Dinsdag 13/04/2021

Hillary 2016

Wat Hillary moet doen om te winnen

Hillary Clinton in New Hampshire tijdens haar campagne in 2008. Beeld AP
Hillary Clinton in New Hampshire tijdens haar campagne in 2008.Beeld AP

Michiel Vos is VS-correspondent en woont in New York.

"She has to 'unbitch' and woman up", zei een vriendin opeens - ongevraagd en out of the blue. Ik had net mijn kleine uk naar school gebracht, was in gesprek met andere ouders over iets heel anders, maar wist meteen waar deze moeder bij Joe's Coffee in The Village het over had: Hillary.

Hillary, Hillary, Hillary. De hele dag hoor je het op straat, op het scherm, in de ether en op het web: ze doet het. En dus is iedereen Hillary-expert en Hillary-raadgever. Dit is tenslotte Amerika. Zijn de VS nu dan eindelijk klaar voor president Hillary Clinton?

Vrouw zijn is zogezegd en vogue in politiek Amerika. Lean in en move up, lijken de deviezen voor iedere vrouw, verwijzend naar het boek Lean In van Facebooks nummer twee, Sheryl Sandberg. "Dames," zo zegt zij, "kom uit de keuken en focus op een carrière." 'The will to lead' was de ondertitel van dat boek en vrouwelijk Amerika vecht zich met het boek in de hand al geruime tijd door menig glazen plafond op weg naar leidende posities in zakenleven en politiek. Het enige plafond dat er nog is, is ovaal en hangt boven die stoel, achter dat Kennedybureau waarin vandaag de man zit die Hillary in 2008 uit het niets versloeg en vervolgens de 44ste mannelijke president werd.

De vraag is of Hillary Rodham Clinton de juiste vrouw is voor de baan. Wellicht is 'IJzeren Hillary' sinds 1992, het jaar dat manlief Bill president werd, iets te veel geconcentreerd geweest op haar carrière. Tijdens en na de affaire van zijn presidentschap (Monica Lewinsky) bleef zij achter haar man staan, maar ik ken meer dan één vrouw die oordeelt: 'Ze deed dat uit ambitie. Haar ambitie won het van haar eigenwaarde.' Deze vrouwen zouden naar eigen zeggen hun man na een dergelijke publieke vernedering hebben verlaten - Hillary echter bleef bij Bill omdat ze 'ambitie' had.

Tijdens haar race tegen Obama in 2008 groeide de perceptie (en perceptie is realiteit in Amerikaanse politiek) dat Hillary 'onvoldoende authentiek' was. Not real. Een machine die te lang in een cocon van politieke roem had geleefd en niet echt kon zijn. Constant op haar hoede voor neuzende journalisten en politieke tegenstanders ook, die haar onderuit probeerden te halen.

Deze week keert ze terug naar het eindeloze Iowa, en zal ze net als acht jaar geleden met in te grote flanellen overhemden gestoken maïsboeren praten en een 'echte' Hillary van vlees en bloed moeten laten zien. Ze zal baby's moeten kussen en steaks grillen tijdens openluchtfestivals. En tijdens dat gekus en gegril zal ze uit haar celebritycocon moeten stappen en in de modder van Iowa op zoek moeten naar het kleine gebaar, zo ver mogelijk van de zwarte SUV's en de Secret Service-agenten die op de achtergrond zullen klaarstaan.

"She's got to go small", hoor ik om me heen. Hillary moet geen menigtes vrezen, maar intieme ontmoetingen met gewone Amerikanen trotseren. Zoals eigenlijk alleen manlief Bill dat kon: iedereen het gevoel geven dat hij je beste vriend is, terwijl hij je eenvoudigweg de hand drukt.

Hillary neemt geen risico's met haar natuurlijke charme en heeft zich voorgenomen om 'heel klein' de lieve som van 2,5 miljard dollar (zo'n 2,36 miljard euro) uit te geven om de VS te overtuigen om op haar te stemmen in november 2016.

Michiel Vos. Beeld PHOTO_NEWS
Michiel Vos.Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234