag moet hangen. We zijn al blij dat we weten welke drie kleuren het zijn

Dat we allemaal uitbundig zwaaien met de nationale driekleur is volgens Winner dan weer te danken aan de goede promotie van Jupiler, die zijn bier al enige tijd 'Belgium' noemt en verspreid over het land fanatiek vlaggen en shirts uitdeelt. Dit soort nationalistische uitspattingen zouden eerder zeldzaam zijn, in een land waar het "nationale identiteitsgevoel zich kenmerkt door een gebrek aan nationaal identiteitsgevoel", zo stelt Winner.

Dat Yves Leterme elf jaar geleden de Franse La Marseillaise zong in de plaats van de Brabançonne, zou het levend voorbeeld hiervan zijn.

Dus wat als we nu echt gaan winnen? "Wie weet veroorzaakt dat een existentiële crisis", vraagt The New York Times zich af. Want "Belgen identificeren zich eerder lokaal of regionaal dan nationaal", denkt Winner. "De rivaliteit tussen de twee grootste landstalen is heviger dan ooit. Gelukkig is er geen probleem bij de Rode Duivels, waar spelers met Marokkaanse, Malinese, Kosovaarse en Spaanse achtergronden in het Engels communiceren met hun coach.

Of er, met het wereldkampioenschap op zak, echt fundamenteel iets zou veranderen in België? Nee, denkt The New York Times. "Wellicht zal de overwinningsbus zich vastrijden in een van de vele Brusselse wegenwerken en zingt iemand wellicht een verkeerd volkslied. België kan er niks aan doen dat het België is. Dat is nu net zo charmant."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234