Dinsdag 20/08/2019

Dood jonge asielzoeker

Was moord op Daniël (9) een afrekening?

Een politiecombi bij het asielcentrum waar het drama gebeurde. Beeld Wouter Maeckelberghe

Was de moord op de 9-jarige Palestijnse jongen in het asielcentrum van Broechem een afrekening, omdat de familie een openstaande schuld weigerde te betalen? Cruciaal is een sms die naar de familie verstuurd werd met de eis om ‘losgeld’.

“100.000 euro of je ziet Daniël niet meer levend terug”. Dat sms’je kreeg de tante van Daniël S. dinsdagmorgen. Het 9-jarige zoontje van haar zus was op dat moment al twaalf uur vermist. En het zou dan nog 30 uur duren voor de jongen werd teruggevonden. Vermoord. De handen en voeten vastgebonden. Zijn lichaampje deels begraven en ondergestopt in een gracht.

De 9-jarige Daniël S. werd geboren als enig kind van een Palestijnse mama en Libanese papa. Het gezin belandde enkele jaren geleden in een vluchtelingenkamp in Libanon. Toen het huwelijk strandde, bleef de vader in Libanon en trok de 26-jarige moeder Amina samen met haar zoon naar België. Vier maanden geleden kwamen ze terecht in het open asielcentrum in Broechem. Daar veroverde Daniël meteen alle harten. “Iedereen mocht hem graag”, zegt Salarzai, een Afghaan die net als Daniël en zijn moeder met zijn gezin in Broechem woonde. “Een vrolijk kind. Altijd goedgezind, altijd aan het dansen en zingen. Arabische rapliedjes, vooral. Die zong hij voortdurend. Ook tijdens het voetballen, of wanneer hij hier op zijn fietsje rondcroste.”

Britse simkaart

Ook maandagavond trok Daniël er nog op uit met zijn fiets, als afsluiter van de paasvakantie. Toen het donker werd en Daniël nog steeds niet terug was, ging zijn moeder hem zoeken. Aan de speelterreinen van het centrum vond ze de fiets van haar zoontje, maar van de jongen zelf was geen spoor. Doodongerust sloeg ze alarm. Want wegblijven zonder iets van zich te laten horen, dat was niks voor Daniël.

Dinsdagochtend was de paniek compleet toen Amina’s zus, die ook in het asielcentrum verblijft, een sms’je kreeg dat weinig aan de verbeelding overliet. “100.000 euro of je ziet Daniël niet meer levend terug”. Verstuurd met een telefoon met Britse simkaart. De ontvoerders voegden daar nog aan toe dat dat binnen de vier dagen moest gebeuren, en dat het geld in Duitsland overhandigd moest worden.

Het is aan de hand van die sms dat de politie het telefoonnummer kon traceren en vrijwel onmiddellijk een eerste verdachte kon oppakken. Na een buurtonderzoek werd ook een tweede verdachte opgepakt: de man die volgens getuigen als laatste gezien is met Daniël. In de uren die daarop volgen werden nog drie mannen gearresteerd. De vijf verdachten zijn tussen 19 en 34 jaar, allemaal van Palestijnse origine. Drie van hen verbleven ook in het open asielcentrum van Broechem.

Intussen zocht de politie samen met de Cel Vermiste personen koortsachtig verder naar Daniël. Op woensdagnamiddag vonden ze Daniël dood terug in een gracht, achter één van de hangars op de terreinen van het asielcentrum. Zijn handen en voeten waren vastgebonden. Daardoor stond vast dat de jongen vermoord was. Volgens de familie heeft Daniël – een stevige kerel voor een jongen van 9 jaar – zich voor zijn dood nog hevig verweerd. Dat stelden ze vast tijdens hun bezoek aan het mortuarium. “Zijn handen en gezicht stonden vol blauwe plekken.

Niet de bedoeling hem te doden?

De vijf verdachten zijn gisteren officieel aangehouden voor gijzeling en moord. De vijfde verdachte, een man van 34, moest gisteravond nog voor de onderzoeksrechter verschijnen. Of er ook bekentenissen afgelegd zijn, wil het parket van Antwerpen niet kwijt. Vast staat wel dat de sms waarin losgeld geëist werd een cruciale rol speelt in het onderzoek.

Dat uitgerekend aan hén 100.000 euro losgeld gevraagd werd, daar begrijpt de familie van Daniël niets van. “Wij zijn een hele gewone familie”, zegt Bassam Chihadeh, de broer van Daniëls moeder Amina. “Voor het grote geld moet je bij ons niet zijn. Waar die eis voor 100.000 euro dan vandaan komt, begrijp ik niet. Mijn neefje lijkt mij een lukraak slachtoffer. Volgens mij had het evengoed een ander kind kunnen zijn dat ontvoerd werd en is het puur toeval dat Daniël meegenomen werd.”

De speurders zijn daar niet zo zeker van. Zij gaan niet zozeer uit van een ontvoering voor losgeld, maar wel van een openstaande schuld van de familie. Zo vermoeden zij dat de familie van Daniël nog een grote som geld aan iemand moest. Mogelijk heeft die schuldeiser nu geprobeerd om druk uit te oefenen en is Daniël ontvoerd met de bedoeling hen op die manier te dwingen hun schulden af te betalen. De speurders houden er dan ook rekening mee dat de ontvoerders niet de bedoeling hadden de jongen te doden. Mogelijk werd hij enkel ontvoerd om het geld af te persen, maar heeft de jongen zich zodanig verzet dat hij de kidnapping niet heeft overleefd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden