Dinsdag 15/10/2019

Was Sickert Jack the Ripper?

Vijf jaar geleden kreeg Walter Sickert plotseling ruime bekendheid door het boek dat misdaadauteur Patricia Cornwell publiceerde over de beruchte moordenaar Jack the Ripper. In Portret van een moordenaar: Jack the Ripper. Zaak gesloten werkte ze de hypothese uit dat schilder Sickert schuilging achter de gevreesde moordenaar die tussen augustus en november 1888 in de Londense East End vijf prostituees afslachtte en hun ingewanden verwijderde.

Eigenlijk was Sickert al verdacht omdat hij hoeren geschilderd had. Dat hij niet de enige schilder was die dat deed (denk aan Toulouse Lautrec en Degas, bijvoorbeeld) én dat hij daar pas aan begon vanaf 1903, vijftien jaar ná de moorden, in Venetië en Dieppe kon Cornwell niet van haar ideeën afbrengen.

Dat er bovendien nogal wat bewijsmateriaal bestaat om aan te tonen dat Sickert van augustus tot november 1888 - de tijd van de Rippermoorden - in Frankrijk vertoefde om te schilderen, was voor Cornwell evenmin een doorslaggevend argument. Hij kon moeiteloos de ferry nemen naar Londen en terugkeren naar Frankrijk, vond zij. Helaas bestaat daar niet het geringste bewijs voor.

Het enige wat Cornwell ontdekte, was dat er vergelijkbaar DNA-materiaal zit op de brieven die the Ripper schreef (waaronder dan weer wat vervalsingen zitten) en de correspondentie van Sickert zelf. Maar we mogen niet vergeten dat in honderd jaar tijd al die brieven door zeer vele handen zijn gegaan. Wat bewijs je er dan nog mee?

Het DNA-onderzoek op 32 schilderijen van Sickert die Cornwell had opgekocht leverde dan weer helemaal niets op.

Ondanks de bakken kritiek die ze over zich heen kreeg, is Cornwell rotsvast in haar theorie blijven geloven. In augustus 2005 kocht ze nog advertentieruimte in de krant The Independent om haar tegenstanders van haar gelijk te overtuigen. (ER)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234