Zondag 24/10/2021

Washington Sniper houdt onschuld vol

Een jaar na de feiten begint proces tegen vermoedelijke dader van seriemoord in en rond Amerikaanse hoofdstad

Brussel

Eigen berichtgeving

In de VS is het eerste proces begonnen tegen de sniper van Washington. De scherpschutter wordt beschuldigd van het doodschieten van tien personen en het verwonden van drie anderen. John Allen Muhammad riskeert de doodstraf. Nabestaanden van de slachtoffers hopen dat tijdens het proces het motief van Muhammad duidelijk wordt. Hijzelf heeft geen enkele uitleg gegeven over het waarom van zijn daden. Gisteren hield hij zijn onschuld staande voor de rechter. Lee Boyd Malvo, zijn achttienjarige pleegzoon met wie hij de aanslagen zou hebben gepleegd, wordt vanaf 10 november berecht.

Vier keer zei John Allen Muhammad gisteren tegen de rechter dat hij onschuldig was. De 42-jarige man wordt in dit eerste proces van een lange reeks beschuldigd van de moord op de 53-jarige Dean H. Meyers, via het gewone strafrecht en nog eens via de terrorismewet, van samenzwering en het illegaal bezit van een vuurwapen.

John Allen Muhammad werd samen met Lee Boyd Malvo op 24 oktober 2002 gearresteerd in zijn oude Chevrolet Caprice. In de kofferbak van de auto was een gat gemaakt waardoor naar buiten kon worden geschoten. In de wagen werd een Bushmaster-geweer gevonden. De arrestatie volgde nadat in drie weken tijd in het gebied rond Washington tien mensen waren gedood en drie gewond. Dean H. Meyers was het eerste slachtoffer. De man stond de ochtend van 9 oktober te tanken in Manassas, in het noorden van de staat Virginia, toen hij door een kogel in het hoofd werd getroffen.

De komende weken zullen honderden bewijsstukken de schuld van Muhammad moeten aantonen. Het gaat onder meer om dna-onderzoek, vingerafdrukken, cryptische aantekeningen en opgenomen telefoongesprekken. Het zijn wel allemaal om onrechtstreekse bewijzen, dat gaven ook de openbare aanklagers in het proces al toe. Tot nu toe zijn er geen getuigen die Muhammad iemand zagen neerschieten. Dat zou een voordeel geweest bij de eis om de doodstraf via het gewone strafrecht van de staat Virginia. Maar een tweede beschuldiging via de antiterrorismewet, die na 11 september (2001) in de VS werd ingevoerd, maakt de kans op de doodstraf groter. Dan moet het openbaar ministerie wel aantonen dat het de bedoeling van Muhammad was om de bevolking angst aan te jagen of de regering te 'destabiliseren'. Het is de eerste keer dat de antiterrorismewet bij een proces wordt gebruikt.

Het proces vindt plaats in Virginia Beach, op meer dan 300 kilometer van waar de schietpartijen gebeurden. Geoordeeld werd dat het onmogelijk zou zijn om in Washington een onbevooroordeelde jury samen te stellen. Gisteren werd een begin gemaakt met de juryselectie. Die kan nog enkele dagen duren.

Muhammads advocaten probeerden hem ontoerekeningsvatbaar te laten verklaren, maar dat mislukte. De man weigerde onderzocht te worden door de psychiaters. Een motief voor de moorden is er nog altijd niet. Muhammad bleef zwijgen over het waarom van zijn daden.

John Allen Muhammad, die voordat hij zich midden de jaren tachtig tot de islam bekeerde John Allen Williams heette, leerde met scherp schieten in Fort Lewis, waar hij gekazerneerd was als beroepsmilitair tot hij in 1995 oneervol werd ontslagen. Toen hij op 24 oktober 2002 werd opgepakt, was hij al maanden aan het rondzwerven met de toen zeventienjarige Lee Boyd Malvo, die ook beschuldigd is van moord. De jongen, die Muhammad zijn stiefzoon noemde, kreeg van hem een schietopleiding. Malvo's proces begint op 10 november. Ook hij riskeert de doodstraf. (AE)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234