Dinsdag 26/05/2020

Washington maakt kennis met de echte Jordan

MJ spreekt al over langer verblijf dan één jaar in NBA

Washington

Eigen berichtgeving

Valerie Hardie

Eenenvijftig punten een dag voor nieuwjaar, 45 punten drie dagen later, de scoremachine van Michael Jordan raakt stilaan helemaal op dreef. En meteen legt hij alle critici het zwijgen op die hem daags na zijn historische dieptepunt (zes punten) al afschreven. 'Toen schreef de pers hoe oud ik wel ben', zei de 38-jarige Jordan fijntjes. 'Nu zal ze schrijven dat ik dit spelletje nog steeds beheers.' His Royal Airness voelt zich inmiddels al weer zo in zijn nopjes dat hij niet eens meer van een definitief afscheid spreekt.

Twee jaar, dat is de duur van het contract dat Michael Jordan bij de Washington Wizards tekende. Toch geloofde niemand dat MJ die termijn ook daadwerkelijk zou uitdienen. Na een jaar zou hij zijn aandelen bij het team opnieuw kopen om zijn post van chef basketball operations in te nemen, zo ging de redenering. Niets van, weerlegde Jordan, hij heeft er meer dan ooit zin in. "Ik kan niet zeggen hoe lang ik nog speel. Ik bekijk het jaar per jaar. Maar als ik geen last heb van tendinitis, kan ik voortspelen." Jordan moest vanwege kniepijnen op 4 december een match uitzitten.

Daar is echter niets meer van te merken. Jordan speelt als vanouds, met cijfers die aan de Jordan van weleer doen denken. Want Flight 23 doet meer dan alleen maar scoren (gemiddeld 24,4 punten per match). MJ pakt nog eens gemiddeld 6,2 rebounds per match en deelt gemiddeld 5,3 assists uit. Met die statistieken tilde hij Washington naar de twaalfde plaats in de NBA. De Wizards wonnen dit seizoen al zestien keer, vorig jaar raakte het team op een heel seizoen aan slechts negentien zeges. Het heeft er dan ook alle schijn van dat Washington voor het eerst sinds 1997 in aanmerking komt voor de play-offs. Toen rekenden de Bulls - met Michael Jordan - in drie wedstrijden af met de Bullets (nu de Wizards).

Hoe mooi het lot soms een handje kan toesteken, illustreert ook dit gegeven. Jordan is slechts vijftien punten verwijderd van de grens van 30.000 punten. Alleen Kareem Abdul-Jabbar, Karl Malone en Wilt Chamberlain deden hem dat voor. Vannacht kan Jordan zich bij dat selecte gezelschap scharen als hij aantreedt tegen de Chicago Bulls, uitgerekend het team dat hij naar zes NBA-titels leidde en dat nu in een sportief dal zit.

"Ik krijg mijn oude benen terug", verklaarde Jordan zijn heropstanding. "Op dit niveau speelde ik de hele zomer tot ik mijn ribben brak en mijn ritme verloor." Jason Kidd van de Nets, die met lede ogen toekeek hoe Jordan 45 punten realiseerde, zag het verschil. "We wisten dat hij tijdens zijn comeback vroeg of laat wel klasseflitsen zou tonen", zei de spelverdeler. "In conditie zijn is één zaak, maar je benen in basketconditie krijgen, dat is wat anders. En Michael heeft die duidelijk weer gevonden."

In de 98-76-zege tegen New Jersey, die overigens leider zijn in het oosten, was His Royal Airness ook nog goed voor 17 rebounds, 11 assists, 6 steals, 21 op 23 vanop de vrijworplijn en hij werkte af tegen 53 procent. "Hij is gezond", concludeerde coach Doug Collins dan ook. "Als je drie jaar geen basket meer hebt gespeeld, dan duurt het wel even eer je opnieuw in vorm bent. Hoe fantastisch je ook bent. En Michael is stilaan in vorm aan het raken."

Collins heeft wel de pech dat net nu Richard Hamilton enkele weken buiten strijd is. Hamilton, de 23-jarige guard die in 1999 door Washington werd gedraft, begon net als MJ op toerental te raken. Nu staat Jordan er opnieuw alleen voor. Ook al scoort hij vijftig punten, nog zijn de Wizards nooit zeker van een zege. "Als ik bij de rust aan 36 punten zit, dan zou ik de ploeg graag 10 of 12 punten zien voorstaan." Feit is dat het doorgaans 4 à 5 punten zijn.

Hamilton is een van de enigen die mee kon met MJ. Tot diens grote frustratie. Toen Washington op een avond verloor van het barslechte Cleveland, was Jordan razend. "We stink", brulde hij. "Wij zijn niets waard. Niemand steunt mij, maar iedereen verwacht wel ik hen steun. Daar kan ik niet mee leven." Die uitbarsting leek de comateuze Wizards wakker te schudden. Met zeven zeges op rij als gevolg. Waar hun opmars stopt, en die van MJ, is nu de grote vraag.

Uitslagen: Boston - Orlando 110-94; Cleveland - Golden State 113-98; New Jersey - Memphis 92-74; Minnesota - Milwaukee 95-77; Chicago - Dallas 97-107; San Antonio - Detroit 97-85; Denver - LA Lakers 86-87; Phoenix - Philadelphia 81-102; Portland - Toronto 84-95; Sacramento - LA Clippers 91-105.

Basketbal

Jordan: 'Een week geleden schreef de pers hoe oud ik wel ben. Nu zal ze schrijven dat ik dit spelletje nog steeds beheers'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234