Donderdag 28/05/2020

WAT IS OOGCONTACT?

Als je aan honderd jonge koppeltjes vraagt hoe ze elkaar versierden, dan antwoordt meer dan de helft: via oogcontact. Leen (16) laat eerst met haar ogen merken dat ze iemand ziet zitten. "Als ik geïnteresseerd ben in iemand, dan kijken mijn ogen heel anders! Dat is een speciale blik die ik niet kan faken." Maar wat is oogcontact en waar komt het vandaan, professor Coolsaet? Werkt het echt altijd? "Oogcontact ontstaat al heel snel na de geboorte", legt de professor uit. "Zuigelingen ervaren naast de orale lustgevoelens van bijvoorbeeld eten, ook lustgevoelens door te kijken. Ze zien de schoonheid van hun liefhebbende moeder en ontwikkelen dan al esthetische lustgevoelens." Uit onderzoek blijkt zelfs dat zuigelingen het onderscheid kunnen maken tussen lachende en boze gezichten. "Dat prille oogcontact bij zuigelingen ontwikkelt zich buiten elk besef om maar vormt een belangrijke stap in de ontwikkeling van je gevoel voor esthetiek of schoonheid." Die onbewuste voorkeur ontstaat dus heel vroeg en zal later bepalen of je valt op blond of bruin en zelfs of je liever kijkt in hemelsblauwe of kastanjebruine ogen. "Ook compensatie speelt een rol bij het ervaren van schoonheid. Wij bezitten een natuurlijke drang om datgene wat we zelf niet hebben aan te vullen. Die compensatie zoeken we in een andere persoon."

Wat gebeurt er met de ogen tijdens het oogcontact? "De reflexreactie van het oog zelf gebeurt automatisch: de pupil verwijdt en het oogvocht neemt toe. De bloedvaten in je ogen beginnen uit te zetten, je ogen gaan letterlijk openstaan voor contact. Die reactie kun je niet vermijden."

Vaak vormt oogcontact of liefde op het eerste gezicht het begin van een relatie, maar er zijn ook gevallen van niet beantwoorde liefde? "Het kan best dat je van iemand dénkt vanaf de eerst blik: dat is de mijne. Dat betekent niet dat de andere partij dat ook zo ziet. Verliefdheid ontstaat pas wanneer beiden de illusie hebben dat ze hun ideaalbeeld gevonden hebben. De waanzin van verliefdheid maakt ook dat ze ons verblindt. Pas als die eerste waanzin voorbij is, krijgen we weer zin voor realiteit. Het ideaalbeeld dat we van de ander hebben, brokkelt af. Dat betekent of het einde van de relatie of de evolutie naar een andere vorm van liefde."

Ontstaat verliefdheid altijd door oogcontact? "Je mag niet vergeten dat een blinde ook verliefd kan worden", merkt de professor op. "Door het ontbreken van het vermogen naar de andere te kijken, zal een blinde luisteren en heel gevoelig worden voor stemmen. Ook het voelen is voor een blinde een volwaardige vorm van contact."

De professor besluit: "In het begin van een relatie kijken mensen heel veel naar elkaar, ze genieten van het oogcontact. Kijken naar elkaar is heel belangrijk, omdat we met onze woorden gemakkelijk de andere misleiden, maar niet met onze ogen. Ogen kunnen ook spreken en een blik liegt niet."

Vragen aan professor Bo Coolsaet kun je mailen naar mix@demorgen.be of schrijf naar ons redactieadres: Brogniezstraat 54, 1070 Brussel.

Muriel Kuyps Foto Bieke Vanduffel

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234