Donderdag 23/09/2021

Games

Wat actrice Angela Bassett te zoeken heeft in een videogame

Angela Bassett vertolkt in 'Rainbow Six: Siege' de baas van het spelerspersonage. Beeld Ubisoft
Angela Bassett vertolkt in 'Rainbow Six: Siege' de baas van het spelerspersonage.Beeld Ubisoft

'American Horror Story'-actrice Angela Bassett is de recentste in een hele resem filmsterren die een zijstapje hebben gezet naar videogames. In het begin volgend jaar verwachte 'Rainbow Six: Siege' vertolkt ze de baas van het spelerpersonage. Kevin Spacey, Willem Dafoe en Bruce Willis gingen haar al voor. Waarom zijn Hollywoodacteurs zo gecharmeerd door dit nog steeds snel groeiende medium?

Wanhopig, vastberaden, een beetje bang: het is een breed spectrum aan emoties dat tientallen digitale camera's bij het Britse bedrijf Dimensional Imaging vier dagen lang capteerden bij actrice Angela Bassett (57). Ze werd meer dan twintig jaar geleden bekend als de jonge Tina Turner in de biopic 'What's Love Got to Do With It?" (1993), reeg daarna een reeks rollen in films als 'Strange Days' (1995), 'Waiting to Exhale' (1995), 'Contact' (1997), 'Sunshine State' (2002) en 'Olympus Has Fallen' (2013) aan elkaar, en werd recentelijk omarmd door de miljoenen kijkers van de tv-reeks 'American Horror Story' als voodookoningin Marie Laveau.

En binnen enkele maanden vertolkt ze in de videogame 'Rainbow Six: Siege' (verwacht in februari 2016) de rol van 'Six', de baas van het spelerpersonage, dat als 'special forces'-commando wereldwijd terroristische aanslagen moet verijdelen. De spelers, want de game wordt bij voorkeur in multiplayer geconsumeerd, moeten binnendringen in een locatie en zo snel en efficiënt mogelijk de tegenstanders om zeep helpen, maar de context van die acties wordt geleverd door Bassetts personage. "Ik ben de 'boss lady in charge', degene van wie je je orders krijgt", zegt Bassett. "Maar de humane kant van het personage moest ook te zien zijn: ze is gepassioneerd, ze zit ín met de dingen die ze vertelt. Er moest iets borrelen onder de façade."

Screenshot uit 'Rainbow Six: Siege'. Beeld Ubisoft
Screenshot uit 'Rainbow Six: Siege'.Beeld Ubisoft
De acteurs krijgen een soort duikerspak aangehesen en worden beplakt met 'markers'. Beeld Ubisoft
De acteurs krijgen een soort duikerspak aangehesen en worden beplakt met 'markers'.Beeld Ubisoft

De techniek waarmee Bassetts acteerwerk werd overgedragen naar een 3D-personage in de game heet 'performance capturing', en maakte zeker de afgelopen tien jaar een zware opmars in de videogame-industrie. Het komt er vooral op neer om de bewegingen van de acteurs vast te leggen: zowel die van hun lichaam als die van hun gezicht.

Daarom krijgen ze een soort duikerspak aangehesen, en worden het lichaam en het gelaat van de acteur beplakt met 'markers', reflecterende bollen waarvan de positie ten opzichte van elkaar wordt geregistreerd en opgeslagen. Daarmee wordt vervolgens een natuurgetrouw 3D-'skelet' van hen gebouwd, compleet met de bewegingen en mimiek die precies die van hen zijn.

