Zaterdag 25/01/2020

Wat is Samarco?

"Ik geloof erin dat de Rio Doce kan uitgroeien tot een gezondere rivier dan voorheen." Het zijn de ongelofelijke woorden van Samarco-CEO Ricardo Vescovi, na een dambreuk waarbij toxische stoffen volgens de Verenigde Naties voor een ecologische catastrofe hebben gezorgd. Het bedrijf van Vescovi, dat instaat voor de exploitatie van ijzermijnen in de zuidelijke Braziliaanse staat Minas Gerais en de slogan 'Ontwikkelen met betrokkenheid' voert, verandert het geweer zo niet van schouder.

Samarco, een joint venture van het Braziliaanse Vale en het Engels-Australische BHP Billiton, werd opgericht in 1977. De ramp zou nu het einde kunnen betekenen van het bedrijf, dat langs alle kanten onder vuur ligt. Zo werd duidelijk dat het tijdens de presidentsverkiezingen van 2014 zo'n 20 miljoen euro doneerde aan politici, vaak degenen die nu opdracht hebben gekregen om het incident te onderzoeken en boetes op te leggen. Tot nu toe moet Samarco zo'n 62 miljoen euro betalen, terwijl 243 miljoen euro is voorzien voor schadevergoedingen. Een bedrag dat volgens experts te laag is geraamd, maar dat nu al hoger ligt dan wat de verzekeraar van het mijnbedrijf moet uitbetalen.

Wat is Vale?

Nikkel, ijzer, aluminium, koper en kolen. Het zijn de voornaamste bezigheden van dit Braziliaanse mijnbouwbedrijf. Het is het op twee na grootste in zijn soort en 's wereld grootste producent van ijzererts. Vale was oorspronkelijk een staatsbedrijf, maar werd in 1997 onder groot protest geprivatiseerd en groeide sindsdien uit tot een multinational met een opbrengst van 35 miljard euro en meer dan 85.000 werknemers. Het heeft een slechte reputatie als het aankomt op ecologie en werd in 2012 verkozen tot 's werelds slechtste bedrijf in een poll van onder meer Greenpeace. CEO Murilo Ferreira kreeg de voorbije weken bijzonder veel kritiek, omdat er nauwelijks werd gecommuniceerd over de ramp en hijzelf pas na een week ter plekke ging kijken.

Wat is BHP Billiton?

De Engels-Australische multinational handelt vooral in aardgas, petroleum, ijzererts en uranium. Het is het grootste mijnbouwbedrijf ter wereld en ontstond in 2001 na een fusie. Vandaag heeft het een opbrengst van meer dan 63 miljard euro, afkomstig van operaties in onder meer Algerije, Australië, Brazilië, Pakistan en de Verenigde Staten. In de Britse krant The Guardian werd geconcludeerd dat BHP Billiton een van de negentig bedrijven is die samen verantwoordelijk zijn voor de uitstoot van twee derde van alle broeikasgassen sinds het begin van de industriële revolutie. De Schotse CEO Andrew Mackenzie bood, ruim voor Vale, zijn excuses aan voor de ramp en vloog naar Brazilië.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234