Dinsdag 31/03/2020

Wat een slijtageslag! Nadal velt Goffin-killer Dimitrov na vijf uur tennis en maakt zich op voor historische clash met Federer

Beeld AFP

Melbourne Park popelt van ongeduld. De Australian Open krijgt zondagochtend - na de exit van Novak Djokovic en Andy Murray - dan toch nog een gedroomde finale tussen Roger Federer en Rafael Nadal (editie 35!). De Spaanse nummer negen van de wereld versloeg Goffin-killer Grigor Dimitrov (ATP 15) na een slijtageslag die bijna vijf uur duurde. Setstanden: 6-3 5-7 7-6 (7/5) 6-7 (4/7) 6-4.

Dimitrov, die in de kwartfinales onze landgenoot Goffin naar huis stuurde, verloor in 2017 nog geen enkele partij. De 25-jarige Bulgaar schreef het voorbereidingstoernooi van Brisbane op zijn naam na onder meer fraaie zeges tegen Milos Raonic, Kei Nishikori en Dominic Thiem. Ook in Melbourne maakte hij de voorbije dagen indruk. Nadal, die enkel in zijn derderondematch tegen Alexander Zverev tot het gaatje moest gaan, was dus gewaarschuwd en schoot scherk uit de startblokken. De Spanjaard serveerde uitstekend en was amper op een foutje te betrappen. Na 36 minuten had hij de eerste set al op zak, 6-3.

Spanning troef
'Rafa' kon zijn niveau echter niet aanhouden en sloeg alsmaar meer ongedwongen fouten. Beide heren leverden hun opslag aan de lopende band in. De vijfde break bij een 5-6 achterstand kostte Nadal de tweede set, want de vijfde setbal was de goede, 5-7. Ook in het derde bedrijf hielden Nadal en Dimitrov elkaar in evenwicht. De Spanjaard ging in het vijfde spelletje wel door de opslag van Dimitrov, maar die reageerde meteen met een rebreak. Uiteindelijk moest een tiebreak voor de beslissing zorgen en daarin was de nummer negen van de wereld net een tikkeltje koelbloediger, 7-6 (7/5).

Beeld Getty Images
Beeld EPA
Beeld EPA

Slijtageslag
Een mentale dreun voor Dimitrov die weliswaar niet wilde plooien en snel weer overeind krabbelde. Beide tenoren wonnen zowaar makkelijk hun servicegames - mede omdat de Bulgaar een stukje beter ging serveren en onder meer zes aces afvuurde. Zowel Nadal als Dimitrov wisten geen breakkans te versieren en andermaal moest een tiebreak voor afscheiding zorgen. 'Baby Federer' deed zijn bijnaam alle eer aan en sleepte met prima tennis na bijna vier uur tennis een vijfde set uit de brand, 6-7 (4/7).

Dimitrov kraakt
De vijfde set werd er ééntje van wisselende kansen. Nadal kreeg al in het openingsgame drie breakkansen, maar kon er geen enkele benutten. Ook Dimitrov kon zijn mogelijkheden (3 stuks) niet verzilveren waardoor de epische strijd gewoon verder ging. Uiteindelijk sloeg 'Rafa' toch als eerste toe en trok hij het laken na 4 uur en 53 minuten naar zich toe. Een backhandmisser van de Bulgaar bezegelde het lot.

Beeld AFP
Beeld AFP

n de finale botst Nadal op Roger Federer. Die haalde het gisteren in een Zwitsers onderonsje al in vijf sets van Stan Wawrinka (ATP 4): 7-5, 6-3, 1-6, 4-6 en 6-3. De 'FedExpress' won de Australian Open al vier keer: in 2004, 2006, 2007 en 2010. In 2009 verloor hij de finale. Met ook nog één keer Roland Garros, zevenmaal Wimbledon en vijf keer de US Open staat zijn teller op zeventien grandslamzeges, een absoluut record. Voor de Zwitser, het zeventiende reekshoofd, wordt het zondag zijn 28e grandslamfinale, de eerste sinds de US Open 2015. Veertienvoudig grandslamwinnaar Nadal staat in zijn 21e finale op een Grand Slam, de eerste sinds Roland Garros 2014.

De 30-jarige Nadal en de vijf jaar oudere Federer stonden al maar liefst 34 keer tegenover mekaar op het ATP-circuit, de Spanjaard leidt met 23-11. Op de Australian Open wordt het hun vierde onderlinge confrontatie, Nadal won de vorige drie (in de finale in 2009 en in de halve finales in 2012 en 2014). Het is van Roland Garros 2011 geleden dat beide tennistoppers nog tegenover mekaar stonden in een grandslamfinale, toen won Nadal.

Beeld AFP
Beeld AFP
Beeld AFP
Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234