"Iedere dag dat ik binnenkwam en werd opgetuigd in de studio, was dat om iets compleet nieuws te doen", zegt Bassett. "Ik wist absoluut niéts van wat ik moest verwachten. Ze strooien in zo'n performance capturing-studio met terminologie die compleet nieuw voor me was. Bovendien heb je geen feedback van andere acteurs: alles hing af van mijn eigen verbeelding en interpretatie, en de aanwijzingen van de regisseur. Maar die had de technologie wel beet, en gaf me ook de nodige vrijheid om mijn personage gestalte te geven. Binnen bepaalde perken dan: ik was de baas in de game, ik kon niet een potje gaan huilen (lacht)."

null Beeld Ubisoft
Beeld Ubisoft
null Beeld Ubisoft
Beeld Ubisoft

Acteren in lagen

Acteurs via de wonderen van digitale fotografie omtoveren tot een videogamepersonage: het is een praktijk waarmee gamemakers in de vroege jaren 90 al begonnen te experimenteren, en in 1998 dook Bruce Willis als allereerste 'A-lister' op in een videogame. Hij verleende zijn stem en zijn beeltenis aan het hoofdpersonage in de PlayStation-titel 'Apocalypse'.

Maar pas de jongste jaren, met de komst van gezichtscaptatie, waagden een aantal acteurs pas écht de overstap. Willem Dafoe en Ellen Page, bijvoorbeeld, die zichzelf zo verbonden aan hun personages in de game 'Beyond: Two Souls' (2013) dat ze maanden doorbrachten in een performance capturing-studio in Parijs en bij de release van de game in een geïmproviseerde 'première' over de rode loper van de Parijse cinema Le Grand Rex mochten lopen. Een jaar later was er Kevin Spacey, die een soortgelijke 'performance' verleende aan het personage van de centrale slechterik in 'Call of Duty: Advanced Warfare'.

Waarom zetten acteurs die stap? Omdat videogames keihard aan het groeien zijn als narratief medium, en ze daar deel van willen uitmaken. "Games worden erg geavanceerd in hoe ze een verhaal vertellen en een personage proberen neer te zetten, en het is een compleet nieuw publiek voor mij", zei Kevin Spacey vorig jaar in de Britse krant The Guardian over zijn rol in 'Call of Duty: Advanced Warfare'. Ook Bassett beschouwt haar 'performance capturing'-werk voor 'Rainbow Six: Siege' als een vaardigheid die ze heeft opgedaan.

"Initieel was ik echt niet bezig met dit soort werk", zegt Bassett. "Ik wist dat er videogames bestonden, maar wat ik hier heb gedaan stond niet echt op mijn radar. Maar nu ik het héb gedaan, fascineert het me enorm. Nu ik het heb geleerd, heb ik zin om het vaker te doen, en ik beschouw het als een uitbreiding van mijn vaardigheden als actrice. Het werk is ook héél anders gestructureerd dan acteren voor een film of een tv-reeks: je acteerwerk wordt gedemonteerd. Eerst werden de gelaatsuitdrukkingen getoond, zodat de makers daar de details van konden vatten, daarna volgde pas het scenario. Het gebeurt in lagen."

Willem Dafoe in 'Beyond: Two Souls'. Beeld Sony PlayStation
Willem Dafoe in 'Beyond: Two Souls'.Beeld Sony PlayStation
Kevin Spacey in 'Call of Duty: Advanced Warfare'. Beeld Activision
Kevin Spacey in 'Call of Duty: Advanced Warfare'.Beeld Activision

Persona

Personages in videogames worden complexer, maar het blijven duidelijke, eenvoudige archetypes. Hun acteerwerk is immers niet, zoals dat bij films wel het geval is, de kern van de gebeurtenissen: dat zijn de acties van de speler. Niet toevallig speelde Spacey in 'Call of Duty: Advanced Warfare' een rol die hij wel vaker op het scherm vertolkt: die van de sympathieke machtspersoon. En was Willem Dafoe in 'Beyond: Two Souls' de misfit die hij het vaakst op het witte doek is.

"Ik kanaliseerde een paar van de andere personages die ik de afgelopen jaren heb gespeeld", zegt ook Bassett. "De directeur van de geheime dienst in 'Olympus has Fallen', dat soort karakters. Dat zijn de rollen waarin ik ook altijd lijk terug te keren. Ze gaan me af: mensen zien me graag als een autoriteitsfiguur, denk ik (lacht). Als je een paar keer een rol hebt gespeeld die autoriteit uitdraagt, komen makers vaker bij jou terecht voor dat soort rollen. Zeker de makers van de game: die legden een hoop gewicht op die 'persona' die ik heb ontwikkeld."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234