Donderdag 23/01/2020

Voetbal

Wat, behalve een recordcontract, heeft Manchester City Kevin De Bruyne te bieden?

Kevin De Bruyne met Romelu Lukaku nadat ze samen de wedstrijd tegen de Verenigde Staten op het WK in Brazilië beslist hebben Beeld AP

Als Manchester City erin slaagt Kevin De Bruyne weg te halen bij zijn club Wolfsburg voor 67 miljoen, dan is dat een Belgisch record voor een voetbaltransfer. Is het ook de ultieme overwinning van een poenclub op een volksclub?

"Ze hebben Kevins kop zot gemaakt." Klaus Allofs, de directeur van de Duitse Bundesligaclub VfL Wolfsburg heeft er een hard hoofd in. Al sinds Kevin De Bruyne vorig seizoen zijn club naar een wonderbaarlijke tweede plaats in de Duitse voetbalcompetitie stuwde, zwermen de rijkste Europese clubs, genre Paris Saint-Germain of Bayern München, om het toptalent heen. Toch bleef de Rode Duivel al die tijd de indruk geven dat hij zijn club nog wel een jaartje trouw wilde blijven, weliswaar aan flink verbeterde voorwaarden.

Tot afgelopen weekend Manchester City een nieuw monsterbod deed. Alles bij elkaar 67 miljoen wil City bieden voor De Bruyne. Het zou van de 24-jarige Drongenaar de duurste Belgische voetballer ooit maken, en zelfs de op acht na duurste ter wereld. Daarmee komt hij in de spelersliga van Ángel Di Maria, Zinédine Zidane (beiden 75 miljoen) of Zlatan Ibrahimovic (69 miljoen). "Kevin mag de club enkel in uitzonderlijke omstandigheden verlaten", zegt trainer Dieter Hecking. Wolfsburg denkt daarbij blijkbaar aan een bedrag tussen de 70 en de 80 miljoen. Toch lijkt het dat als De Bruyne weg wil voor het recordbedrag dat de Britten nu al bieden, hij dan ook weg is.

En dan hebben de Duitsers weinig te mopperen, want behalve sportief succes zal de Belg hen een flinke winst hebben opgeleverd. Kevin De Bruyne kwam in januari 2014 voor 21,5 miljoen over van Chelsea. Er zijn weinig investeringen die in anderhalf jaar verdrievoudigen in waarde.

Beeld AFP
Kevin De Bruyne bij Chelsea, waar het niet lukte. Neemt hij straks revanche tegen zijn ex-ploeg? Beeld AFP

Nouveaux riches

Toch breekt er weer een stukje af van het al vaak gebroken hart van de romantisch aangelegde voetballiefhebber. Weer lijkt het grote geld van de nouveaux riches van het voetbal het te gaan halen. Manchester City is de club van sjeik Mansoer bin Zayed en zijn Abu Dhabi United Group. De miljoenen uit Abu Dhabi leverden City al twee titels op, en nu de tv-rechten voor de Premier League de lucht zijn ingeschoten, lijkt er geen maat meer te staan op de transferbedragen in Engeland.

Nuance, zegt Raf Willems, publicist en kenner van het Britse en Duitse voetbal. "Wat het aankopen van dure spelers betreft, is Manchester City inderdaad zo'n typische door externe miljardairs geleide poenclub. Maar de club is wel trouw gebleven aan zijn volkse roots. Van alle rijke Engelse clubs is het de vereniging die het meest is blijven investeren in de band met de gemeenschap. City was, na het Heizeldrama, een motor in de beweging om voetbal weer in de gemeenschap in te bedden, als tegengif voor het hooliganisme." City in the Community is één van de grootste welzijnsorganisaties die gelinkt is aan een voetbalclub, met activiteiten die variëren van onderwijsbevordering tot geweldpreventie.

Ook de nieuwe eigenaar doet zijn duit in het zakje. "Met Sports City is een compleet nieuwe sportinfrastructuur voor de bewoners van Manchester aangelegd", zegt Willems. "Dit zal wellicht eerder de middenklasse dan de lagere klassen aanspreken, maar het blijft een mooi gebaar voor de gemeenschap."

