Maandag 29/11/2021

Verenigde Staten

Wat maken de slachtoffers van Harvey mee?

Slachtoffer van orkaan harvey worden opgevangen in het George R. Brown congrescentrum in Houston. Beeld AP
Slachtoffer van orkaan harvey worden opgevangen in het George R. Brown congrescentrum in Houston.Beeld AP

Honderden slachtoffers van orkaan Harvey zijn opgevangen in een congrescentrum in het centrum van de stad Houston. Sommigen kwamen per voet, anderen per boot. 'Zodra je de deur verlaat, zie je een heleboel auto's in het water', zegt slachtoffer D'Ona Spears.

Patricia Cain loopt het George R. Brown Congrescentrum in op blote voeten, twee zuurstofflessen aan haar zijde. De eerste is leeg. De tweede heeft ze gekregen van de brandweer nadat ze door de kustwacht uit haar overstroomde huis was gered.

Ze heeft onder meer last van hartfalen. Haar zoon, William, en 9-jarige kleinzoon wachten op haar in het centrum. Beiden dragen ook geen schoenen. 'Ik woon in een meer waar ooit droog land was', zegt William Cain.

De Cains behoren tot een groep van honderden geëvacueerde mensen die zondag per boot, bus of voet aankwamen bij het congrescentrum in het centrum van Houston, dat binnen een paar uur door vrijwilligers omgetoverd is tot een opvangplek tijdens Harvey.

Vermoeid en met niet meer spullen dan die aan hun lijf, bereiden ze zich voor op misschien wel een paar dagen in het Congrescentrum. Veel straten en snelwegen in de buurt zijn onbegaanbaar. Het Amerikaanse Rode Kruis breidt de opvangplek elk uur uit naarmate er meer mensen aankomen, onder wie tientallen vrijwilligers en lokale inwoners die tassen vol donaties afleveren.

In de zaal delen vrijwilligers eten en handdoeken uit en zetten tafels klaar met daarop gedoneerde kleren. Sommige mensen staan rondom een scherm waarop beelden van de storm worden geprojecteerd. Anderen staan in de rij voor een bord pasta en een kop zwarte koffie.

Een lange rij mensen met dekens en kussens in de hand wachten tot ze een aparte zaal, die als slaapzaal functioneert, in kunnen. Vrijwilligers hebben ongeveer 1300 bedden neergezet en zetten er snel meer bij in afwachting van meer evacuaties tijdens de nacht. Er is genoeg ruimte en materiaal voor 5000 mensen. Politie en een EHBO-team staan klaar, hoewel er geen berichten van arrestaties of onrust zijn.

'We denken dat we de middelen en kennis in huis hebben om dit tot een veilige plek voor families, kinderen en anderen om te bouwen', zei Republikeinse afgevaardigde Sheila Jackson Lee zondag toen ze de opvang bezocht.

De gemeente Houston kondigde zaterdagnacht aan twee opvangplekken te openen. Een van de opvangplekken moest sluiten omdat het te dicht in de buurt van het hoge water stond.

Een paar uur nadat Sylvester Turner meldde dat het Congrescentrum ook een opvang zou worden, arriveerden de eerste mensen.

De meeste mensen in de opvang zijn Afro-Amerikaans of Latino. Veel van hun verhalen weerspiegelen hoe Harvey vooral lage inkomensbuurten en daklozen treft. Velen komen van de Clayton Homes, een wooncomplex dat aan de ene kant wordt begrensd door een snelweg en aan de andere kant door de Buffalo Bayou rivier, die uit zijn oevers trad. Net zoals de andere belangrijke rivieren in Houston. De politie gebruikte boten om de inwoners van het complex te evacueren en naar het congrescentrum te brengen.

D'Ona Spears en Brandon Polson liepen zelf met hun vijf kinderen, tassen vol bezittingen en hun 7-jarige chihuahua Missy naar de opvang. Ze besloten te vertrekken toen het water op de eerste verdieping van hun huis tot de knieën kwam. Polsen zegt dat de directie van het complex weigerde een droog buurthuis op het terrein te openen terwijl de appartementen eromheen overstroomden.

'Zodra je de deur verlaat, zie je een heleboel auto's in het water,' zegt Spears.

Alex Cantu Jr. zat de storm uit onder een bushokje. Cantu, 50, zei zondag dat hij wachtte op een bus naar de opvang van het Leger des Heils waar hij woont, maar de bussen reden niet meer. De overstromingen maakten het te gevaarlijk voor zijn broer om hem op te halen. Dus hij en een paar anderen sliepen in het bushokje. 'Ik was doorweekt en koud,' zegt hij.

Op zaterdagochtend vertelde zijn broer hem naar het congrescentrum te gaan, waar hij hoopt te blijven voor de rest van de storm. 'Ik weet niet hoe lang mensen mogen blijven,' zegt hij, een witte handdoek om zijn schouders. 'Mijn broer zei dat het woensdag over zou zijn.'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234