Zaterdag 24/10/2020

Auteursrecht

Wat als Islamitische Staat je foto steelt?

Op het internet kan iedereen afbeeldingen knippen en plakken, maar internetgebruikers vergeten wel eens dat op veel foto's auteursrechten rusten. Online copyrightinbreuken zijn dan ook schering en inslag. Gelukkig zijn er voor fotografen verschillende manieren om gestolen foto's offline te laten halen en de daders voor de schade te laten betalen. Maar wat gebeurt er als de dader een terroristische organisatie is?

Fotograaf Brian McCarty, bekend om zijn foto's met kinderspeelgoed, maakte het mee. Terreurorganisatie Islamitische Staat stal een van zijn foto's en gebruikt die nu als propagandamateriaal.

McCarty werkt sinds 2012 aan zijn project 'WAR-TOYS'. Hij probeert oorlog in beeld te brengen vanuit het perspectief van kinderen die in conflictgebieden wonen. Kinderen fungeren als art directors voor zijn foto's: ze maken - onder toezicht van therapeuten - tekeningen over hun leven en ervaringen in oorlogsgebied. Met gevonden speelgoed probeert McCarty dan hun angsten en ooggetuigenverslagen ter plaatse te reconstrueren.

Surreële ervaring

In 2012 zag McCarty een tekening van een jong meisje uit Gaza dat doodsbang was om te sterven bij een raketinslag. McCarthy maakte de tekening na met speelgoed uit Gaza, terwijl hij op de achtergrond de inslagen van raketten kon horen. Niet veel later zou de strijd tussen Israël en Hamas in alle hevigheid losbarsten. Op de foto van McCarty zijn speelgoedbommen en een Assepoesterfiguurtje zichtbaar.

Het werk van de fotograaf raakte wijdverspreid en werd overgenomen door talloze media. Op een bepaald moment moet ook Islamitische Staat de foto's onder ogen gekregen hebben. McCarthy ontdekte dat de terreurorganisatie zijn foto stal, nadat hij werd uitgenodigd door Pixsy, een service die hulp biedt bij fotodiefstal.

"De foto was hier en daar aangepast", vertelt McCarty op de fotografieblog PetaPixel. "De opvallendste verandering was het Assepoesterfiguurtje dat vervangen werd door religieuze iconografie, omgeven door een bubbel." De foto werd gedeeld met het bijschrift "kruisvaarders onder bombardement".

"WAR-TOYS heeft tot meer dan één surreële ervaring geleid", vertelt McCarty, "maar dit was een heel ander niveau. Het voelde als een stomp in mijn maag dat mijn intenties op zo'n vreselijke manier zijn verdraaid. Een afbeelding van de angst voor oorlog, van een kind dan nog, werd omgevormd tot iets dat oorlog promoot."

Gerechtelijke stappen

Er is niet veel dat McCarty kan doen tegen Islamitische Staat. Pixsy heeft voor McCarthy een verzoek uitgestuurd, waardoor websites zoals Twitter en Blogspot de foto offline hebben gehaald. Voorlopig is dat alles.

"Er werd duidelijk schade berokkend aan de fotograaf en met een mogelijke waarde van meer dan twee miljard dollar hebben de gangsters van Islamitische Staat zeker en vast de middelen om de fotograaf te compenseren", schrijft Pixsy in een artikel over de zaak. "We weigeren echter geld aan te nemen van een terroristische organisatie, hoe ongehoord de inbreuk ook is."

"Fotodiefstal staat niet echt bovenaan de lijst van misdaden gepleegd door Islamitische Staat. Elke gerechtelijke stap die we zouden ondernemen, is per definitie symbolisch."

"Hoe fout het ook aanvoelt om mijn werk op deze manier te zien, ik kan het toch niet laten om een beetje te glimlachen om de persoon die de aanpassingen gedaan heeft", zegt McCarthy nog aan PetaPixel. "Door een plastic poppetje te vervangen door het logo van IS, heeft hij of zij de overtuigingen van de groep onbewust gelijkgesteld aan een speeltje. Als er niet zo veel dood en vernietiging aan verbonden was, zou ik erom lachen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234