Vrijdag 15/11/2019

Schietpartij Luik

Wat doe je als korps als een van je agenten in dienst om het leven komt? "Laat de ideeën van de mensen zelf komen"

Korpschef Dirk Claes bij de foto van overleden collega Eddy Strijckers. Beeld Joel Hoylaerts / Photo News

Een agent die overlijdt tijdens de dienst, laat sporen in het hele korps na. Dirk Claes (52), korpschef van politiezone Bilzen-Hoeselt-Riemst, weet uit ondervinding hoe je dat moet aanpakken: in 2010 kreeg agent Eddy Strijckers (55) een dodelijke kogel in de rug tijdens een interventie. "Als mijn Luikse collega vragen heeft, mag hij me altijd contacteren."

"Het is anders en toch vergelijkbaar met wat zich dinsdag heeft afgespeeld: ook bij ons werd een agent laffelijk in de rug aangevallen en daarna schoot een collega de dader dood. Je zit achteraf met zoveel vragen — waaróm, vooral — maar er is niemand meer die je de antwoorden kan geven. Dat knaagt, zelfs acht jaar later", zegt korpschef Dirk Claes van politiezone Bilzen-Hoeselt-Riemst. Agent Eddy Strijckers (55) kreeg in 2010 een dodelijke kogel in de rug, tijdens een interventie in Bilzen toen een man zijn ex en haar nieuwe partner aanviel.

Maar hoe pak je het aan, als een korps plots een collega — of zelfs twee, zoals in Luik — verliest tijdens de dienst? "Er zijn geen draaiboeken, geen procedures die je de garantie geven dat iedereen in het korps de emoties een plaats kan helpen geven. Wij hebben twee sessies met het stressteam gehad: dat heeft ons op weg geholpen. Daarna hebben we het onder elkaar verder gezet, en wie wou kon anoniem individuele begeleiding krijgen", zegt Claes.

Vzw Eddy Strijckers

De belangrijkste raad die Claes zijn Luikse collega Christian Beaupère kan geven, is dit: "Laat de ideeën van de agenten zelf maar opborrelen. Probeer van bovenaf niet op te leggen hoe ze dit moeten verwerken en hoe ze hun collega’s willen herdenken. Dat helpt enorm bij de verwerking. Natuurlijk, wij hebben 120 mensen in dienst, waarvan er nu nog een stuk of 60, 70 Eddy hebben gekend. In Luik hebben ze er 900. Dat is minder evident te managen, als iederéén wil meewerken aan de begrafenisplechtigheid of de herdenking. Ik ken Christian — Luik is niet ver hiervandaan — en ik zal ’m wel een mailtje sturen: als hij vragen heeft over hoe hij het moet aanpakken, moet hij maar iets laten weten."

Het politiekorps van Luik. Beeld Joel Hoylaerts / Photo News

In 2010 hebben de Bilzerse agenten mee de begrafenis van hun collega georganiseerd en voortaan houden ze twee keer per jaar een plechtig herdenkingsmoment. Maar vooral: ze hebben de vzw Eddy Strijckers opgericht. "We organiseren sponsorlopen, quiz- en kaartavonden om geld in het laatje te brengen. Op die manier helpen we zwaargewonde collega’s of nabestaanden van overleden collega’s, door hen financieel wat te steunen. En het nieuwe commissariaat kreeg een Eddy Strijckers-zaal, waar we elke dag onze briefings houden. Er hangt een mooie foto van hem, in burgerkleren. Hij kijkt, letterlijk, altijd over onze schouders mee. We hebben ná het overlijden van Eddy niemand gehad die uit angst niet meer verder wou als agent. Niemand is depressief geworden. Dat is voor mij een teken dat we het goed hebben aangepakt."

Routine grootste gevaar

Maar de herinnering aan de overleden collega levend houden, is één. Voorkomen dat er nog agenten hun dienst niet overleven, is een ander paar mouwen. Claes: "Ik herinner mijn mensen regelmatig aan wat er in 2010 is gebeurd. Het was onvermijdelijk, net als wat de vrouwen in Luik is overkomen: een aanval in de rug kan je niet voorkomen — of je zou, zoals de Engelse soldaten indertijd in Noord-Ierland, rug-aan-rug moeten patrouilleren. Maar ik hamer er voortdurend op dat ze altijd aandacht voor de veiligheidsprocedures moeten hebben. Het grootste gevaar voor de veiligheid tijdens de dienst is routine. Even afgeleid zijn, kan je leven kosten. Dat besef zit er goed in, zeker sinds de terroristen hebben opgeroepen om de politie aan te vallen. Dat heeft een enorme impact gehad: iedereen die de straat op gaat, is veel alerter dan tien jaar geleden."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234