Maandag 22/07/2019

Schietpartij Luik

Was Benjamin Herman echt een soldaat van IS?

Benjamin Herman schoot dinsdag tijdens zijn penitentiair verlof drie mensen dood. Beeld Sudpresse

'Bakr Al-Belgiki.' Zo liet de Luikse aanslagpleger Benjamin Herman zich noemen sinds zijn bekering tot de islam. Dat staat te lezen in een tweede opeising door de Islamitische Staat. Of het noemen van die naam betekent dat Herman werkelijk tot de terreurgroep behoorde, staat nog niet vast. Maar op Facebook zijn daar misschien wel tekenen van.

IS herhaalde gisterochtend dat de schietpartij van dinsdag in Luik gepleegd werd door "een strijder van het kalifaat". Dat gebeurde in An-Naba, het berichtenblad in het Arabisch dat de terreurgroep nog wekelijks verspreidt. "Hij werd in de gevangenis door een prediker bekeerd", zo klinkt het over dader Benjamin Herman. "Hij ging zich daarna Bakr Al-Belgiki noemen en daags nadat hij vrijgelaten was, viel hij de kruisvaarders aan."

Bewijzen dat Herman werkelijk deel uitmaakte van IS, zijn er nog niet. Maar als de bijnaam klopt, dan heeft er op zijn minst iemand die Herman goed kende in contact gestaan met de groep. Opmerkelijk is alvast dat er in dezelfde middens waartoe ook meerdere van Hermans geradicaliseerde medegevangenen behoren, inderdaad een Abu Bakr Al-Belgiki rondliep.

Die was actief op Facebook en zijn inmiddels verdwenen account had verschillende links naar Fouad B. en Joey L. Die eerste is de gevangenisvriend van Herman die medegevangenen opriep om naar Syrië te trekken of terreur in eigen land te plegen zodra ze weer vrij zouden zijn. Daarbij schuwde hij de harde middelen niet. "Wie zich tegen zijn preken verzette, riskeerde een pak slaag en dreigementen aan het adres van zijn familie", zo staat er in een nota van het gevangeniswezen uit april 2015.

Joey L. werd in de gevangenis bekeerd en trok daar nog onlangs met Herman op. In tegenstelling tot Herman stond hij eind 2016 al op de lijst van geradicaliseerde gevangenen, maar dat belette niet dat ook hij toen enkele dagen spoorloos was nadat hij niet was teruggekeerd uit penitentiair verlof.

Of de Abu Bakr Al-Belgiki van Facebook en Benjamin Herman dezelfde persoon zijn, kunnen we niet met zekerheid zeggen. Op de Facebook-account stond vermeld dat Abu Bakr zich in Syrië bevond en begin 2016 verscheen er een foto met een kalasjnikov - wat maar moeilijk valt te rijmen met het feit dat Herman toen in de gevangenis zat. Maar onmogelijk is het niet. IS-aanhangers duiden Syrië wel vaker als verblijfplaats aan om hun intentie kenbaar te maken en de foto van het wapen kan van het internet zijn geplukt.

Terroristisch complot

Dat er ook van achter de tralies op sociale media gepost kan worden - met binnengesmokkelde smartphones wellicht - bewees diezelfde Joey L. door in september 2016 een zicht uit het raam van zijn cel op Facebook te zetten.

Als Herman de Abu Bakr van op Facebook was, dan hield hij er een angstaanjagende vriendenkring op na. De Facebook-account was immers ook gelinkt aan Enis S., een teruggekeerde Syrië-strijder uit Verviers die in juni 2016 werd ingerekend op verdenking van een terroristisch complot. Voorts was Abu Bakr bevriend met Hussein M., een Belg die in Frankrijk opgepakt werd voor banden met de beruchte aanslagenplanner Rachid Kassim - en die ook Joey L. tot zijn vrienden mocht rekenen.

Ten slotte vermeldt de vriendenlijst van Abu Bakr ook Souhaib A., de imamszoon uit Verviers die ophef maakte met een filmpje waarin hij op straat opriep tot geweld. Na zijn arrestatie bekende de tiener dat IS hem probeerde te ronselen om met kettingzagen in een winkelcentrum toe te slaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden