Woensdag 18/09/2019

De dag van

Wat heeft de bikini weer te maken met dat Micronesisch eiland?

De bikini, een onmisbare hoeksteen van de Miss Florida-verkiezing. Beeld Photo News

Elke dag wordt er wel iets gevierd. Of het nu Dag van de Klant, het Pluimvee of het Palindroom is. De Morgen beantwoordt daarover deze zomervakantie elke dag een goede vraag. Vandaag: de Internationale dag van de bikini.

De wikkel, de balconette, de bandeau, de halter, de triangel, de push-up, de high neck of zelfs de tankini. Zeg niet zomaar bikini tegen een bikini. Wie écht beach proof wil zijn voor de zomervakantie, bestudeert best nog eens de verschillende types badmode die aan het Noordzee-strand (of dat van de Middellandse Zee) te zien zijn. 

Een extra geschiedenisles kan ook geen kwaad. Want wie heeft die bikini nu eigenlijk uitgevonden? En had dat niet iets te maken met een eiland in Polynesië? Of Micronesië of zo?

Notoire snoeper

Op 5 juli 1947, precies 61 jaar geleden, pende de Franse ingenieur Louis Réard zijn naam in de geschiedenisboeken. Hij had toen al een carrière achter de rug in de auto-industrie, maar verlegde zijn focus een paar jaar eerder naar de modewereld. De notoire snoeper had een idee: een tweedelig badpak dat de navel bloot liet, alsook een deel van de billen.

Om die creatie aan de wereld te tonen, zocht hij een geschikt model, maar dat liep niet van een leien dakje. De doorsnee mannequin liet zich in de jaren 40 niet in met zulke obsceniteiten. In het Casino de Paris vond hij de vrouw die hij zocht: Micheline Bernardini, een 19-jarige naaktdanseres. Zij sprong toen al erg zakelijk om met zedigheid.

Réard voelde aan zijn water dat die presentatie weleens zou kunnen inslaan als een bom en vond daarmee ook de gedroomde naam voor zijn creatie: bikini. Die naam haalde hij bij de Bikini-atol in Micronesië. Voor wiens geologische kennis wat ver zit: een atol is een ringvormig eiland met in het midden een watermassa. Bikini was in die tijden het decor voor Amerikaanse kernproeven, evenzeer explosieve materie. De bikini, dus.

Micheline Bernardini, een naaktdanseres uit Parijs, werd in één klap beroemd. Beeld rv

Zedigheid overboord

Réard en Bernardini kregen gelijk: de hele wereld keek naar die nieuwe uitvinding met een mix van spanning, opwinding en verontwaardiging. Zulke onzedigheden, zomaar in het openbaar? Onmogelijk! De bikini werd prompt verboden op tal van badplaatsen, tot iconen als Brigitte Bardot, Raquel Welch en Ursula Andress er ook in te zien waren. De zedigheid mocht dan toch overboord en Bikini werd duizendmaal beroemder dan zijn handjevol inwoners ooit hadden gedacht. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234