Dinsdag 19/11/2019

Was er iets dat u nog wou zeggen?

De lijst vat aan met de lofzang op Allah van de voor moord ter dood veroordeelde Charlie Brooks, op 7 december 1982. Hij eindigt - voorlopig - met de laatste woorden van de afgelopen dinsdag met een gifinjectie gedode Christopher Colemans: ‘Yes, ain’t no way fo’ fo’, I love all yall.’ Hij was ter dood veroordeelde nummer 441 sinds het Department of Criminal Justice startte met het optekenen van laatste woorden. Anderen zeiden dit:

“Ik wil dat mensen weten als ze mij een koelbloedige moordenaar noemen dat ik een man neerschoot die eerst op mij schoot. Dat ik veroordeeld werd, komt doordat ik een Mexicaan ben en hij een politieman. De mensen eisten mijn dood en vanavond zullen ze die krijgen. De mensen hebben nooit geroepen om de dood van de politieman die een dertienjarige jongen doodde die geboeid achteraan in een politiewagen zat. Ze hebben nooit geroepen om de dood van die politieman in Houston die Jose Campo Torres in elkaar sloeg en verdronk in de rivier. U noemt dat rechtvaardige justitie. Dit is uw rechtvaardige justitie. Dit is Amerika’s rechtvaardige justitie. Het leven van een Mexicaan is niets waard. Als een politieman iemand doodt, dan wordt hij geschorst of krijgt hij probatie. Als een Mexicaan een politieman doodt, dan krijg je dit. Jullie daar noemen mij een koelbloedige moordenaar. Ik heb niemand vastgebonden aan een brancard. Ik heb geen gif in iemands aderen gepompt van achter een beveiligde deur. U noemt dat gerechtigheid. Ik noem dit en jullie samenleving een bende koelbloedige moordenaars. Ik zeg dit niet met bitterheid of boosheid. Ik hoop dat God me al mijn zonden vergeeft. Ik hoop dat God even vergevingsgezind is voor de maatschappij als hij is voor mij. Ik ben klaar.”Henry Porter, 9 juli 1985“Ik verdien dit. Zeg tegen iedereen dat ik vaarwel heb gezegd.”Charles William Bas, 12 april 1986“Ik wens iedereen een goed leven. Alles is oké.”Jerome Butler, 21 april 1990“Ik denk het niet. Dat is alles. Doe maar. Start things rolling.”Jerry Bird, 17 juni 1991“Ik ben onschuldig, onschuldig, onschuldig. Laat er geen misverstand over bestaan: ik ben de samenleving niets verschuldigd. Ga door met de strijd voor mensenrechten, help zij die onschuldig zijn, vooral meneer Graham. Ik ben een onschuldig man en er is vanavond iets verschrikkelijk fouts aan het gebeuren. Mag God jullie zegenen. Ik ben klaar.”Leonel Torres Herrera, 12 mei 1993“Vrede.”Freddie Webb, 31 maart 1994“Ik ben niet klaar om te gaan, maar ik heb geen keuze. Ik stuurde verschillende brieven naar mijn familie, ze zullen jullie ontroeren. Ik wil vaarwel zeggen tegen mijn jongens. Ik weet dat ik iemand mis, maar als er iets was wat ik nog wou zeggen, dan is het dat ik wou dat ik een Shakespeariaanse woordenschat had. Maar aangezien ik opgroeide in TDC is mijn woordenschat niet zo goed. Als mijn woorden jullie kunnen overtuigen om mensen niet langer te executeren, doe dat dan alsjeblieft. Als de bevolking de doodstraf niet weg stemt, wordt Texas nooit een veilige plek. Ik voel geen wraak, want haat zal niets oplossen.”Raymond Kinnamon, 11 december 1994“Ja, dat heb ik (richt zich tot de ouders van de slachtoffers). Ten eerste wil ik dat u inziet dat ik de waarheid spreek als ik zeg dat ik uw kinderen niet heb vermoord. Eerlijk, ik heb niemand vermoord. Ik wou dat u de razernij