Dinsdag 15/10/2019

Syrië

Was Nederlandse journalist vriendin van terreurkopstuk?

Ans Boersma. Beeld ANP

In Nederland beheerst Turkije-correspondente Ans Boersma dezer dagen het nieuws. Haar ex-vriend zou niet zomaar een Syrische verzetsstrijder zijn, maar een van de kopstukken van de terreurorganisatie Jabhat al-Nusra. Zelf schreeuwt ze haar onschuld uit en klaagt ze nu ook de Nederlandse staat aan. 

Heeft de Nederlandse journaliste Ans Boersma (30) een relatie gehad met een van de kopstukken van de terreurbeweging Jabhat al-Nusra en hem aan valse papieren geholpen? Of is de jonge journaliste onterecht uit haar thuisbasis Turkije gezet? Het zijn vragen die op dit moment voor verhitte discussies zorgen bij de noorderburen.

De bal ging vorige week aan het rollen, toen de correspondente opeens Turkije moest verlaten, waar ze onder meer voor Het Financieele Dagblad freelancer was. “En dan zit je ineens in het vliegtuig terug naar Nederland”, tweette ze. “Ongewenst persoon verklaard in Turkije. #pressfreedom #freeturkeymedia.” 

Alleen bleek persvrijheid er helemaal niks mee te maken te hebben. Het was de Nederlandse staat die Turkije om informatie had gevraagd en zo ook had meegedeeld dat ze in het verleden een relatie had met een voormalig lid van Al-Nusra. Genoeg voor Turkije om haar meteen op een vliegtuig naar Nederland te zetten. Ook het
Financieele Dagblad heeft inmiddels de samenwerking stopgezet. 

Valsheid in geschrifte

Alles draait rond haar relatie met Abdelaziz H., een Syriër die ze in 2013 in Istanbul tijdens een persreis ontmoette. “We kwamen naast elkaar te zitten in de bus en we raakten aan de praat”, vertelt ze daarover in Trouw. We hadden meteen een klik. Hij was op dat moment de typische Syriër in Istanbul. Hij werkte, zat op Engelse en Turkse taalles, en probeerde wat van zijn leven te maken, met de mogelijkheden die hij had. We hielden contact.”

Een jaar later probeerde ze de man ook naar Nederland te krijgen, zodat hij kon zien waar ze vandaan kwam. Zo hielp ze hem met een visumaanvraag, die uiteindelijk werd geweigerd. “Ik heb die jongen niet illegaal naar Nederland geholpen, laat dat helder zijn”, benadrukt Boersma. Maar met de informatie die ze invulde op de formulieren, bleek een en ander fout te zijn, waardoor de Nederlandse staat haar nu verdenkt van valsheid in geschrifte. 

Uiteindelijk zou Abdelaziz H. alsnog in Nederland terechtkomen, via illegale weg. Ook daar was Boersma van op de hoogte. “Maar,” zo benadrukt ze in Trouw, “ik heb daar niets mee te maken gehad, en bovendien vind ik de smokkelindustrie afschuwelijk, want er wordt geld verdiend over de hoofden van slachtoffers. Ik weet nog steeds niet wat ik fout heb gedaan.”

De relatie zou uiteindelijk stranden in 2015. Dat haar ex een rol had bij het verzet tegen de Syrische president Bashar al-Assad, wist Boersma wél. Dat hij verdacht wordt van deelname aan Al-Nusra, de Syrische tak van Al-Qaida, was haar niet bekend. “Maar ik ben daar niet verbaasd over”, geeft ze toe. “Al-Nusra zat ook in de alliantie tegen Assad. Maar we hebben het over het Syrië van 2011 en 2012. Al-Nusra is in december 2012 bestempeld tot terroristische organisatie, in die maand is mijn ex eruit gestapt. En hij was altijd faliekant tegen Islamitische Staat (IS). Hij heeft altijd tegen mij gezegd dat hij geen bloed aan zijn handen heeft en geen mensenrechtenschendingen heeft gepleegd.” 

Balie-jihadi

Al zou zijn rol toch iets minder onschuldig zijn, zo maakt de krant De Telegraaf bekend. Die verwijst naar meerdere bronnen die aangeven dat haar ex een van de leiders was van de terreurorganisatie. Zo zou de man paniek hebben veroorzaakt in een Amsterdams cultuurcentrum omdat Syrische vluchtelingen hem daar aan de balie herkenden als een gevreesd IS-strijder. Sindsdien heeft hij de bijnaam ‘Balie-jihadi’. Bij het Nederlandse Openbaar Ministerie zouden stapels documenten liggen die zijn toppositie staven. De Syriër zit sinds oktober in een Nederlandse cel. Binnen twee weken moet de man voor de rechter komen, samen met zijn broer.

Boersma zelf houdt ondertussen haar onschuld staande. In een interview met NOS laat ze weten dat ze een rechtszaak zal aanspannen tegen de Nederlandse staat. Ze stelt de staat aansprakelijk voor de emotionele en materiële schade die ze heeft geleden als gevolg van de uitzetting. 

“Ik vind het schandalig dat ik allereerst in Turkije een flink aantal uren in onzekerheid heb gezeten en ben opgepakt”, zegt ze. “Ik ben het land uitgezet met één rugtas. Ik mocht niet meer naar mijn huis en heb geen afscheid kunnen nemen. Ik ben nu een week hier en mijn leven staat helemaal op zijn kop. En daar ga ik de Nederlandse staat voor aansprakelijk houden. Ik wil mijn leven terug.”

Toch stellen heel veel Nederlanders vragen bij haar rol. Zo bleef ze al die tijd contact onderhouden met haar ex en zijn familie, zelfs nadat hij in opspraak kwam. Dat ze naar eigen zeggen absoluut  geen idee had wat er precies aan de hand was toen Turkije haar op een vliegtuig terug naar Nederland stuurde, getuigt volgens meerdere opiniemakers van een hopeloze naïviteit. 

Boersma zelf wil zo snel mogelijk terug naar Turkije. “
Daar ga ik alles aan doen”, zweert ze. “Mijn leven is daar, ik heb daar mijn huis, mijn vrienden, mijn sportschool. Elk weekend zit ik te zweten op mijn Turkse lessen. Dat heb ik allemaal niet voor niets gedaan. Ik heb het daar helemaal naar mijn zin.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234