Vrijdag 03/07/2020

ExitstrategieJongeren

Wat met de kinderen? Experten betreuren dat economie blijft doorwegen in exitplannen

Beeld BOB VAN MOL

De exitplannen houden nog altijd te weinig rekening met de behoeften van kinderen en jongeren. Dat zeggen verschillende experts, maar ook Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle (CD&V). ‘Dat dierenparken of sportclubs open mogen, daar hebben kwetsbare gezinnen geen boodschap aan.’

Een tiener die zijn vrienden al maanden mist. Een kleuter die zelden nog buitenspeelt. Een puber die geen privacy meer heeft. De coronacrisis weegt zwaar op kinderen en jongeren en daar maken heel wat experts zich zorgen om. Volgens hen wordt er met hun perspectief amper rekening gehouden. “Het is tijd dat zij meer ruimte krijgen in de coronamaatregelen”, is al enkele weken de boodschap. 

Premier Sophie Wilmès (MR) repte gisteren met geen woord over speelpleinen of -tuinen heropenen of opnieuw met leeftijdsgenoten mogen samenkomen. Wel klonk het dat de kappers, schoonheidscentra, musea, dierenparken en markten weer kunnen openen – onder voorwaarden. Sporten in de openlucht mag vanaf maandag ook weer met twintig personen, als een trainer aanwezig is en een veilige afstand kan worden bewaard. 

“Kinderen en jongeren worden opnieuw over het hoofd gezien”, betreurt Sofie Crommen, voorzitter van de Vlaamse vereniging voor kinder- en jeugdpsychiatrie. “De economie blijft maar voorgaan in de exitplannen. Niet hun ontwikkeling.” Volgens haar riskeren we dat de meest kwetsbaren in de kou blijven staan. “Dat dierenparken of sportclubs open mogen, dat blijft toch iets voor gegoede gezinnen. De meest kwetsbare gezinnen hebben daar geen boodschap aan. Je mag niet vergeten hoe groot die groep is: 10 procent van onze kinderen groeit op in armoede.”

Ook kinderrechtencommissaris Caroline Vrijens reageert teleurgesteld. Ze merkt op dat als scholen pas in september weer volledig zouden starten, sommige kinderen een half jaar lang erg weinig sociale contacten of spelmomenten hebben gehad. “Dat is een hele lange periode voor een kind. De impact daarvan mogen we niet onderschatten. Tijd doorbrengen met leeftijdsgenoten is erg belangrijk voor onder meer de verbale en psychische ontwikkeling.” Het Kinderrechtencomissariaat lanceerde vorige week een enquête over de impact van corona op kinderen en jongeren, die ondertussen al meer dan 25.000 keer werd ingevuld. Vrijens zal de resultaten overhandigen aan de experts en politici die zich over de exitstrategie buigen. 

Na het marktplein, het speelplein

“Buiten het onderwijs, dat vrijdag voor een deel van hen start, is er voor kinderen en jongeren nog niets duidelijk geworden”, vult Alexandra Smarandescu, voorzitter van de Vlaamse Jeugdraad aan. Zij vraagt dat de experts in de GEES en Veiligheidsraad de volgende keer prioriteit maken van deze groep. Dat vraagt ook minister Dalle. 

“Bij de exitstrategie ligt de focus terecht op het heropenen van de scholen en op de economie”, zegt hij. “Maar voor jongeren en kinderen die naar buiten willen, is er vandaag nog weinig mogelijk.” Volgens de christendemocraat zijn er zeker opties om speelpleintjes gecontroleerd te laten opengaan. Hij geeft het voorbeeld van de skateparken. Daar kunnen tijdslots ervoor zorgen dat er niet te veel jongeren tegelijk samenkomen. Ook moet het mogelijk zijn om samen met de lokale overheden te zorgen voor supervisie. “Het marktplein is open, nu nog het speelplein.” 

In een reactie vraagt viroloog Marc Van Ranst (UZ Leuven), die deel uitmaakt van de GEES, om geduld uit te oefenen. Het effect van de vorige versoepelingen – het openen van de winkels en het toelaten van meer sociaal contact – is nog niet duidelijk in de cijfers. “Alles op zijn tijd”, klinkt het. “Ik denk dat we eerst moeten kijken wat het openen van de scholen geeft.” 

De speelpleinen zijn nog steeds afgesloten.Beeld Geert De Rycke
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234