uit uw harten kreeg, de waarheid wou zien en wou stoppen te haten. Ik hou van jullie, Corey, Steve... Dit is heel belangrijk, ik hou van jullie en jullie allemaal. Oké, nu ben ik klaar.”David Spence, 3 april 1997“Ik wil jullie allemaal bedanken om te komen. Ik heb spijt van de pijn die ik beide families heb berokkend. Mijn familie, en de uwe. Ik wil dat jullie weten dat ik spijt heb van de pijn die ik al die jaren heb veroorzaakt. Ik heb tijd gekregen om in te zien hoeveel pijn ik u bezorgde. Bewaker, ik ben klaar.”Kenneth B. Harris, 3 juni 1997“Mindy, ik weet niet waarom je dit doet, maar ik zal het je vergeven. Je weet dat hij een moordenaar is. Waarom steun je me niet? Hij zal het opnieuw doen. Mindy, je mag blij zijn dat je nog leeft. Ik hou van mijn familie. Mindy, jij kunt dit stoppen. Oké, ik ben klaar.”Jerry Lee Hogue, 11 maart 1998“Ik weet niet of je me nu kunt horen, maar ik weet dat het niet uitmaakt wat ik te zeggen heb. Ik wil dat je weet dat ik je zus niet heb vermoord. Als je de waarheid wilt kennen, en je verdient de waarheid te kennen, huur dan je eigen speurders. Dat is alles wat ik te zeggen heb.”Pedro Muniz, 19 mei 1998“Ik ben hierheen gekomen om te sterven, niet om speeches te geven. Vandaag is een goede dag om te sterven.”Delbert Teague Jr., 9 september 1998“Ik ben klaar om vrijgelaten te worden. Laat me vrij.”Kenneth Allen McDuff, 17 november 1998“Aan de familie van Kathy en de vrienden die er vanavond niet bij kunnen zijn: het spijt me, echt. Ik hoop dat nu ik afzie van mijn beroepsprocedure het helen in zekere zin kan beginnen. Dit is alles wat ik ga doen om jullie te helpen in de nachtmerrie en de pijn die ik heb veroorzaakt. Maar het spijt me echt en ik wou dat ik het goed kon maken, maar dat kan ik niet. Ik hoop dat dit jullie helpt. Aan mijn familie: ik hou van jullie. Als de tranen hebben gevloeid, laat de glimlachen dan groeien. Alles is in orde.”Charles Daniel Tuttle, 1 juli 1999“Zo, hier mijn verklaring. Aan alle blanke racisten in Amerika die zwarten haten en aan alle zwarten in Amerika die zichzelf haten, ik zal de beroemde woorden herhalen van mijn legendarische broeder Matt Turner: ‘Y’all kiss my black ass.’ Begin maar.”Brian Roberson, 9 augustus 2000“Het begon met een naald en het eindigt met een naald.”Jeffery Doughtie, 16 augustus 2001“Het enige wat ik wil zeggen is dat ik de gastvrijheid apprecieer die jullie me hier hebben laten zien, en het respect. En die laatste maaltijd was echt lekker. Dat is het zo ongeveer. Bedankt om hier te mogen zijn en me een klein beetje spirituele begeleiding en steun te geven.”James Collier, 11 december 2002“Ik had er één, maar nu ik mijn familie en alles hier zie... Alles wat ik wil zeggen is: ik hou zoveel van jullie. Ik ben onschuldig. Ik hou zoveel van jullie. Oké, bewaker, ik ben klaar.”Duncan Richard, 3 december 2003“De enige verklaring die ik wil afleggen is dat ik een onschuldig man ben, veroordeeld voor een misdrijf dat ik niet heb gepleegd. Ik ben twaalf jaar lang aangeklaagd voor iets wat ik niet heb gedaan. Ik hou van je Gabby.”Cameron Todd Willingham, 17 februari 2004“Neem mijn geld. Geef me mijn rechten. Geef me mijn rechten. Geef me mijn rechten. Geef me mijn leven terug.” Kelsey Patterson, 18 mei 2004“Het spijt me, ik kende de man pas enkele seconden voor ik hem neerschoot. Ik deed het uit angst, stupiditeit en