Dus neen, Manchester City is niet (alleen) de parvenuclub waarvoor het vaak versleten wordt, zoals Chelsea of Paris Saint-Germain dat wel zijn. Maar omgekeerd is ook Wolfsburg niet alleen die rijke Duitse club die enkel bij gratie van autobouwer Volkswagen bestaat. Sowieso bestaat heel Wolfsburg enkel bij gratie van Volkswagen. Neem dat gerust letterlijk. Wolfsburg is een jonge stad, in 1938 in het nazitijdperk opgericht om de arbeiders van de nieuwe Volkswagen-fabriek te huisvesten, die de eerste Kevertjes moest afleveren.

Net zoals Bayer Leverkusen (in handen van de chemiereus uit die stad) is VfL Wolfsburg een historische uitzondering op de Duitse 50+1-regel die stelt dat voetbalclubs minstens voor de helft in handen van de eigen leden moeten blijven. VfL Wolfsburg is volledig eigendom van Volkswagen.

Toch is Wolfsburg meer dan een bedrijfsclub, stelt Willems. "Het is een degelijke, modern geleide, intelligente club. Ze heeft geen volkstraditie, maar is op haar manier wel met de gemeenschap bezig. Zo investeert de club ook fors in vrouwenvoetbal, wat haar al twee keer winst in de Champions League opleverde. En ze hecht veel belang aan duurzaamheid. Elke Duitse club heeft een groen beleid voor waterverbruik of recyclage, maar Wolfsburg gaat het verst. Het sponsort zelfs een programma om echte wolven weer naar de omgeving van Wolfsburg te brengen. Zo geven ze zelfs een stukje symbolische identiteit aan een gemeenschap die dat geschiedkundig ontbeert."

In Wolfsburg is Kevin De Bruyne de koning. Hij is de lieveling van de supporters, een nette jongen bij een nette club. Beeld AFP

Nog meer geld

In Wolfsburg is Kevin De Bruyne de koning. Hij is de lieveling van de supporters, een nette jongen bij een nette club. De Bruyne werd met Wolfsburg tweede in de competitie, won de beker en onlangs ook de Supercup. Hij werd door collega-voetballers en pers uitgeroepen tot speler van het jaar. Hij verdient er een toploon (een verbeterd contract zou bruto 8,4 miljoen euro per jaar opleveren) en kan bij een degelijke, leuke club Champions League spelen. Wat wil een mens nog meer?
Nog meer geld misschien? In een absurd volatiele markt als het voetbal is er geen enkele garantie dat de topclubs volgend jaar nog altijd om Kevin De Bruyne staan te dansen. Hij kan uit vorm raken door een blessure, zijn club kan internationaal door het ijs zakken of er kan een nieuwe buslading toptalenten arriveren.

Van Manchester City is geweten dat het zéér goed betaalt. Spelers als Sergio Agüero of 'onze' Vincent Kompany behoren tot de best betaalde profvoetballers van de Premier League. Kompany verdient zo'n 13,26 miljoen per jaar. Als toptransfer van deze zomer zal De Bruyne in dezelfde looncategorie vallen.

Maar er is ook het sportieve prestige. Wolfsburg is een degelijke club, maar de huidige plek in de top van de Bundesliga is geen zekerheid voor een team dat tot voor een paar jaar nog met moeite meedraaide in de middenmoot. De finale van de Champions League gaat Wolfsburg niet direct spelen, terwijl je van Manchester City toch elk seizoen verwacht dat het er een keer van moet komen.

Daar zit zelfs een persoonlijk kantje aan. Manchester City wil De Bruyne zo snel mogelijk halen, zodat hij mogelijk volgend weekend al meespeelt. Dat wil de Belg vast zelf ook graag. Volgend weekend staat City-Chelsea op het programma. Een unieke kans op revanche op de club en de trainer, José Mourinho, die hem twee jaar geleden zo voorbarig afserveerden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234