Donderdag 13/08/2020

Liefde

Wat datingsites ook beweren, romantische liefde is niet te voorspellen

Beeld Thinkstock

Datingsites die voor u op zoek gaan naar 'de perfecte match' verkopen sprookjes. Het is volstrekt onvoorspelbaar of twee mensen zich tot elkaar aangetrokken zullen voelen. Dat blijkt uit een nieuwe Amerikaanse studie die gebruikmaakte van de nieuwste 'machine learning'-algoritmes. "Romantische liefde is niet te voorspellen."

De onderzoekers lieten twee groepen van in totaal 350 vrouwelijke en mannelijke heteroseksuele studenten speeddaten nadat ze vragenlijsten hadden ingevuld met daarin meer dan honderd details over hun karakter, waarden, normen, hobby's en voorkeuren. Na de speeddate moesten ze met een cijfer aangeven hoe aantrekkelijk en interessant ze hun dates hadden gevonden.

De algoritmes om te voorspellen tussen welke studenten het zou klikken, werkten - ondanks de geavanceerde computertechnieken - voor geen meter. De uitkomst was een verrassing voor onderzoeker en sociaal psycholoog Samantha Joel van de Universiteit van Utah. Ze had verwacht, met zulke uitgebreide vragenlijsten, in ieder geval een (klein) deel van de matches te kunnen voorspellen. Het werden er nul. "Ik had niet verwacht dat het zo slecht zou gaan", zegtJoel over haar studie Is Romantic Desire Predictable?, die inmiddels is gepubliceerd in het blad Psychological Science.

Positief onthaald

De studie is volgens relatiespecialist en sociaal psycholoog Tila Pronk, niet betrokken bij het onderzoek, met veel 'wows' ontvangen bij collega-onderzoekers. "En terecht. Hier zaten we echt op te wachten. Om te weten of je kunt voorspellen tussen welke mensen er een vonk over zal springen? Niet dus. Helaas."

Volgens Pronk luidt de conclusie terecht dat datingbureaus 'loze beloften' doen. "Honderd procent zeker, ja. Als deze onderzoekers, de top in de relatiewetenschappen, het niet kunnen voorspellen, vergeet dan maar dat een datingservice het wel kan."

Ze vindt het wel jammer dat de onderzoekers alleen gebruikmaakten van zelfrapportage. Mensen moesten over zichzelf zeggen hoe aantrekkelijk ze waren of wat voor karakter ze hadden. "Het zou mooi zijn geweest als er ook wat objectievere maten waren gebruikt. Overigens leunen datingsites ook uitsluitend op zelfrapportage."

Tinder

Op de vraag of we dan nooit het raadsel zullen ontrafelen waarom twee mensen zich tot elkaar aangetrokken voelen, zegt Pronk: "Ik zeg niet nooit. Misschien kunnen we ooit data onderzoeken van mensen die via Tinder een koppel werden. Dan heb je miljoenen indicatoren die iets zeggen over de mogelijkheid van een match."

Nu vragen datingsites meestal naar persoonlijkheidskenmerken waarvan bekend is dat ze een positieve rol spelen bij langdurige, stabiele relaties. Dan gaat het om eigenschappen als empathie, moreel besef en zelfcontrole. Pronk: "Maar dat zegt nog niets over de eigenschappen die je moet hebben om een relatie te krijgen. En bij wie die vonk overspringt. Dat is haast een biologisch proces: wie bij jou verlangen opwekt."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234