Zaterdag 31/10/2020

Wat Adam kan, kan Simon ook

Jan Bakelants en Ben Hermans staken hun hand uit naar de zesde Vuelta-rit, maar het was Simon Yates die met de bloemen aan de haal ging. Een maand na Adam in de Tour verschijnt ook diens tweelingbroer op het hoogste podium. Straf duo.

"Allez!" Adam Yates schreeuwde zich op Twitter virtueel de keel schor toen zijn broer op 3,5 kilometer van de streep bergop wegdemarreerde bij Daniel Moreno. Adam was vorige maand dé revelatie in de Tour. De Brit werd vierde en won de witte trui. En zoals dat gaat bij tweelingen: het succes van zijn broer is hem even dierbaar. Hij werd niet teleurgesteld. Simon trok zijn inspanning door en won de etappe.

Hij reed met een grote glimlach over de streep. Mooie rit, mooie winnaar. Ware het niet dat er een donker randje aan zit. Simon Yates zeult een dopingzaak met zich mee. In maart werd hij betrapt op het gebruik van een verboden astmapuffer. De dokter van Orica-BikeExchange haastte zich om de schuld op zich te nemen; hij was vergeten om toestemming te vragen aan de internationale wielerunie UCI. Een vergetelheid - laten we daar maar van uitgaan - die makkelijk vermeden had kunnen worden en die veel miserie had kunnen vermijden. De Yates-broers - want ook Adam wordt er vaak aan herinnerd - zijn de vragen over de zaak stilaan beu.

Simon werd uiteindelijk vier maanden geschorst voor 'ongewild dopinggebruik' en miste zo de Tour. Vanaf het thuisfront zag hij zijn broer schitteren in de Pyreneeën en later standhouden in de Alpen. Zelf zat hij vol ongeduld te wachten op zijn moment. Dat kwam er in deze zesde Vuelta-rit, zijn eerste WorldTour-zege.

"Ons plan liep helemaal juist", zei Simon. "We wilden de koers onderweg hard maken om daarna iets te proberen. Movistar was in de finale in de meerderheid, maar de schade was al aangericht. De timing van mijn aanval was perfect."

Meteen kon de discussie opnieuw beginnen: wie is nu de beste van deze talentvolle broers? De twee zijn geen eeneiige tweeling, maar lijken zowel uiterlijk als qua type renner sterk op mekaar: klein, vinnig, goede klimmers met een sterk eindschot. Zelf vergelijken ze zich een beetje met Joaquim Rodríguez: polyvalente kereltjes die zowel in de zwaardere eendagskoersen als in rittenkoersen uit de voeten kunnen. Ze worden allebei een grote toekomst voorspeld. In Groot-Brittannië worden ze zelfs de opvolgers van Chris Froome genoemd. "Maar," zegt het duo, "wij moeten onze limieten nog ontdekken."

Voorlopig heeft Adam nog de leiding in de onderlinge competitie. Zijn Tour-prestatie weegt door en bovendien won hij vorig jaar ook al de Clásica San Sebastián, na de aanrijding van Greg Van Avermaet. Maar Simon maakt het in Spanje wel weer spannend. "Wacht nog een paar weken om de knoop door te hakken", grijnsde hij gisteren. "Het seizoen is nog niet gedaan."

Excuses voor Kruijswijk

De organisatoren van de Vuelta hebben inmiddels ook hun excuses aangeboden aan Steven Kruijswijk. De 29-jarige Nederlander was in de finale van de woensdagrit zwaar ten val gekomen na een botsing met een paaltje en liep daarbij een sleutelbeenbreuk op. Het accident zorgde voor grote verontwaardiging binnen het peloton. Veel renners waren boos omdat het paaltje op de rijweg niet werd gesignaleerd.

"We betreuren deze val enorm", klonk het een dag later bij de organisatie. "We gaan intern onderzoeken waarom er niet gewaarschuwd werd voor het obstakel op de route."

De renner van LottoNL-Jumbo vindt de excuses een magere troost. "Ik ben blij dat ze de fout erkennen, maar met excuses schiet ik niets op. Het is niet voor het eerst dat zo'n obstakel over het hoofd wordt gezien door de organisatie."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234