Dinsdag 01/12/2020

'Wat kun je van Owen zeggen? Hij is geweldig'

De legendarische manager Roy Evans zei ooit: 'Liverpool zonder Europees voetbal is als een banket zonder wijn.' Jarenlang bleef de de Engelse club verstoken van Europees voetbal maar vanavond kan het, zeventien jaar na het behalen van de Europacup I, een nieuwe trofee meenemen naar Anfield Road, als het de finale van de Uefabeker wint van Aláves. Om die klus te klaren, rekent Liverpool meer dan ooit op de trefzekerheid van Michael Owen.

Brussel / Dortmund

Eigen berichtgeving

Valerie Hardie

Het is de tweede match in een week tijd die voor Liverpool van levensbelang is. Komende zaterdag in Charlton kan Liverpool zich namelijk verzekeren van een Champions League-ticket. De eerste prijs, die is al binnen voor de Reds. Vorig weekeinde haalde Liverpool het in de FA Cup van Arsenal, met 2-1. Met tweemaal dank aan Michael Owen.

De kleine spits (1m73) van Liverpool verkeert na twee jaar opnieuw in bloedvorm. De Franse coach van het team, Gérard Houllier, zal het graag zien, want de wisselvalligheid van Owen dwong hem ertoe de aanvaller geregeld op de bank te houden, tot grote ontsteltenis van zijn vele fans, die Owen week in week uit op het veld willen zien. Owen liet het nooit aan hart komen en wachtte geduldig op elke kans die hij kreeg om te bewijzen wat hij waard was. Niet dat hij ooit aan zijn eigen capaciteiten twijfelde. Owen mag dan nog maar 21 zijn, mentaal is hij rijper dan zijn leeftijd doet vermoeden.

Houllier haalde ook zijn gelijk door vast te houden aan een doorgedreven rotatiesysteem. De drie spitsen waar hij een beroep op kan doen, zijn ook niet van de minste. Naast Owen lopen nog Robbie Fowler en Emile Huskey in de aanval, beiden net als Owen internationals. Dat Owen aan de aftrap kwam in de Cup Final had alles met zijn hoge rendement van de voorbije weken te maken. In tien dagen tijd en in vier wedstrijden scoorde Owen liefst acht keer. Om die reden zal Owen vermoedelijk ook vanavond de voorkeur krijgen op Fowler. Houllier was absoluut in de wolken over de verrichting van zijn pupil zaterdag in Cardiff. "Wat kun je van Owen zeggen? Hij is geweldig."

Michael Owen kwam voor het eerst in het nieuws toen hij als achttienjarige knaap zijn debuut maakte voor het Engelse team. Niemand werd ooit op zo'n jonge leeftijd geselecteerd. Owen werd meteen tot nieuwe boy wonder uitgeroepen, een toekomstige held van de nationale ploeg. Die reputatie leek hij helemaal te gaan waarmaken op het WK van 1998, toen hij in de tweede ronde een klassegoal maakte tegen Argentinië. Owen dribbelde vier verdedigers voorbij en gaf ook de Argentijnse keeper het nazien. Beelden van zijn treffer gingen de wereld rond, Owen werd de hemel in geprezen.

Maar zijn opmars werd geremd door een hamstringblessure, pas dit seizoen stond hij er weer. In de Uefabeker scoorde hij al zesmaal in tien wedstrijden, in totaal komt hij dit seizoen aan 23 goals in 44 matchen. Niemand was zo efficiënt als Michael Owen. En toch is hij een omstreden figuur. Owen heeft net zoveel vrienden als vijanden. Bij elke mindere periode wordt zijn kunnen geheid in twijfel getrokken. En dat terwijl in de hele geschiedenis van Liverpool alleen icoon Ian Rush een beter gemiddelde afleverde. Nu al zit Owen aan 82 goals in 160 matchen. Owen kan echter niet uitpakken met mooie dribbels of oogstrelende acties, hij moet het volledig hebben van zijn Torinstinkt, zijn koelbloedigheid voor het doel. Dat hij het uitgerekend op dat vlak liet afweten tijdens Euro 2000 leverde hem opnieuw kritiek op. Owen laat zich te makkelijk wegdringen, klonk het. En hij heeft geen linkervoet. Dat hij in de Cup Final één keer scoorde met links, deed hem dan ook plezier. "Het is fijn als je je gelijk zo kunt bewijzen."

Owen was voorbestemd om te voetballen. Zijn vader was een bescheiden speler bij Everton, Owen droomde ervan om in zijn voetsporen te treden, om dat blauwe shirt te dragen. Maar scouts van Liverpool hadden snel door dat Owen een uitzonderlijk talent was en haalden hem al op tien jaar naar Anfield. Ook Chelsea, Arsenal en Manchester United aasden op de jonge belofte, maar Owen verkoos het truitje van de Reds. Dat hij in de kijker liep, dankte hij onder meer aan een verbetering van het record van Ian Rush. Als tiener scoorde Rush eens in één seizoen 72 goals voor Deeside Primary School, Owen deed net beter met 73 treffers. En dus moest hij wel de nieuwe scoringsmachine van de Reds worden.

In Liverpool veroverde Michael Owen meteen alle harten. Ook de media ontdekte het fenomeen-Owen. De populaire kranten vonden echter geen smeuïge verhalen over de jongeman die nog bij zijn ouders inwoonde. "Ik ben geen popster", zei Owen. "Ik stel al die belangstelling wel op prijs, maar ik verdien ze niet." Owen toont zich alleen op het veld, glamour en glitter interesseren hem niet. Hij wil geen Spice Boy à la David Beckham worden. Owen staat overigens op trouwen met de brave en onbekende Louise Bonsall. Voor krantenkoppen zorgde Owen alleen toen FC Barcelona naar verluidt 2,3 miljard frank voor hem over had en toen bekend raakte dat hij op het punt stond een contract te tekenen met Liverpool, dat hem 60.000 pond (3,9 miljoen frank of 97.000 euro) per week zou opleveren. Owen blijf echter rustig onder al die aandacht: "Ik hoor altijd van iedereen hoe geweldig ik wel ben. Maar wat heb ik tot dusver gewonnen? De FA Cup is pas mijn eerste echte prijs." Vanavond hoopt hij daar nog eentje bij te doen.

Uefacup

Michael Owen: 'Ik stel al die belangstelling wel op prijs, maar ik verdien ze niet'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234