Zondag 13/10/2019

'Wat is dat hier? Net Aqualibi'

Bijna dertien uur waren ze onderweg naar Wembley, de Buffalo-supporters. Eerst bootje varen bij windkracht 8, nadien een stevige file rond Londen. Wat een memorabel dagje moest worden, leek vooral uit te monden in frustratie. De stuntzege en kwalificatie maakten alles goed.

Lochristi. Café Picasso, 6 uur. De eerste Buffalo's arriveren. Goedgeluimd. Blauw-witte sjaals en vlaggen in de aanslag. Ben Bundervoet aka Buffalo Ben deelt de tickets uit die toegang verlenen tot het legendarische Wembley Stadium. De tientallen bakken Jupiler worden eerlijk verdeeld over de bussen. De supporters met slaapogen kiezen voor koffie en croissants. Hier en daar is er een wakkere Buffalo die al een pint of een Duvel achterover kapt.

"Wembley, here we come!", wordt gescandeerd, terwijl een grote Engelse vlag wordt ontrold. Het vertrouwen is groot. Kurt Verhelst, Gent-supporter tot in de kleinste vezel van zijn lijf, is ervan overtuigd dat zijn club zich zal kwalificeren voor de volgende ronde. "We gaan Europa en de wereld eens laten zien wie de Buffalo's zijn. Wembley zal grote ogen trekken! Het niveau van de Gantoise zijn ze daar niet gewoon." Gebrul en gelach volgen. Steeds meer fans slaan de fase van koffie en koeken over. "Een verse pint is als een verse boterham. Dus waarom niet?" Het is 7 uur in de ochtend.

Tussen al dat vrolijk optimisme door zijn er toch ook enkele ongeruste fans. Er wordt storm op zee verwacht. Acht beaufort is de laatste melding. Een gierende wind omsingelt de supportersbus en rukt de nooduitgang van de bus los. Kurt blijft koelbloedig en sluit het opengesprongen dak. Linsey, de dame naast mij op de bus, ontkurkt hierop haar persoonlijke fles cava. "Ik hoop dat het straks op de ferry toch wat minder stormt. Ik kan echt niet tegen die golven. Misschien moet ik toch al mijn pilleke pakken."

Calais, 10.30 uur. De vlaggen van rederij P&O staan strak gespannen. De Franse en Britse grenscontroles verlopen vlot. De blue-white army houdt zich gedeisd. De gsm van Linsey rinkelt. Haar mama laat weten dat bepaalde ferry's niet uitvaren. Al snel heerst er ongerustheid. "Stel je voor dat wij vanavond niet bij de honderdste Europese match van de Gantoise kunnen zijn. Ik word zot! Zeker omdat het ook nog eens op Wembley is." P&O deelt ter compensatie van de opgelopen vertraging chips en water uit. Twee uur later dan voorzien rijdt de bus de ferry op.

De woelige vaartocht kan beginnen. Die 8 beaufort valt zwaar op de maag. "Jawadde, wat is dat hier! Precies Aqualibi!", zegt een lijkbleke Buffalo met een halve liter in de hand. De spitse voorsteven breekt de hoge stormgolven. De romp van de ferry gaat tekeer als een wilde stier. Bij het opdoemen van de cliffs of Dover meldt een P&O-stem een defect aan een andere ferry waardoor we niet meteen kunnen aanleggen. Een extra halfuur later gaan we aan Engelse wal.

Lopen op de pechstrook

Dover, 15.30 uur GMT. Een waterzon, die reflecteert op de krijtrotsen, heet ons welkom. "England, here we are!" Maar de ontnuchtering volgt snel. De Waze-verkeersapp kleurt onrustwekkend rood. Londen slibt dicht en de tijd tikt. Intussen zijn we meer dan tien uur onderweg. Hier en daar gemor. Enkelingen slapen hun eerste alcoholische roes uit op de bus. Buffalo's die het centrum van Londen wilden innemen, zijn nu al blij als ze de match halen. De feestelijke sfeer van de ochtend wordt even bedrukt.

De ring rond Londen, 17.30 uur. De diehard-fans nemen een drastische beslissing. Op de autostrade stappen ze van de bus. Via de pechstrook gaat het richting het dichtstbijzijnde metrostation. Kurt is even zijn geduld kwijt. "Eerst die kloteboot. Dan die klotefile. En nu lopen we hier in the fucking middle of nowhere ergens in noorden van Londen. Je zou bijna geloven dat de Engelsen ons saboteren."

Exact 12 uur en 43 minuten na vertrek in Lochristi arriveren we aan het stadion. De rust keert weer bij de supporters. De queeste naar Wembley is voltooid. Nu alleen nog Jan Vertonghen en zijn Spurs-vrienden naar huis spelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234