onvolwassenheid. Pas toen ik werd opgesloten en de krant zag, zag ik zijn gezicht en zijn glimlach en wist ik dat hij een goed mens was. Het spijt me voor uw familie en mijn gebrek aan respect. Hij verdiende beter. Sorry Gus. Ik hoop het beste voor jou en je dochters. Ik hoop dat je vanaf nu blijdschap zult kennen. Stop met heroïne en methadon. Ik hou van je papa, Devin en Walt. We zijn klaar, bewaker.”Jonathan Moore, 17 januari 2007“Ja, meneer, ik beschuldig de mensen van de jury, de rechter en de aanklager die loog om deze veroordeling te bekomen. Ik beschuldig jullie allen van moord op een onschuldig man. Jullie zullen je moeten verantwoorden tegenover jullie Schepper, als God vaststelt dat jullie een onschuldig man hebben geëxecuteerd. Moge God jullie genadig zijn. Liefs aan mijn zoon, mijn dochter, Nancy, Kathy, Randy en mijn toekomstige kleinkinderen. Ik vraag vergiffenis voor al het vergif dat ik naar de Verenigde Staten bracht, het land waar ik van hou. Vergeef me mijn zonden. Als mijn dood het voor iedereen makkelijker maakt, laat vergiffenis dan een onderdeel zijn van het heling. Doe maar, bewaker, vermoord me. Jezus, breng me naar huis.”Roy Pippin, 29 maart 2007“Euh, ik weet het niet. Ik weet niet wat ik moet zeggen. Ik weet het niet. (stilte) Ik wist niet dat hier iemand was. Dag.”James Clark, 11 april 2007“Hallo, jullie hoeven je nergens zorgen over te maken. Ik ga naar huis. Ik hoop jullie allemaal ooit nog eens terug te zien. Lord have mercy on my soul. Voor de familie Flake: hou jullie sterk. Het is erg om te zien hoe een man wordt vermoord voor iets dat hij niet heeft gedaan, maar ik aanvaard als een man, als een strijder. Ik ga naar huis, naar Jezus. Ik hou van jullie. Vrede. Ik ben klaar, meneer... Vergeet mijn dochter niet te zeggen... Bewaker, ik ben klaar.”Elkie Taylor, 6 november 2008“Staat de micro aan? Mijn enige verklaring is dat geen enkele rechtszaak vrij is van fouten. Dat zijn mijn woorden. Rechtszaken zijn nooit vrij van fouten. U mag beginnen, bewaker.”Scheanette Dale, 10 februari 2009“Wel, het eerste wat ik wil zeggen... Ze kunnen me executeren, maar ze kunnen me niet straffen, want ze kunnen een onschuldig man niet executeren. Ik ben niet gek. Jack Herrington, ik ben niet gek. Je kreeg een job, maar dat was niet hier of daar. Ik ben niet gek. Ik ben teleurgesteld in de rechtbanken. Ik was boos en ik werd in de steek gelaten door hen. Kijk naar mijn leven en leer ervan. Ik ben heel berouwvol over wat ik deed. Ik verontschuldig me. Voor mijn kinderen: papa houdt van jullie. Irene Wilcox, dank u. Het is een lange dag geweest. Dank om hier te zijn. Zeg dag tegen Jack. Ik weet dat ik verkeerd ben, maar ik vraag jullie allen om mij te vergeven.”Willie Pondexter, 3 maart 2009“Ja, ik wil zeggen dat het me spijt dat ik al deze pijn heb veroorzaakt voor jou en je familie. Ik heb alleen liefde in mijn hart. Ik hoop dat jullie me kunnen vergeven. Ik bid dat jullie me kunnen vergeven. Bedankt om me bij te staan en hier voor me te zijn. Ik ben klaar om naar huis te gaan. Schat, ik zal altijd bij je zijn. Het spijt me echt.”Kenneth Wayne Morris, 4 mei 2009“Ik ben klaar. Ik heb jaren geleden al gezegd dat ik er klaar voor was. Synnova, zeg tegen iedereen dat ik nog kip gegeten heb en varkenskoteletten.”Michael Riley, 19 mei 2009

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234