Dinsdag 20/04/2021

Wat een laag zelfbeeld uitspookt in je brein

null Beeld THINKSTOCK
Beeld THINKSTOCK

Onderzoekers van het Dartmouth College zijn erin geslaagd de regio in het brein te identificeren waar ons zelfbeeld schuilt. Hoe sterker en actiever iemands 'frontostratiale weg', hoe hoger de eigenwaarde en hoe kleiner de kans op depressies, eetstoornissen en angstaanvallen.

"Mensen lijken te denken dat een opgekrikt zelfbeeld ook je IQ en prestaties verbetert, maar die theorie lijkt alvast niet te kloppen", stelt onderzoeker Robert Chavez. Onze eigenwaarde is geen wondermiddel voor alle problemen, maar eerder een fysieke indicator voor het risico op psychologische stoornissen.

Zelfkennis
Door de activiteit in en ontwikkeling van de zogenaamde frontostratiale weg in kaart te brengen, kan volgens de nieuwe studie ingeschat worden hoe vatbaar we zijn voor aandoeningen als depressies en angstaanvallen. Deze specifieke hersenregio bouwt een brug tussen de mediale prefrontale cortex, waar zelfkennis wordt gevormd, en het ventrale striatum, beter bekend als het belonings- en motivatiecentrum van ons brein.

Tijdens het onderzoek werd de hersenwerking van 48 mensen nauwkeurig in kaart gebracht aan de hand van verschillende soorten scans (DTI en fMRI). De proefpersonen kregen vragen voorgeschoteld over hoe ze nu en op lange termijn in het leven staan. Daarbij moesten ze zichzelf ook beoordelen op vlak van werklust, geluk, pessimisme, ... Er werd gezorgd voor een mooie balans tussen positieve en negatieve termen.

Eigenwaarde
Uit de resultaten blijkt dat het "verkeer" (lees: de activiteit) op de frontostratiale weg opvallend druk is wanneer mensen zichzelf op korte termijn beschrijven. De hersenregio blijkt bovendien enkel in actie te schieten als we op een positieve manier over onszelf nadenken. Hoe sterker de anatomie van deze "weg" in elkaar zit, des te beter lijkt ons zelfbeeld ook op lange termijn te zijn.

Het doel is nu te kijken of er een manier bestaat om deze regio in het brein te versterken met therapie in de strijd tegen allerlei psychologische stoornissen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234